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Combien de planètes dans l'univers sont similaires aux nôtres?

Le soleil est l'une des innombrables étoilesdispersés dans l'univers. Malgré le fait que notre étoile ne soit pas de taille particulièrement grande, que la luminosité des éclairs et se situe presque au bord de la galaxie de la Voie Lactée, elle est unique en ce qu'elle a pu abriter une très grande variété de vies sur notre planète. Si oui, que se passe-t-il si les étoiles, similaires au Soleil, ont aussi une propriété aussi étonnante que de maintenir la vie? Et si oui, combien y en a-t-il dans l'univers?

À quoi sert le télescope Kepler?

Les scientifiques et les écrivains de science-fiction ont toujours été intéressésl'occasion de trouver dans l'univers des mondes qui ressemblent au moins à la Terre. Afin de réaliser le rêve des exoplanètes, en 2009, tout un observatoire spatial a été lancé dans l'espace proche de la Terre, qu'ils ont décidé de nommer en l'honneur du célèbre astronome allemand Johannes Kepler, qui a découvert les lois du mouvement des planètes.

Kepler est devenu le premier télescope de l'histoirel'humanité, conçue à dessein pour étudier les planètes hors du système solaire. Au cours de ses 10 années de travail, cette invention unique a permis de trouver plus de 5 000 objets, dont certains se sont révélés être de type terrestre. Ainsi, Kepler-452b, qui tourne autour d’une étoile semblable au Soleil dans la zone habitable, est l’un des objets les plus semblables à la Terre sur lequel la vie est très probable.

L'ère a pris fin: le télescope spatial Kepler a officiellement achevé ses travaux

Comment trouver une planète à travers un télescope?

Pour que vous puissiez lire sur les nouveauxDes exoplanètes sur notre chaîne de Yandex.Zen, Kepler, jusqu’en 2018, surveillaient quotidiennement l’univers tout entier visible de l’orbite terrestre en utilisant la méthode dite du «transit». L’essence de la méthode est que le télescope observe quotidiennement les étoiles se trouvant dans sa zone de visibilité afin de voir une petite tache sombre traverser le disque d’une étoile lointaine. Chacun de ces endroits trouvés ne signifiait qu’une chose: «Kepler» était capable de trouver une nouvelle exoplanète potentielle.

Malgré son avancement, Kepler pourraitfaire des erreurs lors de la recherche d'exoplanètes. Parce qu'il est beaucoup plus facile de trouver une grande planète près de votre étoile que de trouver une petite planète relativement éloignée de l'étoile, les scientifiques pensent que le télescope n'aurait peut-être tout simplement pas remarqué beaucoup de mondes potentiels.

Afin de surmonter une telle erreur,Les chercheurs ont mis au point une nouvelle méthode permettant de déterminer la fréquence d'apparition de planètes dans une large gamme de tailles et de distances orbitales. La nouvelle méthode modélise les «univers» des étoiles et des planètes, puis «surveille» ces univers simulés pour déterminer le nombre de planètes que Kepler découvrirait dans chacun des «mondes virtuels».

Une technique similaire pourrait aider les chercheurs à reconsidérer les données précédemment obtenues et à devenir déterminante dans l’évaluation du nombre de planètes semblables à la Terre répondant au critère d’habitabilité.

Combien de planètes autour des étoiles?

Bien que la mission Kepler ait découvert des milliers de petitsplanètes, la plupart d'entre elles sont si éloignées qu'il est difficile pour les astronomes de trouver des détails sur leur composition et leurs atmosphères. Dans le même temps, sur la base d'une modélisation approximative, les chercheurs ont calculé que les planètes proches de la Terre en taille et en masse, avec des périodes orbitales de 237 à 500 jours, coexistent avec l'une des quatre étoiles. Si nous prenons en compte le fait que chacune des étoiles a en moyenne 3 planètes, alors nous pouvons supposer que notre galaxie contient un nombre énorme de mondes encore inexplorés.

En tout état de cause, la recherche de preuves d’existenceLa vie dans les systèmes d'étoiles extraterrestres nécessitera une nouvelle mission spatiale. En attendant, nous ne pouvons qu'attendre le lancement en orbite de «James Webb», qui peut ouvrir le voile du secret des exoplanètes lointaines.