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Créé la carte la plus détaillée en ce moment de la Voie Lactée

Agence spatiale européenne (ESA)a présenté une carte très précise et très détaillée de la Voie Lactée, qui montre l'emplacement exact et la luminosité de près de 1,7 milliard d'étoiles. Il s'agit actuellement du catalogue d'étoiles le plus complet, créé grâce au travail du télescope spatial Gaia.

L’appareil Gaia a été créé par l’ESA et placé en orbite dansla fin de 2013. L'outil fonctionne dans le domaine optique et mesure les mouvements propres des étoiles (déplacements des étoiles sur la sphère céleste, qui sont causés par leur mouvement par rapport au système solaire), ainsi que des variations de parallaxe, qui sont associées à une modification de la position de l'observateur due à la rotation de la Terre autour du Soleil. La combinaison de ces données nous permet de déterminer la distance qui les sépare des étoiles et de comprendre leur répartition dans notre galaxie.

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Panorama à 360 degrés de la parallaxe des étoiles, telle que la voit Gaia

À la suite des 14 premiers mois d’observation, les scientifiquesNous avons reçu le premier ensemble de données sur la base duquel une carte très détaillée de notre galaxie a été créée en 2016, tenant compte des caractéristiques de plus de 1,1 milliard d'étoiles. Le deuxième ensemble de données couvre la période d'observation de juillet 2014 à mai 2016 et contient déjà 1,3 milliard d'étoiles. En outre, Gaia a mesuré la luminosité et la couleur de 1,7 milliard d'étoiles, ainsi que les modifications de ces caractéristiques pour 500 millions d'autres objets. Le nouveau catalogue comprend également des données sur la température d'environ 100 millions d'étoiles.

Carte de vitesse radiale des étoiles. Le rouge indique les objets s'éloignant du soleil et le bleu les objets qui l'approchent

Environ 7 millions d'étoiles ont été mesuréesvitesses radiales, ce qui nous a permis de déterminer quelles trajectoires elles se déplacent par rapport au centre de la Voie Lactée. Ces informations sont nécessaires pour connaître le poids de notre galaxie, ainsi que la répartition (et éventuellement les propriétés) de la matière noire, qui, selon les scientifiques, constitue avec l’énergie noire 95% de la masse de notre Univers.

Objets de recherche Gaia. De gauche à droite: objets du système solaire, étoiles voisines, voie lactée et son cavalier, halo galactique et amas globulaires, galaxies voisines, quasars lointains

Les chercheurs ont remarqué que dans le mouvement des étoiles,qui tournent à peu près à la même vitesse, il existe certaines caractéristiques. Dans les travaux à venir, les scientifiques vérifieront si elles sont associées à des perturbations créées par le sauteur situé au centre de la Voie lactée, une région dense d'étoiles et de gaz interstellaire, ou s'il est lié d'une manière ou d'une autre aux fusions passées de la Voie lactée avec d'autres galaxies plus petites.

Le télescope Gaia a également identifié 75 orbites de billesgrappes et 12 galaxies naines qui gravitent autour de la voie lactée. Le fonctionnement du télescope et les données obtenues nous permettent d’étudier le passé de notre galaxie et de ses environs. Par exemple, la distribution de la matière noire ou l'influence gravitationnelle d'autres objets. En outre, la nouvelle publication de données contient la position de 14 099 objets connus dans le système solaire, dont la plupart sont des astéroïdes.