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Après Tchernobyl: Pourquoi les plantes n’ont-elles pas le cancer?

Tchernobyl est devenu synonyme de catastrophe. La catastrophe nucléaire de 1986, dont le monde entier a de nouveau parlé, grâce à la série HBO, a provoqué des milliers de cancers, a transformé cette zone autrefois densément peuplée en une ville fantôme et a conduit à la création d'une zone de 2 600 kilomètres carrés. Mais la zone d'exclusion de Tchernobyl est toujours vivante. Les loups, les sangliers et les ours sont retournés dans les forêts luxuriantes entourant l'ancienne centrale nucléaire.

Quant à la végétation, alors tout cela, saufles plus vulnérables et exposés aux radiations des plantes, ne sont jamais morts et même dans les zones les plus radioactives ont été restaurés dans les trois ans. Des personnes, d’autres mammifères et des oiseaux seraient morts depuis longtemps des rayonnements qui irradiaient les plantes dans les zones les plus polluées. Alors, pourquoi la vie des plantes est-elle si résistante aux radiations et à une catastrophe nucléaire?

Qu'est-il arrivé aux plantes de Tchernobyl?

Pour répondre à cette question, nous avons d'abordIl est nécessaire de comprendre comment le rayonnement des réacteurs nucléaires affecte les cellules vivantes. La matière radioactive de Tchernobyl est «instable» car elle émet en permanence des particules et des ondes de haute énergie qui détruisent les structures cellulaires ou produisent des substances chimiquement actives attaquant le mécanisme cellulaire.

La plupart des pièces de la cellule peuvent être remplacées dans le cas dedommages, mais l'ADN est une exception importante. À fortes doses, l'ADN devient une chauve-souris et les cellules meurent rapidement. De faibles doses peuvent entraîner moins de dommages en termes de mutations qui altèrent les fonctions cellulaires - par exemple, les rendent cancérigènes, se reproduisent de manière incontrôlable et envahissent d'autres parties du corps.

Chez les animaux, cela conduit souvent à la mort.résultat, car leurs cellules et leurs systèmes sont particulièrement spécialisés et peu flexibles. Imaginez la biologie animale comme une machine complexe dans laquelle chaque cellule et chaque organe a son propre lieu et son propre but, et toutes les parties doivent fonctionner et interagir ensemble pour que l’individu puisse vivre. Une personne ne peut pas vivre sans cerveau, sans poumons ni cœur.

Mais les plantes se développent beaucoup plus avec souplesse etorganiquement. Puisqu'ils ne peuvent pas bouger, ils n'ont d'autre choix que de s'adapter aux circonstances dans lesquelles ils se trouvent. Au lieu d'avoir une structure spécifique, comme un animal, les plantes la créent au fur et à mesure de son développement. Les racines poussent plus longtemps ou plus haut - cela dépend de la balance des signaux chimiques provenant d'autres parties de la plante et de «l'Internet boisé», ainsi que de la lumière, de la température, de l'eau et des conditions nutritionnelles.

Il est impératif que contrairement aux cellules animalespresque toutes les cellules végétales sont capables de créer de nouvelles cellules de tout type dont une plante a besoin. C'est pourquoi un jardinier peut faire pousser une nouvelle plante à partir d'une bouture, tandis que les racines vont germer de ce qui était autrefois une tige ou une feuille.

Tout cela signifie que les plantes peuvent remplacer les cellules ou tissus morts beaucoup plus facilement que les animaux, qu'ils soient endommagés à la suite d'une attaque animale ou de la radiation.

Et bien que les radiations et d’autres types de dommages à l’ADNLes tumeurs peuvent causer des tumeurs chez les plantes. En règle générale, les cellules mutées ne peuvent pas se déplacer d’une partie de la plante à l’autre, comme dans le processus cancéreux, en raison des parois de liaison rigides entourant les cellules végétales. De telles "tumeurs" ne seront pas fatales dans la très grande majorité des cas, car la plante trouvera le moyen de travailler sans tissu défectueux.

Ce qui est remarquable, en plus de cette innéerésistance aux radiations, certaines plantes de la zone d’exclusion de Tchernobyl semblent utiliser des mécanismes supplémentaires pour protéger leur ADN, modifier la composition chimique pour le rendre plus résistant aux dommages et activer les systèmes pour le restaurer s’il ne fonctionne pas. Le niveau de rayonnement naturel à la surface de la Terre était beaucoup plus élevé dans le passé lointain lorsque les premières plantes se sont développées. Par conséquent, les plantes situées dans la zone d'exclusion peuvent appliquer ces mécanismes de défense antiques.

Maintenant, la vie autour de Tchernobyl est florissante. Une variété de plantes et d'animaux, probablement même plus élevée qu'avant la catastrophe. En un sens, la catastrophe de Tchernobyl est devenue un paradis sur terre: en nous expulsant de cette région, nous avons libéré de l'espace pour le retour de la nature.

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