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Un petit échantillon d'eau peut renseigner sur la diversité biologique des mers et des océans.

L’étude des habitants et des plantes sous-marines est donnéeles scientifiques sont assez durs - le plus souvent, cela nécessite la descente de plongeurs dans l'eau, ce qui coûte beaucoup d'argent. Heureusement, ils réussissent parfois à remplacer l'inspection visuelle en scannant ce que l'on appelle "l'ADN écologique", un matériel biologique libéré par les organismes aquatiques. Grâce à cela, les scientifiques ont pu déterminer la présence de requins blancs dans certaines zones et utilisent maintenant cette méthode pour identifier l'abondance et la diversité des récifs coralliens.

Comme mentionné précédemment, cela a été fait visuellement,une équipe de plongeurs. Des chercheurs de l'Université d'Hawaii à Manoa ont décidé d'utiliser à cette fin la méthode de métabarcodage de «l'ADN écologique» contenu dans des échantillons d'eau. Cette méthode d'évaluation de la diversité biologique implique l'identification de l'ADN et son séquençage - la détermination de la séquence d'acides aminés ou de nucléotides.

À la surprise des scientifiques, la méthode a donné des résultats très précis.les résultats. Des séquences d’ADN spécifiques ont permis aux scientifiques de comprendre exactement quels coraux se développaient dans un récif donné, et leur concentration indiquait directement leur nombre. En résumé, la conclusion était la suivante: dans l’eau où les récifs coralliens sont sains, il y a beaucoup d’ADN environnemental et dans l’eau où les récifs se dégradent, ils sont beaucoup moins.

Je suis toujours surpris de constater qu’il existe suffisamment d’informations dans un petit échantillon d’eau pour suivre l’abondance relative de communautés entières.

Patrick Nichols, étudiant au doctorat, département de biologie marine

Les chercheurs espèrent que de cette manière ilsVous pourrez également suivre les changements dans la composition des récifs, ainsi que trouver des espèces rares de coraux qui peuvent être omis lors d'une inspection visuelle. Tout cela est tout à fait possible - il y a quelques années, des scientifiques ont utilisé des échantillons d'eau pour détecter des requins baleines extrêmement rares et énormes.

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