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Comment est apparue notre galaxie

L'univers il y a 13 milliards d'années n'était pas du toutcomme il est vu par les scientifiques aujourd'hui. Ces derniers pensent qu’à cette époque, un processus actif de formation d’étoiles se déroulait dans les vastes étendues de l’espace. De nouvelles lumières sont nées et se sont rapprochées sous l'influence des forces gravitationnelles. Cela a conduit à la formation des premières amas d'étoiles, puis de petites (galaxies naines), qui se sont heurtées et ont formé des galaxies plus grandes, comme notre Voie lactée.

Preuve de la collision de la voie lactéeDes galaxies appelées Gaia Enceladus sont apparues en 2018, lorsque les données du télescope de l'Agence spatiale européenne ont indiqué que certaines étoiles n'étaient pas tout à fait en place. Les scientifiques ont découvert que l’intérieur de la Voie Lactée est rempli de «débris» d’une autre galaxie, quatre fois plus petite que la nôtre. Cependant, jusqu'à aujourd'hui, on ne savait pas quand cette collision pourrait se produire.

Voir aussi: Quelque chose d'inconnu, comme une balle, a percé un trou dans la Voie Lactée

Les scientifiques de l’Institut d’astrophysique des Canaries croient pouvoir résoudre ce mystère.

Comment la voie lactée s'est formée

Au cours de l'étude, ils ont pu déterminer l'emplacement exact et la luminosité d'un million d'étoiles de notre galaxie à moins de 6500 années-lumière du Soleil à l'aide du télescope spatial Gaia.

Les étoiles ont été divisées en deux catégories: bleu (pauvre en métaux) et rouge (riche en métaux). Il s'est avéré que tous les luminaires sont également anciens, mais les "bleus" se déplacent de manière chaotique. Cette caractéristique est devenue la preuve que la Voie lactée a réellement avalé une galaxie moins étendue.

En se concentrant sur l'âge des étoiles, les scientifiques ont déterminé le moment de la collision des galaxies. Selon leurs calculs, cela s'est passé il y a 10 milliards d'années.

La voie lactée primitive a formé des étoiles surplus de trois milliards d'années. La galaxie plus petite a suivi le même chemin, mais elle était chimiquement plus pauvre et avait moins de masse. Ainsi, elle était absorbée, dit l'étude.

Les chercheurs notent que le processus de fusion lui-même s’est déroulé sur plusieurs millions d’années.

La fusion n’est pas une étape, mais un processus graduel qui a un impact énorme sur les grappes d’étoiles, selon les auteurs de l’étude.

Les scientifiques ont créé une animation 3D qui illustre ce processus de fusion. La vidéo peut être visionnée ci-dessous.

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Selon les chercheurs, la chaleur dégagée parfusion, et une grande quantité de gaz galactique a finalement conduit à la formation de la forme moderne de la Voie Lactée. Toutefois, il ne s’agissait pas du premier cas d’une telle fusion, a indiqué l’enquête. Au cours de son histoire, la Voie lactée a englouti de nombreuses autres petites galaxies. Après environ 5 milliards d'années, notre propre galaxie aura le même sort. Il sera absorbé par la galaxie voisine Andromède.

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