La technologie

Les drones qui "s'accrochent à une branche" comme les oiseaux peuvent voler beaucoup plus longtemps.

C'est un oiseau! C'est un drone! Non, c'est en fait un drone qui peut s'accrocher comme un oiseau. Les chauves-souris peuvent planer à l'envers, s'accrocher à quelque chose; les oiseaux s'accrochent au lit et s'assoient tranquillement dessus toute la nuit. C'est ainsi que les nouveaux drones pourraient utiliser cette technique d'économie d'énergie pour capturer quelque chose. «Se coller et se reposer est un moyen de réduire la consommation d’énergie, d’augmenter la stabilité et d’augmenter le champ de vision», a déclaré Kayu Hang de l’Université de Yale, auteur d’un article publié dans Science Robotics.

Selon lui, cette stratégie sera très utile pour les applications "collantes et surveillées", lorsque les drones sont placés sur des objets élevés et effectuent des observations à long terme.

Apprendre à un drone à s'accrocher aux griffes

Un tel rétrécissement du drone a été étudié plus tôt, cependantnécessitait souvent des manœuvres complexes. Le nouveau drone a un grip qui lui permet de s’accrocher à tout ce qui est plus petit que la largeur de son grip: branches, panneaux de signalisation ou feux. Les ingénieurs ont équipé le drone de trois doigts guidés avec des «modules de contact» (dispositifs servant de point de connexion avec des objets), lui permettant d'imiter le style accrocheur de divers animaux, comme les chauves-souris ou les oiseaux de proie.

Par exemple, accrocher un côté au bord,Un drone peut éteindre deux hélices et économiser environ 45% d'énergie. Il peut également s'agripper à une branche et se suspendre la tête en bas, comme une chauve-souris, et éteindre complètement tous les rotors. Ou bien il peut s'asseoir sur un dortoir et bien que les vis soient actives, il consommera 69% moins d'énergie.

Donner au drone une emprise peut leur fournirune plus grande puissance de levage et une interaction plus sûre avec les gens. «Dès que le drone s’accroche à quelque chose, il sera capable de soulever des charges beaucoup plus grosses, sans charger de rotors supplémentaires», explique Hang.

La prochaine étape pour l'équipe sera d'équiper cesdrones pour des conditions réelles telles que la météo à l'extérieur. Si ces drones peuvent planer quelque part, ils seront capables de la plupart des vols marathoniens. C'est vrai, avec des interruptions.

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