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La curiosité a enregistré une augmentation de la concentration en oxygène sur Mars

Pour la première fois dans l'histoire de l'exploration spatiale, des scientifiquesles changements saisonniers mesurés dans les gaz qui remplissent l'atmosphère directement au-dessus de la surface du cratère Gale sur Mars. En conséquence, ils ont remarqué quelque chose d'extrêmement intéressant: l'oxygène, le gaz que respirent de nombreuses créatures terrestres, «se comporte» très étrangement. En particulier, une augmentation de sa concentration dans l'atmosphère de la planète a été enregistrée.

Rover Mars Curiosity ne cesse jamais d'étonner

D'où vient l'oxygène sur Mars?

Pendant trois années martiennes (ou presque six ans)années terrestres), un appareil d’analyse des gaz ambiants intégré au rover Curiosity a traversé tous les gaz environnants situés à proximité du cratère Gale et en a analysé la composition. Les résultats ont confirmé les données antérieures selon lesquelles la composition de l'atmosphère martienne en volume était de 95% de dioxyde de carbone (CO2), 2,6% d'azote moléculaire (N2), 1,9% d'argon (Ar) et 0%. , 16% et 0,06% pour l’oxygène moléculaire (O2) et le monoxyde de carbone (CO), respectivement. Les dixièmes et centièmes de pourcentage restants sont répartis entre d'autres gaz, présents en très petites concentrations.

Des études ont également montré comment les moléculesL'air martien se mélange et circule dans l'atmosphère de la planète tout au long de l'année. Mais alors l’intéressant a commencé: l’analyseur de la composition de l’atmosphère a montré que la concentration en oxygène augmente de 30% au printemps, reste à ce niveau jusqu’à l’automne et revient ensuite à des valeurs normales. Le même processus étrange se produit avec le méthane - sa concentration habituelle dans le cratère Gale est de 0,00000004% du volume total, et elle augmente considérablement de 60% pendant les mois d'été.

Il a été suggéré que ces changementsen raison du fait que le CO2 gèle sur les pôles en hiver, réduisant ainsi la pression sur la planète entière. Après cela, la redistribution des gaz dans l’atmosphère pour maintenir l’équilibre. C'est-à-dire qu'avec une diminution du niveau de CO2, le pourcentage de gaz change, mais leur volume reste le même. Et lorsque le CO2 dégèle, le processus inverse se produit.

La curiosité au cratère Gale

Et en effet, les scientifiques ont découvert que l'azote etL'argon suit ce schéma saisonnier, augmentant et diminuant son pourcentage de concentration par rapport à la quantité de CO2 contenue actuellement. Les chercheurs s'attendaient à ce que l'oxygène fasse de même. Mais au lieu de cela, la quantité de gaz dans l'air a augmenté de 30% au printemps et en été, puis est revenue à ses niveaux initiaux. Cette image était répétée chaque printemps, comme si quelque chose la produisait, puis l’enlevait. Que pensez-vous que cela pourrait être? Exprimez votre opinion sur notre chat dans Telegram.

La première fois que nous avons vu cela, c'étaittout simplement magnifique », a déclaré Melissa Trainer, planétologue au Space Flight Center de la NASA. Nous luttons pour expliquer ce phénomène. Le fait que le comportement de l'oxygène se répète complètement à chaque saison nous fait penser qu'il ne s'agit pas uniquement de la dynamique atmosphérique. Il doit y avoir une sorte de source chimique ou biologique.

Dès que les scientifiques ont découvert "l'oxygènedevinette ", ils ont commencé à travailler, en essayant de l'expliquer. Les chercheurs ont d'abord testé la précision de l'instrument de mesure du gaz à trois reprises. L'outil était en parfait état. Les experts ont ensuite envisagé la possibilité que les molécules de CO2 libèrent ou puissent libérer de l'oxygène lorsqu'elles se décomposent dans l'atmosphère, ce qui entraînerait une augmentation à court terme du niveau de ce gaz. Mais il faudrait beaucoup d’eau pour produire de l’oxygène supplémentaire, et le CO2 se désintègre trop lentement pour générer de l’oxygène en si peu de temps.

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Les scientifiques ont conclu que l'oxygène peut êtreobtenu à la fois biologique (à l'aide de microbes, par exemple) et non biologique (à partir des éléments chimiques qui composent les roches du cratère Gale). Les experts étudient actuellement les deux options, bien qu’elles ne disposent d’aucune preuve convaincante de l’activité biologique sur Mars. Curiosity n’a tout simplement pas de dispositifs capables de capturer avec précision la présence de matière organique. Les scientifiques ont maintenant tendance à croire que les explications non biologiques sont plus probables, mais pour les conclusions finales, elles sont encore loin. Il est donc fort possible que cette histoire se poursuive. Et, qui sait, nous retrouverons peut-être grâce à sa vie sur Mars.