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Comment les cellules du cerveau cartographient-elles les souvenirs?

La mémoire humaine est sélective et il y abeaucoup de raisons. Récemment, les neuroscientifiques ont découvert un aspect curieux du fonctionnement de notre mémoire. Lorsque le cerveau a besoin de mémoriser des informations relatives à un lieu spécifique, des neurones individuels visent des mémoires spécifiques. «Une caractéristique essentielle de la mémoire est notre capacité à rappeler de manière sélective certains événements, même s'ils se sont produits dans un environnement dans lequel d'autres événements se sont produits», écrivent des scientifiques dans un article publié dans la revue Nature Neuroscience.

Voici à quoi ressemble la carte des neurones dans le cerveau humain.

Comment le cerveau choisit-il des souvenirs?

Si on vous demande de recommander un touristeUn itinéraire pour la ville où vous avez souvent été, des fragments de souvenirs de lieux de différents voyages peuvent vous venir à l’esprit. Des chercheurs de plusieurs universités, notamment la Columbia University à New York et la Emory University à Atlanta (États-Unis), ont étudié des neurones individuels, appelés "cellules mémoire", 19 patients opérés d'une chirurgie du cerveau pour traitement de l'épilepsie.

Les patients ont terminé la tâche pour évalueropération de mémoire spatiale. Au cours de la mission, les sujets ont été placés sur la route à l'aide de lunettes de réalité virtuelle (VR) et invités à appuyer sur un bouton lorsqu'ils rencontrent des objets spécifiques. Dans le cadre de la mission, les chercheurs ont demandé aux participants de marcher le long du chemin et de marquer l'emplacement de l'objet distant. En examinant le lobe temporal médial (MTL) et en particulier le cortex entorhinal, les scientifiques ont découvert que les cellules qui suivent la mémoire étaient «ajustées spatialement» à un emplacement et pouvaient ensuite obtenir des informations sur l'emplacement qu'une personne devait retenir.

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Le travail des scientifiques montre que les neurones dansle cerveau humain suit les événements que nous nous rappelons intentionnellement et peut modifier leurs schémas d'activité pour distinguer les souvenirs. Ce sont comme des points sur la carte Google, qui marquent les endroits où des événements importants de votre vie ont eu lieu. Cette découverte pourrait servir de mécanisme potentiel pour notre capacité à utiliser de manière sélective diverses expériences du passé et aider les spécialistes à comprendre comment ces mémoires affectent la carte spatiale du cerveau humain.

Cela ressemble à un neurone actif

Dans le passé, les scientifiques ont déjà essayé de comprendre comment celapeut faire. Ils ont constaté que les cellules d'un réseau de neurones sont très importantes pour le fonctionnement de la mémoire spatiale, car cela fonctionne de manière similaire au système GPS. L'accord spatial des neurones est l'idée que des neurones individuels sont "activés pour représenter un emplacement dans l'environnement pendant la navigation". Dans un travail précédent, il était supposé que les cellules à réglage spatial réaffectent leurs schémas de déclenchement dans un environnement différent, de sorte que les événements se produisant à des endroits différents soient associés à des cartes spatiales différentes », expliquent les chercheurs.

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Sur la base de ces travaux, des scientifiques ont suggéré queLes neurones individuels dans MTL, et en particulier dans le cortex entorhinal, présenteront une sorte de «réglage spatial des neurones» modélisé par l'expérience passée. Il s'avère que le cerveau humain crée une véritable carte des souvenirs.