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Les abeilles comprennent ce qui est zéro

Zéro est un concept très difficile à comprendre. Les mesures quantitatives des choses - qu’il s’agisse de grappes de bananes, de sociétés humaines ou de blocs de bois pour la construction - sont nécessaires à notre existence. Mais "rien", l'absence de quelque chose, du point de vue du cerveau, en est une autre. Les gens, par exemple, ont trouvé très difficile de comprendre ce concept. Notre capacité à comprendre le zéro en tant que valeur numérique distincte est devenue un élément important des mathématiques, de l'ingénierie et de la technologie. Mais récemment, nous avons appris que d'autres animaux avaient également compris «rien».

Certaines espèces de primates et d’oiseaux comme les macaques rhésuset les perroquets gris africains, peuvent définir "rien" comme "quelque chose". Récemment, dans la revue Science, des informations ont également été publiées sur le fait que les abeilles sont également incluses dans le club des mathématiciens.

Le fait que les abeilles ne sont pas des imbéciles, on le sait depuis longtemps. Auparavant, les scientifiques ont découvert que les abeilles disposent de mécanismes intelligents pour compter et diviser des objets jusqu'à quatre. C'est déjà impressionnant. Dans une nouvelle étude, des scientifiques de l’Université RMIT de Melbourne, en Australie, ont voulu savoir si les abeilles pouvaient comprendre le zéro comme une valeur séparée. Et l'équipe a été surprise d'apprendre qu'elle le peut. Les abeilles distinguent le plus souvent un zéro d'un individu, et ce succès grandit lorsque des valeurs plus élevées sont comparées à zéro.

Pour forcer les abeilles à compter, les scientifiques ont utiliséeau sucrée en récompense. On a montré aux abeilles des cartes avec un nombre différent de caractères et elles ont reçu de l'eau sucrée lorsqu'elles se sont assises sur une carte avec moins de caractères. Les abeilles ont compris la tâche et ont toujours volé vers la carte avec moins de caractères. Incroyable. Ensuite, les scientifiques ont montré aux abeilles les cartes sur lesquelles il y avait un personnage ou rien. Les abeilles ont fait le bon choix, indiquant qu'elles comprenaient que «rien» n'est inférieur à un dans l'échelle numérique. Il était encore plus facile pour les abeilles de distinguer zéro d'un nombre plus important, quatre ou cinq.

Comme des animaux avec si peules neurones comprennent-ils ce concept mathématique complexe? Les scientifiques ne savent pas jusqu'à présent. Mais la recherche montre qu'une espèce "douée en mathématiques" possédant un groupe de neurones - "neurones de nombres" - peut travailler surtout dans le sens de comparaisons numériques et d'une compréhension quantitative. Ces cellules réagissent différemment au nombre de composants présentés. C'est peut-être un secret.