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Un rover lunaire chinois a trouvé sur le dos de la lune ce qu'il cherchait

La première mission au bout de la lune semble êtrea découvert des fragments du sous-sol à la surface du satellite. Le rover lunaire Yuuta-2, lancé par la sonde Chang'e-4 en janvier, a découvert un sol riche en minéraux qui constitue le manteau lunaire. Une étude sur ce sujet a été publiée le 16 mai dans la revue Nature. Si l'origine du sol est confirmée, nous aurons une idée du développement précoce de la lune. «Comprendre la composition du manteau lunaire est la clé pour déterminer comment la lune s'est formée et s'est développée», explique Marc Vicorek, géophysicien à l'observatoire de la Côte d'Azur à Nice, en France. "Nous n'avons pas de modèles clairs et inchangés du manteau lunaire" des missions lunaires passées.

En quoi consiste la lune?

Dans l'espoir de trouver des motifs du manteau Chang'e-4atterri dans le plus grand bassin de choc de la lune, dans le bassin du pôle Sud - Aitken. On pense que la collision qui a formé cet immense bassin était suffisamment puissante pour percer la croûte lunaire et exposer les pierres du manteau à la surface du satellite. Lors de son premier jour sur la lune, Yuytu-2 a enregistré le spectre de la lumière réfléchie par le sol lunaire en deux points, à l'aide de son spectromètre visible et proche infrarouge.

Lorsque les chercheurs ont analysé ces spectres,Ce qu'il a vu était très différent des matériaux de la surface lunaire ordinaire, a déclaré l'un des auteurs de l'ouvrage, Davei Liu, planétologue de l'Observatoire national d'astronomie de l'Académie chinoise des sciences de Beijing.

Le spectre de "Yuuta-2" a montré que dans le solL'olivine et le pyroxène à faible teneur en calcium sont prédominants, et on pense qu'ils sont des composants du manteau lunaire. À un endroit, il y avait environ 48% d'olivine et 42% de pyroxène; seulement 10% de la croûte lunaire était constituée de pyroxène à haute teneur en calcium. Un autre spot présentait 55% d’olivine, 38% de pyroxène à faible teneur en calcium et 7% de pyroxène à forte teneur en calcium.

«Des observations de suivi sont nécessaires» pourpour confirmer que ce matériau est bien du manteau, dit Daniel Moriarty, géologue lunaire du Center for Space Flight. Goddard dans la Ceinture de verdure. Cela est dû au fait que d'autres matériaux de la croûte lunaire, tels que le plagioclase, peuvent créer des signatures spectrales ressemblant à l'olivine.

Selon le scientifique planétaire Jay Melosh de l'UniversitéPerdue, Yuytu-2 pourrait identifier plus précisément le matériau du manteau en étudiant les spectres de roches spécifiques plutôt que de mélanges de minéraux dans le sol. «Ce serait bien mieux si nous avions des échantillons sur Terre» pour que des tests de laboratoire séparent les divers composants minéraux.

Le rover lunaire Yuuta-2 poursuivra ses recherches sur les matériaux sur la Lune, en vue d'une future mission de restitution d'échantillons sur Terre.

La composition chimique des matériaux du manteau peut aiderclarifier les débuts de l'histoire de la lune. Les scientifiques pensent qu'il y a des milliards d'années, la lune était partiellement ou complètement fondue. Lorsque la lune se refroidit et se durcit, les matériaux de différentes densités se divisent en manteau et en croûte. Nous en sommes maintenant au stade où les scientifiques proposent divers modèles de processus de cristallisation. Ces modèles prédisent différents niveaux d'olivine et de pyroxène dans le manteau supérieur. Des échantillons de l'intérieur lunaire peuvent aider à déterminer quels modèles décrivent le mieux l'évolution de la lune.

Une image plus détaillée de la partie intérieure de la luneBrioni Horgan, scientifique en sciences planétaires, pourrait également éclairer l’ensemble de l’évolution de la planète. Contrairement à la Terre, il n'y a pas de plaques tectoniques sur la Lune qui brassent les matériaux de surface ou entraînent de l'eau océanique dans le manteau lorsque les plaques glissent l'une sous l'autre. La lune offre une vision unique du fonctionnement interne du corps planétaire, qui est très différente de la Terre.

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