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Peuple chimère: l'ère de la "post-nature" sera étrange et belle

Au 4913 Penn Avenue à Pittsburgh, il y a un peu inhabituellieu Le centre d'histoire post-naturelle ou post-nature est un petit musée avec un mélange d'échantillons éclectique et bizarre: vous trouverez un embryon sans souris, un ver mâle stérile, un échantillon d'E. Coli x1776 (un échantillon inoffensif incapable de survivre en dehors du laboratoire) et une chèvre transgénique bourrée nommée Freckles ("Freckles"), modifiée génétiquement pour produire des protéines de soie d'araignée dans le lait.

L'humanité a profondément changé la nature, mais cela ne peut être que le début

Le thème du musée - post-nature - est l'étudel'origine, l'habitat et l'évolution d'organismes modifiés de manière intentionnelle et héréditaire par le génie génétique, ainsi que l'influence de la culture humaine et de la biotechnologie sur l'évolution. Le slogan du musée: «C'était alors. Maintenant oui. Il est montré à chaque visiteur que chaque espèce a une histoire naturelle et évolutive, ainsi qu’une histoire culturelle post-naturelle.

Dès l'apparition de l'homme a commencé son influencesur la flore et la faune. Donc, si l'humanité s'épanouira dans un avenir lointain, comment la nature changera-t-elle? Comment ces manipulations génétiques pourraient-elles changer notre propre biologie et notre trajectoire évolutive? La réponse courte est: cela sera étrange, peut-être beau et ne ressemblera à rien.

C’est drôle que nous croyions encore à tout ce qui n’est pasa été déduit sélectivement ou intentionnellement modifié génétiquement, naturellement et "primordialement". Cependant, il y a très peu de nature, qui n'est pas les empreintes digitales humaines. Depuis que nos ancêtres ont émergé d'Afrique il y a 50 à 70 000 ans, balayant toute la mégafaune sur son chemin et modifiant radicalement le paysage, notre espèce transforme et change la nature.

Il y a environ 10 000 ans, nous avons commencé sélectivementdéduire les organismes qui nous semblaient les plus souhaitables, modifiant ainsi la composition génétique de l'espèce. Aujourd'hui, la technologie n'a fait qu'accélérer cette pratique. Le sperme de taureau peut être recueilli et inséminé des milliers de vaches d'un seul mâle - dans la nature, il est impossible, même pour le Casanova à cornes le plus déterminé. Nous élevons des taureaux et des chiens, distribuons ces organismes élevés dans le monde entier, créant ainsi une énorme biomasse qui n'existerait pas sans nous, et générons des espèces d'élite pour leurs avantages physiologiques, esthétiques et agricoles.

Depuis des millénaires, notre influence sur de nombreuxles groupes taxonomiques étaient extrêmement profonds. Nos besoins alimentaires signifient que 70% de tous les oiseaux vivants sont du poulet et d'autres volailles, ce qui est suffisant pour créer notre propre formation géologique. Par ailleurs, selon la paléobiologiste Felisa Smith de l’Université du Nouveau-Mexique, la chasse, la compétition et la destruction de l’habitat par l’homme ont tué une si grande partie de la faune que la taille moyenne des mammifères a diminué. La biodiversité et les espèces ont déjà subi des pertes irréversibles.

Et pourtant, notre influence sur la nature peut encore êtreseulement au tout début. De nouveaux outils génétiques promettent de modifier considérablement notre capacité à manipuler des organismes. Nous nous dirigeons vers l’avenir, où la sélection des caractéristiques positives de la culture ou des animaux parmi la population naturelle, des processus plutôt laborieux et chronophages ne sera plus nécessaire. Disposant de méthodes d'édition du génome plus précises, telles que CRISPR / Cas9, nous pouvons déplacer des ensembles de gènes entre espèces, en déduire intentionnellement certains gènes en cours de croissance naturelle et même créer des organismes complètement artificiels. La bioingénierie est une nouvelle forme de transmission, de création et de transmission d'informations génétiques.

Une telle modification des organismes aussis’étend à l’extermination irréversible de certaines espèces. Bien que les moustiques anophèles se soient battus avec des méthodes chimiques, mécaniques ou autres pendant des siècles, ils demeurent l’un des principaux ennemis naturels de l’humanité. Les biotechnologies ont permis de créer et de libérer des nuages ​​de mâles stériles, ce qui devrait réduire la population de moustiques et s'accoupler avec les femelles dans la nature. Des moustiques à «gènes génétiques» ont été développés pour accélérer le transfert des mutations de stérilité à la nouvelle génération.

Face au changement climatique rapideLes scientifiques et les politiciens ont commencé à donner la priorité aux «services écosystémiques» nécessaires aux populations, tels que la pollinisation et le réapprovisionnement des stocks de poissons, et se sont également interrogés sur la manière dont des organismes de génie ou des agents mécaniques peuvent être libérés dans la nature.

Par exemple, depuis que les coraux sur la grande barrièrele récif s'éteint peu à peu, des études sont en cours sur la possibilité de rejeter dans l'océan des zooxanthelles résistantes à la chaleur, des symbiotes photosynthétiques des polypes coralliens. Walmart a breveté des pollinisateurs mécaniques, s'appuyant apparemment sur leur utilisation future. La DARPA a récemment fait un don de subventions pour développer des insectes génétiquement modifiés porteurs de virus afin de modifier les gènes de plantes, apparemment pour changer de culture sur le terrain, mais ces technologies peuvent être étendues à des écosystèmes entiers.

Si nous essayons de voir l'avenir lointain, comment ces technologies vont-elles changer notre relation avec le reste de la vie sur Terre? Nous avons devant nous différentes trajectoires, allant de logique à vraiment étrange.

Nature et homme: le futur lointain

Pour commencer, nous pouvons décider de couper notremanipulations avec la faune. En fin de compte, ce qui pourrait mal tourner suscite des inquiétudes très prévisibles: par exemple, des dommages génétiques non planifiés, lorsque des ciseaux moléculaires conçus pour couper et insérer des morceaux d’ADN, créent des effets imprévisibles ou déstabilisent le destinataire et son écosystème.

Sur cette trajectoire potentielle du futur, les genspeuvent collectivement décider de restaurer la faune et de créer un espace pour l’existence de tout ce qui n’est pas humain sur une planète qui fonctionne bien. Ils comprendront que la biosphère (même si elle est considérablement altérée par l'homme) reste une forme de complexité adaptative, testée pendant des milliards d'années.

Ce sera probablement le moyen le plus efficace.protéger les écosystèmes et assurer la survie humaine sur la planète Terre à long terme. Nous pouvons restaurer la faune dans une grande partie de la planète et concentrer la production alimentaire dans les centres urbains de grande hauteur. Une telle démarche respectueuse de toutes les formes de vie sera certainement appréciée par la vie. Au final, tout évoluera et se développera sans influence notable de l’extérieur.

Cependant, il n’est pas certain que de telsla trajectoire du futur est hautement probable. Il y aura sûrement une course nationale et économique pour développer et introduire des technologies qui continueront à tuer la nature, non seulement en raison du besoin de plus en plus grand de défense, mais aussi parce que la force et la curiosité d'une personne, en particulier de la manipulation de la matière première de la vie, ne cessent de croître. Pendant ce temps, nous sommes nous-mêmes de plus en plus séparés des autres organismes et écosystèmes. Dans un tel état déchiré, il est plus facile d’imaginer un changement radical du tissu de la nature, qui soutiendra pleinement les intérêts de la population.

Les artistes ont réfléchi à ce que ce seraitil semble. Vincent Fournier, par exemple, a imaginé les organismes chimériques que nous pourrions créer: certains stimuleraient les précipitations, d'autres lutteraient contre la pollution.

Dans le film "Blade Runner" scénaristesdépeint le monde avec des humanoïdes artificiels et des animaux appartenant aux sociétés qui les ont créés. Cet avenir dystopique est peut-être en partie vrai, étant donné qu'aujourd'hui encore, les organismes d'ingénierie - comme la chèvre BioSteel dont nous avons parlé au début - appartiennent à une personne qui détient des droits de propriété intellectuelle. Peut-être que des services écosystémiques entiers - par exemple, la pollinisation - appartiendront à des sociétés individuelles.

Ces agents de la bio-ingénierie sont susceptibles d'être plus«Convient» à leurs prédécesseurs et deviendront des concurrents, car ils seront délibérément conçus pour satisfaire les ambitions humaines (et seront sous notre protection, dans ce cas) ou pour survivre dans un monde transformé par les hommes. Ainsi, les organismes modifiés sont susceptibles de remplacer la nature dans sa forme actuelle, ou les sociétés pourraient éliminer complètement ou secrètement des espèces biologiques relativement peu fiables et les remplacer par des agents synthétisés. Cet avenir sera probablement fragile et compliqué, sans oublier le fait que la nature ne mérite pas une telle attitude.

À plus long terme, la trajectoire biotechnologique de la nature pourrait même changer notre vision de ce que signifie être humain.

Homme et nature: convergence ou divergence?

Au cours des dernières décennies, de nombreuxréfléchi sur la façon dont nous pourrions fusionner avec la technologie du silicium. Une telle vision transhumaniste technophile suggère que nous pourrons éventuellement nous intégrer à l’intelligence artificielle afin d’améliorer les capacités sensorielles ou intellectuelles d’une personne ou encore de se lancer dans le monde numérique après la mort, en réalisant une sorte d'immortalité.

Mais que se passe-t-il si notre chemin est plutôtfusionner avec la nature? L’intelligence artificielle a peut-être pour avantage réel de reprogrammer des gènes et des organismes en «sympoesis», un hybride bénéfique pour l’homme et la nature.

L'avenir post-naturel peut ne pas plaire à tout le monde. Dans l’histoire de Jeff Vandermeyer «Annihilation», dans laquelle Netflix a réalisé un film avec Natalie Portman dans le rôle principal (beau, en passant), une zone mystérieuse et vacillante apparaît dans la campagne américaine qui modifie et fusionne l’ADN envoyé pour la recherche. Bien que les éléments du film et de l'histoire soient remplis des concepts de cette fusion fondamentale avec d'autres formes de vie, la destruction et la reproduction de matériel génétique sont souvent présentées comme une horreur et la motivation des volontaires qui tombent dans cette zone s'explique par le désir de s'autodétruire. Le changement radical du génome est dû au fait que l'intégrité humaine a complètement disparu, ce à quoi nous ne sommes pas encore prêts, même si les résultats de cette fusion sont sans aucun doute beaux.

Dans un avenir lointain, ceux qui fréquentent de tellessymbiose, pourrait acquérir des ajouts utiles tels que des organismes photosynthétiques sous notre peau, qui y seront localisés comme un lichen, au lieu de transférer des informations sur la manière dont cela est fait dans votre génome. Nous pourrions également inclure les informations génétiques des espèces menacées dans notre arbre généalogique pour une période indéterminée, devenant ainsi un protecteur et un gardien de la nature.

Tous ces changements génétiques potentiels.peut sembler incommode et étrange ces jours-ci. Les philosophes ont cependant proposé deux approches du transfert d’informations qui couvriront ces trajectoires futures. Ils deviendront de plus en plus importants à l’âge post-naturel.

Écologie sombre

Philosophe Timothy Morton de l'Université Riceaffirme que nous devons faire face non seulement à la beauté, mais également à la sombre étrangeté de la nature - il appelle cette approche «l'écologie sombre». Il s'oppose à la séparation des hommes de la nature, à l'exaltation de sa beauté et à son aliénation. Pour cette raison, l'écosystème est en perpétuelle mutation et le changement climatique est considéré comme une «perversion mondiale» qui détruit et transforme la nature. Dark Ecology est une approche d'exploration et d'acceptation de la beauté et de l'horreur des manipulations humaines du monde naturel, comme ce que Vandermeer a montré dans Annihilation.

De même, la "philosophie du processus"estime qu'il n'y a pas de réelle frontière entre l'homme et l'environnement, que le concept d'individu n'existe pas et que tout ce qui l'entoure, y compris les flux de gènes dans le futur et leurs routes, est dans un état de flux constant. Par exemple, les cellules de notre propre corps sont le résultat de la symbiose de deux généalogies microbiennes distinctes dans le passé profond - une transition évolutive importante découverte par la biologiste évolutionniste Lynn Margulis. De plus, notre génome est encombré de résidus génétiques et extracellulaires de virus et autres parasites, et au cours du processus de croissance, nous acquérons un grand nombre de cellules dans le corps qui appartiennent à d'autres espèces (principalement bactériennes) que la nôtre. La philosophie du processus indique que nous nous mêlons inévitablement de tout et sommes en train d’échanger en permanence des informations et du matériel.

Dans un avenir lointain, lorsque la biotechnologie sera mûre etles restrictions sur le transfert de gènes seront supprimées, nous verrons un changement radical dans les processus évolutifs du point de vue de la philosophie du processus ou de l'écologie sombre. Une nouvelle forme de transmission des informations génétiques va apparaître, comme des transitions évolutives graves dans le passé.

Restauration de la nature, bien qu'il semblepeu probable, reste la voie la plus sûre et la plus juste de l'homme à l'avenir. Mais en supposant que la biotechnologie se répande davantage, il n’est pas tout à fait clair comment nous existons à l’ère de l’après-nature. Cela dépendra beaucoup de la façon dont nous gérons le changement climatique, mais la manipulation de l'homme avec la nature ne va nulle part. L'avenir sera certainement étrange.

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