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Les sursauts gamma pourraient détruire la vie extraterrestre

Une nouvelle étude suggère quede puissants éclairs de rayonnement pourraient détruire la vie sur d'autres planètes et sont devenus la cause de l'extinction de masse sur Terre. Les physiciens ont calculé que les sursauts gamma observés dans l’Univers inhibent le développement de formes de vie complexes dans 90% des galaxies. Ceci explique la longue recherche d'intelligence extraterrestre.

Rayonnement intense de haute énergie,relâchées à la suite de telles explosions sont réputées être mortelles, même pour la plupart des organismes les plus résistants aux radiations. La recherche peut aider à expliquer pourquoi nous n'avons toujours pas trouvé de signes d'une vie compliquée ailleurs dans notre galaxie. Il s'ensuit que trouver une vie extraterrestre sera beaucoup plus difficile que beaucoup de gens le pensent.

Les scientifiques ont découvert que, dans le passé, la Terre était exposée à des sursauts gamma. Sa force était suffisante pour provoquer l'extinction massive d'espèces sur notre planète.

Les chercheurs ont constaté que les chances d’une telleune explosion fatale s'est produite il y a environ 500 millions d'années, représentant 50%. Les calculs récents des sursauts gamma montrent que la majeure partie de notre galaxie - la Voie Lactée - pourrait devenir impropre à la vie.

Dans la voie lactée, la probabilité d'occurrenceles rayons gamma mortels ont éclaté beaucoup plus. Cela crée des conditions de vie défavorables. La probabilité diminue seulement à la périphérie de la galaxie, à une distance de 32 616 années-lumière de son centre », explique le professeur Zvi Piran de l'Université hébraïque de Jérusalem, qui a dirigé l'étude avec des collègues de l'Université de Barcelone (Espagne).

Selon l'expert, la vie ne se trouve que dans10% des galaxies. Les sursauts gamma se produisent presque tous les jours et peuvent être observés à l'aide de télescopes conçus pour détecter des sursauts d'énergie puissants et lumineux.

Les sursauts gamma peuvent durer de quelques secondes à quelques minutes. Ils sont associés à des explosions de supernova résultant de l'effondrement d'une étoile en rotation rapide dans un trou noir.

Rayonnement éclair à fractions multiplesquelques secondes près de la Terre peuvent endommager la mince couche d’ozone de la planète et protéger sa surface des effets du rayonnement ultraviolet du soleil. Les rayons gamma déclenchent une chaîne de réactions chimiques qui entraînent la liaison de l'oxygène et de l'azote à une substance qui appauvrit la couche d'ozone, l'oxyde nitrique.

Selon les scientifiques, un flash avec une luminosité d'environ 100Les kilojoules par mètre carré peuvent détruire 91% de l'ozone en un mois. C'est suffisant pour l'extinction massive d'espèces. Vraisemblablement, quelque chose de similaire s'est passé sur Terre il y a environ 450 millions d'années, lorsque plus de 80% des espèces ont été détruites - la deuxième plus grande extinction de l'histoire de notre planète. À cette époque, les mollusques et les arthropodes dominaient la Terre et les premiers vertébrés commençaient à peine à apparaître.

Les résultats de l'étude ont été publiés dans la revue Physical Review Letters.