La technologie

Une société privée israélienne enverra un module d'atterrissage sur la lune le 19 février.

À la mi-février, un Israélien privéSpaceIL, organisation à but non lucratif, va envoyer un module d'atterrissage sur la Lune. Cette mission devrait être la conclusion logique d’un concours d’une durée de onze ans visant à stimuler le secteur privé dans l’exploration commerciale du satellite terrestre. La mission de la mission est de photographier et filmer la surface du satellite, ainsi que des activités scientifiques visant à étudier le champ magnétique de la lune. Le succès de la mission permettra à Israël de devenir le quatrième pays, après la Russie, les États-Unis et la Chine, à poser son engin spatial à la surface de la lune.

Le module d'atterrissage, appelé "Bireishit"(Beresheet), qui signifie «au tout début», sera lancé à l’aide du lanceur Falcon 9 lancé par SpaceX à Cape Canaveral le 19 février. Avec lui, le transporteur devra diriger un nouveau satellite de télécommunication indonésien PSN-6 sur une orbite de géopotransfert, ainsi qu’un petit satellite dans l’intérêt du gouvernement américain.

Après le lancement, les trois vaisseaux spatiaux se séparerontde la deuxième étape du Falcon 9 en orbite avec un apogée de 60 000 km. Le PSN - 6 et son compagnon de voyage américain commenceront une correction pour entrer dans le GSO, tandis que l’unité lunaire de spaceIL lèvera son orbite pendant trois orbites autour de la Terre jusqu’à ce qu’elle soit capturée par la gravité de la lune. Avant d'atterrir, il fera deux tours autour du satellite. Le vol complet devrait prendre un peu plus de deux mois.

Le poids de l'appareil israélien est d'environ 600kilogrammes, principalement en carburant (sans lui, le poids du Bireishit est inférieur à 200 kilogrammes). Le module devrait atterrir dans l’un des cratères d’impact lunaires sombres du côté visible de la lune, appelé la mer de clarté.

Le débarquement de l'appareil Bireishit sera effectué dans la Mer de Clarté (marquée par un grand cercle). Le plus petit cercle marquait le lieu d'atterrissage le plus probable.

Fondée en 2011 par seulement trois ingénieurs.L'organisation israélienne privée à but non lucratif SpaceIL a participé au concours Google Lunar X-Prize avec un fonds de 30 millions de dollars. La compétition consistait à développer un rover lunaire et à l'envoyer au satellite. La première équipe capable de s’acquitter de cette tâche recevrait un prix de 20 millions de dollars. Les participants qui ont pris les deuxième et troisième places se partageraient à parts égales les 10 millions de dollars restants. Selon les termes de la compétition, l'appareil aurait dû pouvoir se déplacer sur la surface de la lune à une distance de 500 mètres et transmettre des photos et des vidéos haute résolution à la Terre.

La direction de SpaceIL et le ministre israélien des sciences spatiales, Ophir Akunis, sont à côté du module d'atterrissage lunaire birishite avant d'être envoyés en Floride.

En conséquence, le concours a été clôturé en avril 2018. Aucun des participants n'a pu faire face à la tâche, malgré les nombreux retards de report depuis 2017. Cependant, SpaceIL n’a pas abandonné son objectif. La société s’est tournée vers des investisseurs privés pour obtenir de l’aide et collecté environ 95 millions de dollars pour le projet. Les principaux bienfaiteurs étaient l'homme d'affaires israélien Morris Kahn et l'homme d'affaires américain Sheldon Adelson. Initialement, on supposait que l'envoi de l'appareil sur la Lune aurait lieu fin décembre 2018, mais le lancement est maintenant prévu pour le 19 février.

Ce qui est intéressant, c’est le soutien actif de l’IsraëlLa société a également décidé de fournir une agence aérospatiale à la NASA. Par exemple, l’agence va relier son orbiteur Lunar Reconnaissance Orbiter à ce projet, qui tourne autour de la Lune depuis 2009. Avec une sonde, l'agence tentera de détecter le mercure et l'hydrogène dans les poussières, qui augmenteront à la suite de l'atterrissage de l'appareil israélien à la surface. LRO prendra également des photos du site d'atterrissage dans le visible.

Le Goddard Space Center a prévuinstallation sur le système israélien spaceIL de rétroréflecteurs laser. Il s'agit d'un ensemble de réflecteurs d'angle (miroirs) conçus pour permettre la mesure de distance et le positionnement par la méthode de localisation par impulsions laser. Dans le même temps, il n’est pas prévu d’utiliser immédiatement le réflecteur installé. La sonde Lunar Reconnaissance Orbiter est équipée d'un altimètre laser. Cependant, elle n'a jamais été envoyée aux rétroréflecteurs des missions Apollo, de peur que le signal réfléchi puisse endommager l'orbiteur. La NASA utilise des stations laser spéciales au sol pour mesurer la distance entre les modules d'atterrissage Apollo et la Terre. Dans le même temps, utiliser un appareil qui sera installé sur un appareil israélien ne fonctionnera pas, car il est trop petit pour cela. Par conséquent, la NASA l'a laissé "en réserve". À l’avenir, l’agence spatiale américaine envisage de créer un système de navigation proche de la lune basé sur des rétroréflecteurs laser similaires installés sur d’autres engins spatiaux.

Enfin, la NASA fournira à l'équipe israéliennel'accès au système Deep Space Network, utilisé pour communiquer avec des dispositifs de diverses missions spatiales, est un système de puissantes antennes radio situées en Californie, en Espagne et en Australie. Bien entendu, tout ce luxe sera fourni à l’équipe israélienne de SpaceIL sans compensation. La NASA souhaite obtenir des copies de toutes les données qui seront collectées par le seul instrument scientifique installé sur le module d'atterrissage de Bireishit, le magnétomètre avec lequel SpaceIL souhaite mener une étude sur les «anomalies magnétiques» dans la mer de clarté.

En 1973, le champ magnétique dans cette régionenregistré la station soviétique "Luna-21", ainsi que "Lunokhod-2". Pour alimenter l'appareil seront utilisés des panneaux solaires. Il n'y a pas de protection thermique sur Bireishita qui lui permettrait de survivre à une nuit éclairée par la lune. Par conséquent, la durée de vie prévue de la station sur la lune est de deux jours terrestres.

Comprendre la nature du champ magnétique de la lune estla clé pour comprendre la nature de notre compagnon. Alors que la Terre possède un champ magnétique global généré par la rotation de la Terre, qui crée un flux constant de métal dans le noyau liquide de la planète, notre satellite naturel ne présente pas ces caractéristiques. Les scientifiques pensent toutefois qu'il y a environ 3,6 milliards d'années, la Lune avait le même champ magnétique puissant. Les données recueillies par l'appareil israélien, selon la NASA, aideront à mieux comprendre l'histoire du satellite.

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