Recherche

Détruit la tempête de poussière "Opportunity" Mars Rover a expliqué la perte d'eau de Mars

Peut-être l'un des casse-tête les plus intéressants,associée à Mars, est le secret de la disparition de l'eau de la surface de la planète rouge. Aujourd'hui, grâce aux rovers travaillant à la surface de la planète et aux orbiteurs, les scientifiques sont presque certains que Mars était autrefois beaucoup plus humide. De plus, on soupçonne que près des deux tiers de sa surface dans un passé lointain pourraient couvrir un océan géant. Alors, où est passée toute l'eau? Selon les conclusions d'une nouvelle étude publiée dans la revue Nature, des tempêtes de poussière mondiales qui descendent sur la planète rouge avec une cohérence enviable pourraient être les coupables, ou plutôt les coupables de cette disparition.

Les tempêtes de poussière sont assez communes pour Mars. L’un d’eux, relativement récemment, a enterré l’un des moteurs de recherche de l’agence aérospatiale Opportunity de la NASA. Ils ont un caractère saisonnier et commencent le plus souvent au printemps et en été dans l'hémisphère sud de la planète. Dure, en règle générale, plusieurs jours, couvrant une superficie égale à celle des États-Unis. De plus, des tempêtes de poussière globales couvrant tout le ciel de Mars descendent sur la planète avec périodicité.

À la mi-juillet 2018, le télescope spatialLa NASA Hubble a observé Mars, 13 jours seulement avant que la planète ne se rapproche le plus possible de la Terre. Si, dans le cadre d'observations précédentes, la surface de la planète rouge était clairement visible sur les images, alors sur les nouvelles photographies, les scientifiques ne pourraient voir qu'une tempête géante qui aurait complètement englouti Mars. Les tempêtes de poussière mondiales de Mars peuvent durer des semaines, voire des mois. Le plus souvent, commence lorsque le printemps ou l'été commence dans l'hémisphère sud. À ce stade, Mars est la plus proche du Soleil, ce qui maximise la température à sa surface et conduit à l’apparition de forts vents solaires.

Les tempêtes de poussière mondiales sur Mars se comportentbeaucoup moins prévisible que des tempêtes saisonnières plus compactes. Ils se produisent toutes les quelques années, couvrent toute la planète et peuvent durer des mois. Lors de la dernière tempête de ce type, qui a eu lieu en juin 2018 et s'est poursuivie jusqu'en septembre, six engins spatiaux orbitaux et deux au sol ont observé un phénomène météorologique martien catastrophique. Malheureusement, l'un d'entre eux, le rover Opportunity Mars n'a pas pu survivre au dernier ouragan.

Image obtenue par le mobile "Curiosity" surl'un des sites sur lesquels le sol de la planète rouge a été foré. La photo de gauche a été prise pendant la journée martienne habituelle, avant le début de la tempête de poussière mondiale de 2018. L’image de gauche a été créée par l’appareil lorsque la tempête de poussière a pris toute sa force.

La question est de savoir ce qui cause ces tempêtes massives. Quel rôle jouent-ils dans le climat martien et comment affectent-ils l'atmosphère de la planète rouge? Sont-ils responsables du fait que Mars a perdu ses eaux? Les experts des agences aérospatiales de la NASA tentent de trouver des réponses à ces énigmes depuis des décennies.

Tout d'abord, la réponse rapide à une question fréquemment poséequestion: comment le rover Curiosity a-t-il réussi à survivre à la tempête de poussière mondiale et Opportunity est-elle "décédée courageuse"? Le fait est que Opportunity a fonctionné sur la base de batteries solaires. La tempête qui s'est abattue sur la planète a bloqué l'accès des rayons du soleil. Peut-être y avait-il d'autres raisons, à la fin, aucun rover ne sera pas en mesure de travailler pour toujours, mais le manque d'énergie solaire a joué un rôle majeur dans la disparition de Opportunity. À son tour, «Curiosity» fonctionne sur la base de RTG - un générateur thermoélectrique à radio-isotopes (lire: un réacteur nucléaire compact), ainsi, peu importe que le Soleil soit dans le ciel ou non.

Image panoramique faite par roverOccasion, où les panneaux solaires de l'appareil sont visibles. Toutes les opérations de la machine scientifique ont été arrêtées en raison du fait qu'une tempête de poussière globale est tombée sur la planète.

Tout au long de son étude de Mars, des scientifiques ont rencontréplusieurs tempêtes de poussière mondiales. Le vaisseau spatial Mariner-9 qui a atteint notre voisin planétaire en 1971 a découvert que la planète était littéralement enveloppée de poussière. Depuis lors, des tempêtes ont été observées en 1977, 1982, 1994, 2001, 2007 et 2018. De plus, en 1977, les scientifiques ont été témoins simultanément de deux tempêtes mondiales distinctes, ce qui a encore compliqué l'énigme de ce phénomène.

Scott Guzevich - spécialiste dans le domaine des sciencessur l'atmosphère du Goddard Space Flight Center de la NASA. C'est sous sa direction que les dernières recherches sur l'étude des tempêtes de poussière martiennes ont été menées. Dans un communiqué de presse publié sur le site Web de la NASA, M. Guzevich a souligné que les scientifiques ne savaient toujours pas ce qui causait des phénomènes atmosphériques aussi puissants, mais la tempête de poussière de 2018 a donné aux chercheurs de nouveaux indices. Des indices très importants.

Ces photos ont été prises par la caméra HiRise,installé à bord de la MRO en orbite autour de Mars. La photo de gauche montre le cratère tel qu'il était avant l'orage martien. La droite montre le même cratère, mais pendant la tempête de poussière

Les puissantes tempêtes de poussière de Mars peuvent aider les chercheurs à déterminer où l'eau aurait pu aller de la surface de la planète rouge.

Geronimo Villanueva du même centre spatialLe vol Goddard de la NASA, qui a construit sa carrière dans l'exploration des eaux de Mars, en compagnie de collègues de l'Agence spatiale européenne et du russe Roskosmos, a découvert où pourrait aller l'eau qui était autrefois sur Mars ou du moins en grande partie.

«Les tempêtes de poussière mondiales peuvent nous donner la bonne explication», déclare Villanueva, hydrologue du Goddard Space Flight Center de la NASA.

Tout est assez simple. Particules lors de tempêtes de très grande ampleur, les particules d’eau pourraient remonter avec la poussière dans la haute atmosphère et s’évaporer sous l’influence du rayonnement solaire.

"Si vous faites monter l'eau dans l'atmosphère, il sera beaucoup plus facile de vous en débarrasser", explique Villanueva.

Les tempêtes de poussière mondiales de Mars s’éleventLes chercheurs notent que l'atmosphère n'est pas seulement composée de poussière. Ils soulèvent également les microparticules d'eau. Normalement, ils ont été découverts à une vingtaine de kilomètres, mais Villanueva et ses collègues du projet ExoMars ont découvert, grâce à l’orbiteur spatial Trace Gas Orbiter, que les particules d’eau peuvent atteindre 80 km au-dessus de la surface de Mars. À une telle hauteur, l'atmosphère de la planète est très basse. Le rayonnement solaire divise facilement les molécules de H2O et le vent solaire propulse l'hydrogène et l'oxygène reçus plus loin dans l'espace.

Sur Terre, l'humidité a augmenté dans l'atmosphèrese condense et retombe sous forme de pluie. Cependant, ce n'est pas possible sur Mars. Il est donc fort probable que Mars épuisera donc très lentement toutes ses réserves d’eau.

Vous pouvez discuter de l'article dans notre discussion télégramme.