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Les véhicules électriques auront besoin de plus de métaux que de pétrole. Mais il y a une bonne nouvelle: ils peuvent être recyclés

Certains environnementalistes imaginent souventl'avenir dans lequel les voitures électriques mettent les compagnies pétrolières à l'abandon. Les entreprises cessent de pomper des substances cancérigènes dans le sol afin de briser une couche de schistes durs qui cachent de l'or noir, et n'extraient jamais de pétrole dans les profondeurs océaniques, permettant ainsi à du mucus noir collant de fuir à la surface. Pour arriver à cet avenir - lorsque nous n'aurons plus besoin d'extraire le pétrole des mines souterraines - les entreprises devront extraire beaucoup de métal à la place. Sera-ce pire ou mieux?

Comment les voitures électriques sont plus écologiques que les voitures habituelles?

Comme des panneaux solaires et des éoliennes,Les batteries pour véhicules électriques sont fabriquées à partir des métaux les plus inaccessibles sur terre - le dysprosium, le néodyme, le manganèse, le cobalt et le lithium. Oui, la liste de ces matériaux ressemble à la liste d'achats de Tony Stark. Les fabricants de véhicules électriques auront besoin de beaucoup plus de ces métaux s'ils veulent construire suffisamment de véhicules électriques pour arrêter le réchauffement climatique à 1,5 degrés, conformément aux objectifs de l'Accord de Paris sur le climat.

Si les pays prenaient les mesures radicales nécessaires pour atteindre cet objectif - un scénario incroyablement optimiste - la demande de cobalt et de lithium dépasserait l'offre actuelle d'ici 2022-2023.

"Aujourd'hui, nous produisons relativement petitla quantité de lithium. En 2023, nous en utiliserons davantage pour les batteries et le stockage des véhicules électriques », a déclaré Elsa Dominisch, consultante principale en recherche à l'Institute for Sustainable Development de l'Université de technologie de Sydney. Elle explique que les entreprises devront offrir davantage de cobalt et de lithium pour répondre à la demande croissante de voitures électriques. Afin de ne pas augmenter la production de ces métaux, les entreprises peuvent se débarrasser de leurs anciennes batteries de véhicules électriques.

«Nous pourrions extraire environ 95% de lithium dematériaux recyclés utilisant des technologies existantes, mais décident généralement de ne pas le faire », déclare Dominish. «Actuellement, seul un faible pourcentage est récupéré et les processeurs n’extraient que des métaux plus coûteux, tels que le cobalt et le nickel.»

Comme les piles ne servent pas plus de dixannées, les piles usagées peuvent devenir une riche source de lithium. Ceci est important car la prochaine génération de véhicules électriques sera probablement équipée de batteries au lithium-soufre, qui utiliseront plus de lithium que de batteries au lithium-ion - la norme dans l'industrie actuelle.

Dominis et ses collègues ont modélisé commentun traitement agressif corrigera la demande de cobalt et de nickel extraits. Comme prévu, le recyclage réduira considérablement le besoin d'extraire ces métaux. Si les entreprises recyclent de vieilles batteries et mettent en service des batteries au lithium-soufre, cela entraînera une diminution de la demande de cobalt extrait, ce qui n'est pas nécessaire dans les batteries au lithium-soufre, mais une augmentation de la demande de lithium extrait.

Le recyclage peut prendre plusieurs formes. D'une part, les entreprises peuvent utiliser des piles usagées pour véhicules électriques qui ne sont plus en mesure d'accumuler autant d'énergie qu'auparavant et les utiliser comme des piles domestiques accumulant l'électricité générée par les panneaux solaires installés sur le toit. D'autre part, vous pouvez simplement extraire les métaux de vieilles batteries et les utiliser pour en fabriquer de nouvelles. Cela est déjà fait avec du cobalt, mais pas avec du lithium.

Plus de recyclage signifie moins de production, etc'est bien, car l'exploitation minière comporte de nombreux risques. Actuellement, la majeure partie du cobalt dans le monde provient de la République démocratique du Congo, où des mineurs, dont des dizaines de milliers d'enfants, collectent environ 20% du cobalt total. Ces mineurs peuvent passer toute la journée à collecter le cobalt à la main afin de vendre leur part à un commerçant pour un dollar ou deux.

En règle générale, ces mineurs n’ont aucune protectionéquipements, tels que des gants et des masques, afin qu'ils respirent constamment la poussière de cobalt, ce qui peut être dangereux pour les poumons. L'extraction du lithium n'est pas le cas, mais comporte également des risques. Dans les marais salés d'Argentine, de Bolivie et du Chili, les mineurs tirent leurs eaux souterraines riches en lithium et les déversent dans des étangs peu profonds, où l'eau s'évapore, laissant derrière elle le lithium. Dans le même temps, les sociétés minières utilisent les eaux souterraines, qui sont extrêmement nécessaires dans la région aride et désertique.

Recycler les vieilles piles pourLes véhicules électriques pourraient limiter les besoins des entreprises en matière d'exploitation minière destructive, mais le recyclage en soi ne sera pas une panacée. Vous devez encore extraire beaucoup de cobalt, de lithium et d'autres métaux.

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