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La Chine, berceau des dinosaures volants

Il y a plus de 160 millions d'années, les forêts de la Chine ancienned'étranges créatures habitées: de minuscules dinosaures prédateurs, aux ailes de cuir, comme des souris volantes. Ces créatures étonnantes ont glissé entre les arbres comme des oiseaux. Et c'étaient des oiseaux avec de grandes membranes sur les ailes. Beaucoup plus tard, dans les années 1860, quelques années après la publication de l'Origine des espèces, des ouvriers d'une carrière en Bavière ont enlevé une grande dalle de pierre, exposant ainsi le squelette d'une étrange créature enterrée il y a 150 millions d'années. Il avait des griffes acérées, des mâchoires avec des dents et une longue queue osseuse, comme un reptile. Mais surtout, les scientifiques ont été surpris par les ailes d'un oiseau.

Le biologiste anglais Thomas Henry Huxley,un disciple de Darwin, a suggéré que la découverte, nommée Archaeopteryx, ressemble étrangement à de petits dinosaures prédateurs du genre Compsognathus et constitue une hypothèse radicale. Huxley pensait que le fossile trouvé appartenait à l'ancêtre des oiseaux, qui pourrait évoluer à partir de dinosaures.

150 ans se sont écoulés depuis lors. Une série de découvertes scientifiques dans le monde entier prouve que Huxley avait raison. En Chine, en particulier, il a été découvert que plus de fossiles soutenaient les hypothèses du biologiste britannique que dans tout autre pays. Le dernier sur cette longue liste était le petit dinosaure ailé trouvé dans la province du Liaoning.

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Province du Liaoning

Un agriculteur local a découvert Ambopteryx en 2017près d'un village près de Lingyuan, ville de la province du Liaoning au nord-est de la Chine. Immédiatement après la découverte du fossile, des experts ont suggéré que les restes appartiennent à l'oiseau. Mais une analyse plus poussée a montré qu'une nouvelle espèce de dinosaures est apparue devant les scientifiques.

Fossile pétrifié, a ensuite reçu le nomAmbopteryx. Ce minuscule dinosaure appartient à la famille des scansoriopterigids - de petits dinosaures à plumes aux bras étendus et aux doigts très longs. Avec leur aide, ils ont grimpé et grimpé aux arbres.

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Scansoriopterigides ont été découverts en 1996. C'est après eux qu'une série de découvertes du Liaoning ont suivi. Au cours des dernières décennies, plus de 20 espèces de dinosaures y ont été découvertes.

Les scientifiques pensent que de nombreux oiseauxLes représentants de cette espèce dans la région ont fourni l'évolution pour une transition en douceur vers les oiseaux modernes. Il est à noter que le gouvernement chinois soutient fermement les recherches menées dans la région et toutes les expéditions archéologiques. Les découvertes réalisées dans le Liaoning et dans d’autres régions de Chine nous permettent de combler les lacunes de l’évolution et de construire le chemin évolutif suivi par les animaux, avant de conquérir le ciel.

C'est peut-être pour cette raison qu'il y a tant de dinosaures volants dans le folklore chinois.

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