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Les animaux savent s'amuser. L'histoire de la façon dont les scientifiques ont joué à cache-cache avec des rats

Récemment, nous avons écrit que les chats ne sont pas inférieurs danschiens d'esprit. Il s'avère que les représentants de la famille des chats peuvent désormais noter les capacités remarquables des rats. Selon les dernières recherches, les rats de laboratoire peuvent apprendre à jouer à cache-cache et même en profiter. Une expérience non conventionnelle, dont les résultats ont été publiés dans un numéro récent de la revue Science, met en lumière le sens raffiné du jeu chez les petits rongeurs et les mécanismes complexes qui fonctionnent dans leur cerveau. Les chercheurs ont également conclu que ce type de jeu n’est pas dépourvu d’avantages évolutifs.

Les rats aiment se cacher

Les jeux sont une partie importante de l'évolution des mammifères

Au cours des dernières décennies, les scientifiques ont commencé à rechercherfondements neuronaux, comportementaux et évolutifs des jeux. Le fait est que les jeux peuvent être déroutants, car ils sont dépourvus d'objectif évident. Cependant, toutes sortes d'animaux, des rats aux éléphants en passant par les humains, aiment jouer. Selon les experts, les jeux jouent en quelque sorte un rôle important dans le développement des mammifères. Les jeux aident probablement à former le cerveau. Cette opinion est partagée par un neuroscientifique de l’Université Humboldt de Berlin, Michael Brecht, auteur principal de l’étude.

Au cours de l'étude, les scientifiques ont documentéde simples jeux chez toutes les espèces de mammifères, y compris les rats de laboratoire, qui, en fin de compte, émettent des "rires" ultrasoniques quand ils sont chatouillés. Pouvez-vous imaginer? Il n’est pas surprenant que Brecht et ses collègues aient écouté les paroles des propriétaires de rats qui ont appris à leurs animaux de compagnie de jouer à cache-cache. La particularité de l'expérience réside dans le fait que cache-cache est un jeu assez difficile pour plusieurs raisons. Cela nécessite une compréhension des règles, ainsi qu'une compréhension claire des rôles individuels des acteurs et la capacité d'assumer différents rôles lors de différentes manches.

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Comment les scientifiques ont joué à cache-cache avec des rats

Les chercheurs ont appris à six rats mâles à jouercache et cherche un à un. Ils ont équipé la grande salle de barrières en carton et de petits conteneurs qui servaient de refuge aux rats et aux humains. Le jeu a commencé lorsque le rat a été placé dans une petite boîte au milieu de la pièce. Si le rat devait regarder, le scientifique se cachait, puis ouvrit la boîte à distance. Et si le rat était censé se cacher, le scientifique s'accroupit près de la boîte lorsque le rat sortit, poussant le petit rongeur à se précipiter pour se couvrir. Les six rats ont appris à rechercher des scientifiques et cinq d'entre eux ont pu se cacher.

Pendant le jeu, les rats ont vite appris les règles et ont appris à chercher et à se cacher

En règle générale, dans des expériences avec des laboratoiresles rats récompensent les rongeurs avec de la nourriture. Mais Brecht et ses collègues savaient qu'il était possible d'apprendre aux rats à effectuer des tâches très complexes, offrant non seulement de la nourriture en récompense, mais ils souhaitaient une réaction naturelle au jeu. Ainsi, lors d'une partie de cache-cache, lorsqu'un scientifique trouve un rat ou lorsqu'un rat trouve un scientifique, l'animal reçoit une récompense sous forme d'affection, de chatouillement ou de bagarre enjouée avant la poursuite du jeu.

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Les rats étaient des joueurs étonnamment sophistiqués. Si les scientifiques les laissaient espionner, les rats utilisaient des repères visuels pour les retrouver plus rapidement. Les animaux ont également testé les abris utilisés par leur adversaire à plusieurs reprises. Quand un homme a été retrouvé, les rats ont émis des signaux ultrasonores que les scientifiques ont mesurés mais n’entendaient pas. Les experts suggèrent que les signaux peuvent ressembler au triomphe du gagnant et signifient "Je t'ai trouvé!"

Si les rongeurs vivent à la maison, ne négligez pas une communication étroite avec eux, ils l'adorent

Cependant, les stratégies comportementales chez le rat sont complètementchangé quand ils étaient censés être fouillés. Ils changeaient souvent d’abri et préféraient se cacher dans des boîtes opaques plutôt que dans des boîtes transparentes. Quand ils ont été retrouvés, les rats n'ont émis aucun son, ce qui indique qu'ils ont fait de leur mieux pour rester non détectés. Dans le même temps, les scientifiques considèrent que les rongeurs prolongent souvent le jeu, fuyant les chercheurs et se cachent, retardant ainsi les interactions sociales, signe que les rats ont aimé le jeu. Selon Brecht, il existait d'autres signes indiquant que les rats appréciaient le jeu du cache-cache. Ils ont souvent «sauté de joie», taquiné les scientifiques et émis beaucoup de sons lorsque le jeu s'est terminé et a commencé.

Comment le cerveau des rats réagit-il au jeu de cache-cache?

Pendant que les rats jouaient, les chercheurs se sont inscritsactivité cérébrale de neurones individuels du cortex préfrontal médian - un domaine associé au respect des règles et à la proximité sociale. Les scientifiques ont découvert que les neurones de rat réagissaient spécifiquement à divers événements du jeu.

Il s’est avéré que les rats sont des joueurs sophistiqués de cache-cache

Selon Brecht, le fait que les rats soient si rapidesmaîtrisé les règles et capable de jouer avec une telle sophistication, signifie que pour les rats le concept du jeu n’est pas nouveau. Un tel comportement est probablement répandu dans le règne animal, même si on ignore encore combien d'espèces d'animaux se livrent à des jeux. Les spécialistes qui n'ont pas participé à l'étude notent que le fait que les rats aient apprécié le jeu est surprenant. Selon l’auteur principal de l’étude, il est possible que les jeux aident les jeunes à apprendre à se cacher des prédateurs et à établir une interaction sociale avec d’autres individus.