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Un minéral trouvé peut indiquer des traces de vie sur Mars

Jezero Crater - Un des endroits les plus possiblespour le futur atterrissage du nouveau rover de la NASA. Selon le portail phys.org, c’est dans ce cratère martien que les scientifiques ont pu découvrir un minéral qui pourrait théoriquement préserver les signes de la vie sur Mars dans son lointain passé. Étant donné que la région de Jezero est considérée comme le lieu où se trouvait autrefois le delta de l'ancien fleuve, les scientifiques espèrent y trouver d'anciens micro-fossiles présentant un potentiel de vie martien. Y a-t-il des chances de découvrir la vie sur Mars, et si oui, comment la détection de silice hydratée à la surface de la planète peut-elle y contribuer?

La présence de silice hydratée à la surface de Mars peut indiquer la présence de vie sur la planète dans le passé

La vie sur Mars pourrait-elle exister dans le passé?

La silice hydratée est un minéral considéréidéal pour trouver des fossiles en raison de ses qualités uniques tout en préservant les biosignatures. Jesse Tarnas, étudiant diplômé de la Brown University, a mis au point une technique unique pour trouver ce minéral, qui lui a permis de trouver des traces sur Mars dans le cratère de Jesero. L'attraction principale de cette région est un grand gisement de delta formé par la confluence d'anciennes rivières qui alimentaient autrefois le lac martien. Comme vous le savez, les deltas des rivières sur Terre conservent une énorme quantité de matériel biologique, ce qui pourrait indiquer des processus similaires survenus autrefois sur la planète rouge.

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Comme mentionné ci-dessus, l'un des dépôtsLa silice martienne a été trouvée dans le cratère de Jesero, situé sur le bord du delta à une altitude relativement basse. Les chercheurs pensent que le matériau constituant la couche inférieure du delta pourrait être le plus productif pour préserver les traces de bactéries anciennes. La présence de silice dans celle-ci peut constituer un double avantage pour les scientifiques engagés dans la recherche de la vie extraterrestre.

Jesero Crater était autrefois complètement rempli d'eau

Pour l'étude, les scientifiques ont utiliséles données du spectromètre de reconnaissance compacte Mars (CRISM), qui vole à bord du Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. La méthode appliquée aux données CRISM a utilisé une analyse de données volumineuses pour identifier une signature spectrale faible de gisements de silice.

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Malgré le fait que les chercheurs sont pleinsavec le grand espoir de découvrir les premiers signes de vie sur la planète rouge, précisément dans le delta d'un ancien fleuve riche en minéraux, la silice risque de se former en amont du bassin versant, puis d'être emportée par l'activité volcanique dans le cratère. Pour que les scientifiques puissent identifier sa véritable source, le futur rover martien n’a pas encore exploré ce domaine unique.

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