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Détruire l'astéroïde était plus difficile que prévu.

Sujet d'actualité dans les films - quand à la planèteun astéroïde s'approche, menaçant de détruire tout ce qui vit, et une équipe de super-héros est envoyée dans l'espace pour l'exploser. Mais il est plus difficile de casser les astéroïdes qu’on le pensait, selon une étude de l’Université Johns Hopkins. Les scientifiques ont simulé une collision d’astéroïdes et ont acquis une nouvelle compréhension de la destruction des roches. Les travaux du 15 mars seront publiés dans la revue Icarus.

Ses résultats peuvent aider à créer des stratégies pour contrer et rejeter les astéroïdes, à mieux comprendre la formation du système solaire et à développer des ressources utiles sur les astéroïdes.

Comment détruire un astéroïde?

“Nous avions l'habitude de croire que plus l'objet était grand, plus leil est plus facile de casser parce que les gros objets sont plus susceptibles d'avoir des points faibles. Cependant, nos résultats montrent que les astéroïdes sont plus puissants que prévu et que la destruction totale nécessite plus d’énergie », déclare Charles El Mir, le premier auteur de l’ouvrage.

Les scientifiques comprennent la physique des matériaux - comme les roches -à l'échelle du laboratoire (en les étudiant sur des échantillons de la taille d'un poing), mais il est difficile de transférer cette compréhension à des objets de la taille d'une ville, comme des astéroïdes. Au début des années 2000, d'autres scientifiques ont créé un modèle informatique dans lequel différents facteurs pourraient être introduits, tels que la masse, la température et la fragilité des matériaux, et simulent un astéroïde d'environ un kilomètre de diamètre qui tombe dans un astéroïde cible de 25 km de diamètre à une vitesse de 5 km / s. Leurs résultats ont montré que l'astéroïde ciblé serait complètement détruit à la suite de l'impact.

Dans une nouvelle étude, El Mir et ses collègues ont présentéMême scénario dans le nouveau modèle informatique Tonga-Ramesh, qui prend en compte les processus à petite échelle se produisant pendant la collision, de manière plus détaillée. Les modèles précédents ne tenaient pas compte de la vitesse de propagation limitée des fissures dans les astéroïdes.

«Nous nous sommes demandé: de combien d’énergie faut-il réellement pour détruire un astéroïde et le briser en morceaux», explique El Mir.

La simulation a été divisée en deux phases: phase de fragmentation à court terme et phase de ré-accumulation gravitationnelle à long terme. Dans la première phase, les processus qui commencent immédiatement après que l'astéroïde a atteint la cible, les processus d'une fraction de seconde ont été pris en compte. La deuxième phase, plus longue, implique l’effet de la gravité sur les parties qui volent de la surface de l’astéroïde après l’impact; de nombreuses heures après la collision, une ré-accumulation gravitationnelle se produit également, l'astéroïde est reconstruit sous l'action de sa propre attraction.

Dans la première phase après la défaite de l'astéroïdedes millions de fissures se sont formées, une partie de l'astéroïde a fondu, un cratère est apparu sur le site de l'impact. À ce stade, les fissures individuelles ont été étudiées et les schémas généraux de propagation de ces fissures ont été prédits. Le nouveau modèle a montré que l'astéroïde ne tomberait pas sous l'impact, comme on le pensait auparavant. De plus, comme l'astéroïde ne s'est pas effondré au cours de la première phase de la collision, il est même devenu encore plus fort au cours de la seconde phase: les fragments endommagés ont été redistribués autour d'un nouveau noyau plus grand. Selon les résultats de l’étude, il était nécessaire de réviser à la fois l’énergie nécessaire à la destruction de l’astéroïde et les éventuelles meurtrières du sous-sol de l’astéroïde pour ceux qui voudraient le développer.

"Les petits astéroïdes nous viennent souvent -Comme les événements de Tcheliabinsk il y a quelques années. Il ne reste plus qu'une question de temps lorsque ces questions passeront des universitaires à la définition de notre réponse à une menace sérieuse. Nous devons avoir une idée claire de ce qu'il faut faire le moment venu - et des efforts scientifiques de ce type sont essentiels pour prendre des décisions. "

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