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Conquérir l'Everest: comment atteindre le point culminant de la planète?

En 1922, à la suite d'une avalanche qui est descendue dansDans la région du Col Nord - le col reliant l'Everest et Changse au Tibet - sept porteurs de l'expédition britannique de Charles Bruce ont été tués. Son objectif était la toute première ascension au sommet de Chomolungma - l'endroit le plus élevé de la planète (8848,86 m). À la recherche d'un moyen plus simple, le groupe a exploré les environs est et nord du pic, mais l'expédition n'a pas réussi à atteindre l'objectif. Les deux premières tentatives se sont soldées par un échec et la troisième par une tragédie: sept porteurs sont morts sous une avalanche dont la descente a été causée par leur propre passage. Il s'agit du premier cas documenté de mort de personnes en essayant de gravir Chomolungma, mais, hélas, pas le dernier. Dans la nuit du 10 au 11 mai 1996, quatre membres de l'expédition commerciale Adventure Consultants, ainsi que trois alpinistes de l'expédition nationale indienne, sont morts en escaladant le mont Everest. La raison en était un ouragan qui a éclaté: en deux jours, neuf grimpeurs sur quatre étaient partis. Ces événements ont ensuite servi de base à deux longs métrages, ainsi qu'à plusieurs documentaires. Nous découvrons qui, comment et pourquoi a conquis l'Everest.

L'escalade de l'Everest se fait au printemps et en automne; le reste de l'année, les moussons font rage ici, en hiver la température descend à -50 ° C, les vents les plus forts soufflent.

Point le plus élevé du monde

Le mont Everest est Sagarmatha en népalais, eten tibétain - comme Chomolungma - traverse la frontière entre le Népal et le Tibet au sommet de la chaîne de montagnes himalayenne. Bien qu'atteindre le sommet du monde soit difficile et potentiellement mortel en raison des hauteurs extrêmes, des avalanches, des chutes de glace et d'autres dangers, la montagne est assez proche de l'équateur, à une latitude d'environ 28 degrés.

Les chercheurs estiment que l'âge de l'Everestest de 50 à 60 millions d'années, ce qui est très court par rapport aux normes géologiques. La montagne a été formée par une force ascendante créée par la collision des plaques tectoniques indienne et eurasienne, qui a soulevé les falaises qui formaient la plus haute montagne de la Terre. Selon National Geographic, cette force est toujours au travail aujourd'hui, soulevant le sommet du mont Everest d'environ un quart de pouce plus haut chaque année.

Le plus haut sommet de la Terre. La montagne fait partie du système montagneux himalayen et se situe à la frontière entre la Chine (versant nord) et le Népal (versant sud).

Depuis Sir Edmund Hillary et le Sherpa TenzingLe Norgay est devenu le premier peuple à gravir le mont Everest en 1953, et des aventuriers du monde entier ont décidé de faire de même. Dans les années qui ont suivi, l'ascension du plus haut point du monde a beaucoup changé. Aujourd'hui, des centaines de grimpeurs accomplissent cet exploit chaque année, grâce aux progrès des connaissances, de la technologie et des infrastructures qui permettent des ascensions d'escalade dans le monde réel.

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Comment monter au sommet du monde?

Alors, le voyage vers le sommet (analysons plusla célèbre route South Saddle) commence au camp de base, situé à 3540 m sous le sommet du côté népalais de la montagne. Le camp de base sud est situé à une altitude de 5400 m au-dessus du niveau de la mer au pied du glacier du Khumbu. Ici, le niveau d'oxygène n'est que de 52% du niveau de la mer. Pendant la saison d'escalade, la zone se transforme en un vaste camp de tentes, où les grimpeurs s'acclimatent à l'air mince et attendent que les fenêtres météorologiques s'ouvrent.

Après avoir quitté le camp de base, les grimpeurs et leursles guides escaladent le glacier à travers une zone appelée la cascade de glace de Khumbu, l'une des étendues les plus perfides des pentes inférieures du mont Everest. Le trek supplémentaire de 2,6 kilomètres peut durer de trois à huit heures, selon les conditions et l'état d'acclimatation du grimpeur.

Sir Edmund Hillary et Tenzing Norgay au sommet du mont Everest, 1953.

Aussi connu sous le nom de Vallée du silence, Camp 1situé à une altitude de 6000 m, où le niveau d'oxygène descend en dessous de 50%. Entre autres, le grand danger à l'approche est la présence de nombreuses crevasses. Les grimpeurs doivent utiliser des échelles et des cordes fixes pour se frayer un chemin à travers le vaste champ de neige. Les conditions ici ne sont pas faciles - le terrain enneigé autour du camp augmente le rayonnement solaire et les températures diurnes peuvent atteindre 35 degrés Celsius.

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Le camp numéro 2 est situé encore plus haut, au pied de la falaiseLhotse - un impressionnant mur de glace glaciaire d'un kilomètre de haut, à 6400 mètres d'altitude. C'est généralement le dernier endroit où les grimpeurs peuvent obtenir des aliments chauds et cuits. La zone est jonchée d'équipement abandonné par les expéditions précédentes, allégeant leur charge avant de retourner au camp de base.

Une ligne de grimpeurs à un endroit appelé la "Zone de la Mort".

Le troisième camp est situé au sommet de la piste du Lhotseà une altitude de 7200 m, de sorte que les surfaces planes soient à un niveau élevé. Un trajet supplémentaire le long de la route de 2,6 km vers le haut et à travers le mur de glace du Lhotse peut prendre de quatre à huit heures. À cette altitude, le niveau d'oxygène dans l'atmosphère tombe à environ 40% du niveau de la mer, et pour beaucoup, c'est la dernière chance de respirer sans aide.

Le camp 4 est le dernier arrêt sur le chemin dele sommet et est situé à quelques mètres de la marque de 8000 mètres. Pendant leur séjour ici, les grimpeurs doivent conserver leur énergie et attendre les conditions météorologiques appropriées pour faire l'ascension finale vers le sommet. À plus de 8 000 mètres, l'air est si mince et le temps est si capricieux que les grimpeurs ont un temps de survie très limité. Cet endroit s'appelle Zone de la mort.

La moitié des décès (51%) surviennent lorsqueen descendant du sommet, lorsque les grimpeurs sont plus enclins aux chutes, à la perte de concentration et aux erreurs. Depuis 1953, 291 personnes sont mortes sur l'Everest.

Accédez au sommet à tout prix

Je noterai qu'aujourd'hui l'écrasante majoritéLes grimpeurs de l'Everest utilisent des réservoirs d'oxygène pour réduire l'exposition à des altitudes extrêmes. Cependant, l'oxygène en bouteille a ses inconvénients et ses risques: il est cher et difficile à transporter avec soi, et les bouteilles vides sont souvent jetées avec les ordures. Mais à la fin, qui s'arrête-t-il?

Une image tirée du long métrage "Everest" consacré à la catastrophe de 1996.

Donc, il y a 25 ans, sur le "toit de la planète", pendantdeux jours ont tué cinq alpinistes du côté sud de la montagne et trois autres du côté nord. Cette catastrophe s'appelle la «grande tragédie» et bien qu'elle ne soit pas la plus sanglante de l'histoire de la montagne, c'est de loin la catastrophe la plus célèbre à ce jour, grâce en grande partie au best-seller du journaliste et grimpeur américain John Krakauer.

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Inutile de dire, depuis lors, l'intérêt pourEverest a décollé. Dans le film du même nom de 2015, Keira Knightley, Jake Gyllenhaal, Emily Watson et d'autres acteurs hollywoodiens. Ainsi, la demande de pénétration vers le pic convoité s'est accélérée, et avec elle la commercialisation de la montagne: si en 1996 des agences occidentales, comme Mountain Madness ou Adventure Consultants, géraient globalement leur portefeuille clients, ce sont désormais les agences népalaises qui ont repris le affaires et le conduire, pour être honnête, avec beaucoup de succès.