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Mal génie: le lauréat du prix Nobel était au courant de l'expérience avec des jumeaux OGM, mais ... n'a rien dit

Associated Press rapporte que le lauréatLe prix Nobel et biologiste Craig Mello était au courant de la grossesse en Chine avec la participation d'enfants dotés de gènes modifiés quelques mois avant que la nouvelle ne soit rendue publique. Le fait qu'un scientifique éminent ait eu connaissance de ce travail hautement contraire à l'éthique, mais a choisi de rester silencieux, est une source de grave préoccupation et un signe que la culture autour de la recherche douteuse doit changer.

CRISPR, Lauréats Nobel et Designer Twins

Mello a travaillé dans le conseil consultatif scientifiqueDirect Genomics, une société appartenant à la génétique He Jiankyi, qui a dirigé tous ces travaux controversés et peut-être criminels sur l'édition de gènes. En avril 2018, il écrivait à Mello et parlait de grossesse. Mello a répondu, condamnant ce travail, mais est resté un conseiller scientifique de Xe, une société qui n'a pas participé à l'expérience, pendant huit mois, et a démissionné seulement après que des nouvelles de jumeaux génétiquement modifiés ont été rendues publiques. Mello a refusé de commenter.

Pendant la conférence sur l'édition du génomeun homme à Hong Kong en novembre de cette année, il a admis avoir modifié l'ADN d'embryons à l'aide de l'outil d'édition de gènes CRISPR, puis les avoir implantés dans le ventre de sa mère. Les jumelles sont nées au début de novembre et étaient manifestement immunisées contre le VIH / sida, conséquence de la suppression du gène CCR5. Il a également rendu compte d'une deuxième grossesse à la conférence. Son étude, bien que non confirmée, a été vivement critiquée en raison de l'état actuel de la technologie d'édition des gènes, car elle n'était pas jugée nécessaire d'un point de vue médical et parce que les effets à long terme de la modification sont inconnus, entre autres.

Actuellement, la plupart des pays, y comprisLa Chine et les États-Unis autorisent les scientifiques à modifier l'ADN d'embryons humains, mais provoquer une grossesse à l'aide d'embryons modifiés est strictement interdit. Une enquête récente des autorités chinoises a révélé que Xe, en plus de violer cette interdiction, contrevenait à la loi, cherchait à obtenir «une renommée et un profit personnels», forgeait des certificats éthiques et falsifiait le travail de laboratoire. Selon les médias officiels chinois, il a été arrêté par les forces de sécurité et «des mesures strictes seront prises contre lui».

Correspondance par courriel avec la presse associéeMello et Heh. Comme le montre la correspondance, Mello, qui a reçu le prix Nobel en 2006 pour ses recherches dans le domaine de la génétique, a critiqué le travail de Xe. En avril 2018, il écrivait à Mello:

"Cher Craig,

Bonne nouvelle! La femme est enceinte, le génome a été édité avec succès. Un embryon portant le gène CCR5 modifié a été transplanté par une femme il y a 12 jours, et aujourd'hui la grossesse a été confirmée! »

A quoi Mello a répondu:

"Je suis heureux pour toi, mais je ne m'attarderais pascette Je pense que tout cela n’est pas vraiment un besoin médical à satisfaire, et je ne soutiens donc pas l’utilisation du CRISPR à cet effet. Vous risquez la santé de l'enfant que vous éditez et, autant que je sache, il n'y a pas de risque important de transmission du VIH / SIDA à l'embryon lors du processus de FIV. En fait, ce traitement lui-même nourrit la crainte du VIH et d’une stigmatisation non fondée sur des faits médicaux. Je ne comprends tout simplement pas pourquoi vous faites cela.

Je souhaite bonne chance à votre patiente et à une grossesse en bonne santé.

Malgré l'attitude, Mello est resté avec DirectLa génomique et a parlé de la recherche secrète Xe. Mello a refusé de commenter, mais son université, la faculté de médecine de l'Université du Massachusetts, a fourni une déclaration dans laquelle il disait que ses conversations avec Xe étaient «hypothétiques et larges» et qu'il ne savait pas que Xe était capable de modifier le génome humain. Mello n'aurait aucune idée qu'il allait essayer de le faire lui-même.

De toute évidence, cet épisode n'est pas bon et ilsouligne le devoir des scientifiques de s'exprimer lorsque des preuves de travaux non éthiques apparaissent. Même un simple tweet pourrait alerter le monde entier, compte tenu de la position dominante de Mello dans la communauté scientifique. Cependant, il existe des canaux plus formels et rigoureux pour signaler les violations.

"Quand vous entendez parler de quelque chose comme ça, vous devezrapportez un comportement contraire à l'éthique », déclare Arthur Kaplan, bioéthique à la faculté de médecine de l'Université de New York. «Au minimum, vous devriez vous rendre dans l’institution d’origine du chercheur, trouver un doyen ou un superviseur immédiat et exprimer vos préoccupations. Demandez-leur s'ils connaissent cette étude et l'ont approuvée. "

Kerry Bowman, bioéthique de l'Université de Toronto,Les actions de Mello montrent à quel point un moratoire sur l’édition de gènes sur des embryons peut poser problème, même lorsque des scientifiques éminents ne veulent pas prendre des mesures pour un acte aussi téméraire et une violation éthique flagrante.

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