La technologie

10 catastrophes possibles de l'avenir

Ce monde ... Après ces mots devraient commencerrouleau de deux minutes avec des explosions lentes, des boules de feu et des gens brûlants. Pourquoi pas Qu'il s'agisse d'un danger provenant de l'espace, d'une émeute de forces naturelles ou du résultat de l'arrogance humaine, des émotions seront fournies - du moins pour ceux qui ne sont pas habitués à elles.

Mais les catastrophes réelles ne sont pas des événements isolés,générés par des problèmes simples et résolubles, et ils ne finissent pas avec le dernier versement du prêt. Et ce n'est pas une question d'échelle. La ligne qui sépare un incident d'une catastrophe est déterminée par la volonté de la communauté et sa capacité à faire face aux conséquences. Les vaccins, les équipes d’intervention rapide et les systèmes d’alerte précoce peuvent faire évoluer cette voie vers le redressement, alors que la pauvreté, la corruption et l’ignorance l’entraînent en catastrophe.

Bon ou mauvais, technologie etun contrôle sans précédent sur la vie et la mort permettra probablement aux calamités de l’avenir de se dérouler selon des lignes uniques à l’histoire mondiale. Avant que vous ne soyez des catastrophes futures, que peu de gens laisseront indifférents.

Si les manipulations génétiques vont mal

Plongeons dans la destruction avec l'un des exemples les plus frappants de gin en bouteille issu du monde de la technologie: la manipulation génétique.

Depuis longtemps experts en éthique etLes auteurs de science-fiction craignent que nos ambitions génétiques dépassent nos garanties de sécurité. Nous pourrions accepter l'impolitesse et le coût de la technologie moderne et espérer que la fiabilité et l'adaptabilité de la vie prendront tout en charge. Mais de nouvelles méthodes, telles que CRISPR-Cas9, ont transformé la manipulation génétique en un outil précis et très dangereux. Ce qui prenait des années et coûtait peu de chance nécessite maintenant des semaines et plusieurs milliers de dollars.

Du côté positif, cette technologie peutnous permettant de modifier les éléments du génome pour résister à un champignon ou, par exemple, donner à un moustique une défense génétique contre le paludisme. Mais lorsque les anciennes méthodes de modification génétique entraînent une dégénérescence de la population, de nouvelles méthodes peuvent permettre le transfert de gènes à travers des générations. En termes simples, nous pouvons tout détruire à cause d’une seule erreur.

En avril 2015, un groupe de scientifiques chinoisdécrit le processus d’utilisation de CRISPR-Cas9 lors de la modification d’embryons humains non viables. Les scientifiques ont appelé à des expériences de gel sur des gènes à un stade aussi précoce, et de nombreux journaux refusent de publier de telles études pour des raisons éthiques. Mais les normes bioéthiques ont tendance à être en retard sur la technologie et qui sait ce que le côté moins éthique pourrait prendre?

Pandémie mondiale

En ce qui concerne les facteurs biologiques,qui touchent l’espèce entière, les gens ne peuvent souvent rien faire. L'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest, survenue en avril 2014, a suscité des inquiétudes quant à la rapidité et à la distance propice à la propagation d'une maladie dangereuse et au manque de préparation de cette maladie. Et nous pouvons le faire, car quelques jours après que l'Organisation mondiale de la Santé a déclaré cette région indemne d'Ebola en 2016, un autre cas est apparu.

L’histoire a montré qu’une pandémie en tout tempspourrait être utile, au moins pour les survivants. Outre l'impact émotionnel traumatisant, la pandémie crée certaines perspectives pour les pays pauvres et contribue à restaurer l'environnement, à moins qu'elle ne tue une trop grande partie de la population. En outre, la pandémie modifie les principes du fonctionnement de la société, aide à organiser les infrastructures et oblige les individus à consacrer leurs heures normales de travail à s'occuper de leurs proches.

Une maladie qui tue 80-90% de toutes les personnes surLa terre peut plier cet équilibre à une catastrophe sociale et technologique sans espoir. Plus nous voyageons, plus nous modifions l'image en dehors de la fenêtre et communiquons étroitement avec des animaux de différentes espèces, plus nous augmentons nos risques.

Quelle est la probabilité d'un de ces événements? Difficile à dire. Au cours des derniers siècles, une pandémie a eu lieu tous les 10 à 50 ans, le plus récent d'entre eux étant la pandémie mondiale de grippe H1N1 en 2009 et 2010. Il s'ensuit que pendant votre vie une autre pandémie pourrait bien se produire.

Éjection de masse coronale

Émissions coronales massives (CME)Les champs plasma et magnétique de la couronne solaire ont beaucoup en commun avec les pandémies. Ils suivent le cycle, bien que beaucoup plus régulièrement (des conditions sont créées tous les 11 ans environ). Ils causent également des dommages toujours différents, mais potentiellement destructeurs, et leur ampleur dépend notamment de la force avec laquelle la technologie est utilisée.

En 1859, l'astronome amateur Richard Carringtonobservé une éruption solaire qui a annoncé une tempête géomagnétique. La libération de plasma magnétisé qui a touché la Terre a créé une charge électrique suffisamment puissante pour alimenter la transmission télégraphique pendant plusieurs jours. Depuis lors, les astronomes ont suivi avec une inquiétude croissante les événements de Carrington (fortes tempêtes solaires) et les CME associées.

Jusqu'ici nous avons eu de la chance. L’alignement du champ magnétique a atténué l’impact d’une forte poussée en octobre 2003. Néanmoins, cela a entraîné des pertes de centaines de millions de dollars, perturbant les vols, le fonctionnement des satellites et les réseaux d’énergie. En juillet 2012, une autre émission nous a contournés.

Dans le pire des cas, une telle explosion peut conduire àpannes de courant et perte de satellites GPS. Cela signifie qu'il n'y aura pas d'échanges, pas de refroidissement, pas d'approvisionnement en carburant ou en eau - et ce sont des milliards de dollars de pertes et de pertes irrécouvrables. Certains experts sont heureux de prédire que les perturbations ne dureront que quelques semaines. Mais une récupération rapide ne sera pas possible si la libération de la masse coronale fond tous les transformateurs. Dans ce cas, les risques de perturbation sociale et de famine généralisée seront bien réels.

Phosphore de pointe

En parlant de faim de masse, saviez-vous queExiste-t-il une limite théorique au nombre de personnes qu'une planète peut supporter? En gros, cela est dû au rayonnement solaire disponible, mais il y a d'autres limites que nous aurions pu atteindre bien avant.

Au 18ème siècle, l'économiste Thomas Malthus a fortement insistéinquiet que la population croît beaucoup plus vite que la nourriture. Aujourd’hui, de nombreux scientifiques refusent de le prévenir, mais au début du XXe siècle, il y avait une crise alimentaire due à une pénurie de nitrates et d’ammoniac. Les chimistes allemands Fritz Haber et Karsh Bosch nous ont fait gagner un peu de temps en inventant le procédé de fixation de l'azote, qui élimine le gaz de l'air et le transforme en engrais.

Aujourd'hui, il y a une pénurie d'un autre nutriment.substances - phosphore. Notre corps a besoin de phosphore pour redistribuer l'énergie et construire des cellules et de l'ADN. Mais notre demande devrait dépasser l'offre dans 30 à 40 ans. Et aller vers les biocarburants ne fait qu'approfondir la crise.

Actuellement, une grande quantité de phosphoreperdu dans le gaspillage des personnes et des animaux. La majeure partie de ce qui reste reste dans la poubelle ou est évacuée dans les égouts. Reconstituer ces sources et en trouver de nouvelles pourraient nous faire gagner un peu de temps, mais tout a ses limites - même la richesse de la terre.

Diminution de la circulation thermohaline

Comme la plupart des mécanismes naturels, le systèmele climat mondial a un certain nombre d'outils intégrés. Mais surmontez une certaine limite et les facteurs de coercition, ou les processus environnementaux qui affectent le climat, prévaudront. Des retours d’information peuvent faire émerger des changements climatiques pendant des décennies voire des siècles.

Un scénario cauchemardesque sera mis en place lorsquele changement climatique mondial fera fondre la glace arctique trop rapidement. Les eaux douces qui en résulteront se répandront dans l’Atlantique Nord et permettront de clore le cycle des courants mondiaux, indispensable au maintien du climat mondial. Ce cycle s'appelle la circulation thermohaline. La circulation thermohaline contrôle la chaleur et la densité des courants et son mouvement aide à répartir la chaleur dans le monde entier. Par exemple, les eaux de surface de l'Atlantique se réchauffent près de la Floride et se dirigent vers le nord-est en Europe, ce qui explique en partie le climat maritime tempéré à Londres, même s'il se situe à la même latitude que Calgary au Canada et Kiev en Ukraine.

Des études montrent que dans le passéLa circulation thermohaline s’est déjà arrêtée, apparemment en raison des importants déversements d’eau douce qui se produisent pendant la descente des périodes glaciaires. On ne sait pas encore si cette annulation est due au changement climatique, mais l'essentiel des données indique que la circulation thermohaline devrait ralentir.

Dans le pire des cas, les effets d'une glaciation miniature, combinés à d'autres effets du changement climatique, seront sismiques.

Cascadia Super Earthquake

Les États occidentaux d'Amérique et le Canada sont menacés par de puissantsévénement: séisme de magnitude 8.0 ou supérieure. La zone de subduction de Cascadia - une zone de 1 000 kilomètres où la dalle Juan de Fuca glisse sous une autre dalle nord-américaine - est maintenant au repos, ce qui permet aux résidents sans expérience de s’installer partout dans les villes.

Présenter l'ampleur du super tremblement de terre,qui peut éclater, il suffit de rappeler comment un événement similaire a affecté la face opposée du Cercle de feu au Japon. En 2011, le séisme à Tohoku de 9,0 points et le tsunami qui a suivi ont tué 18 000 personnes, provoqué l'accident de Fukushima et provoqué des dommages de 200 milliards de dollars. Tout cela s'est passé dans une région prête aux tremblements de terre, mais pas si grande.

Un séisme et un tsunami similaires ont une chance sur 1 à10, pour frapper le nord-ouest du Pacifique dans la seconde moitié de ce siècle. Avec l'état actuel de préparation et la prise de conscience, un tel événement détruira le corridor. L'Interstate 5, qui longe la côte ouest, fera des milliers de victimes et laissera des millions de personnes sans abri et affamées. Et avec une probabilité de 30%, un séisme plus petit se produira approximativement dans le même laps de temps. En bref, il n'y avait qu'une question de temps.

Tueur d'astéroïdes

Pour ceux qui aiment se livrer à des catastrophes, la nature offre de nombreuses possibilités. Il suffit de demander aux dinosaures.

15 février 2013 sur Tcheliabinsk en Russiela boule de feu a éclaté, a assommé les fenêtres, mais n'a fait de mal à personne. S'il était tombé au sol, des dizaines de milliers de personnes seraient mortes. Malgré tout, cet événement a montré que la roulette russe avec la participation de la Terre et de l'astéroïde n'était pas encore terminée.

Quelques heures après l'incident,Le galet cosmique, trois fois plus grand que Tcheliabinsk, a sifflé entre la Terre et ses satellites artificiels. Si ce tueur de villes tombait dans un endroit densément peuplé comme Moscou, il y avait de fortes chances qu'il n'y ait plus de vie dans le périphérique de Moscou. Des millions de personnes mourraient.

Bien entendu, 71% de la surface de la Terre est recouverte d’eau etde nombreuses grandes régions terrestres restent peu peuplées. Dans les rares cas où une pierre massive tombe réellement sur la Terre, elle a très peu de chance de frapper une colonie. Mais le destructeur d’États ou même de planètes arrivera certainement, la seule question est de savoir quand. Peut-être plus tôt que nous le pensons.

Par exemple, Apophis est un astéroïde de la taille d’un bien.petite maison - peut embrasser notre atmosphère en 2029 et éventuellement nous écraser en 2036 au retour. Les astronomes sont optimistes, pensant que cela ne se produira pas, mais si cela se produit, nous devrons accueillir un fragment de la bombe atomique de 300 mégatonnes, ainsi que les incendies, la faim et les interruptions d'approvisionnement en énergie ultérieurs.

Effondrement économique mondial

Alors que les experts et les politiciens aiment pisserEn ce qui concerne l’effondrement de l’économie mondiale et l’augmentation du nombre de leurs électeurs, les économistes ne sont pas certains des chances d’un tel effondrement. C'est un problème délicat, en partie parce que les prévisions peuvent déformer le système qu'elles cherchent à décrire et en partie parce qu'un effondrement peut provenir de sources disparates, d'une dépression profonde et prolongée à une inflation galopante. Les économistes tentent toujours de résoudre l'effondrement qui s'est déjà produit.

Alors que la Chine tente d’augmenter son marché boursier,Alors que l'Union européenne s'efforce de définir des politiques économiques adaptées aux divers besoins de ses États membres, les indicateurs sont un peu moins évidents. Dans le contexte de la détérioration du climat mondial et de la lutte pour l'énergie, on peut s'attendre à une détérioration.

Ou pas. Après tout, telle est la nature de cette science lugubre: risque et incertitude.

Singularité

Certains disent que le monde finira par un feu, d'autres sur la glace et d'autres encore par l'intelligence artificielle. Un, deuxième, troisième ...

D’un côté, il est difficile d’imaginer que nous pouvonsêtre si stupide que nous créons le monstrueux Frankenstein sans le bouton "off". Mais n'oubliez pas que des pirates de garage ou des industriels, obsédés par la soif de profits, pourraient se fixer un objectif ferme: créer une intelligence artificielle par tous les moyens.

Notre futur destin peut être déterminé du toutpas un robot qui nous serre à la gorge. Une société non préparée à des suppressions massives d’emploi risque de faire face à un problème aussi sérieux que le célèbre robot hollywoodien. Si les robots commencent à détruire des millions d'emplois, les gens ne seront pas dans une meilleure situation.

Les optimistes insistent pour que ces problèmes soient résoluspar eux-mêmes et par les économistes - cette technologie crée plus d'emplois que de destructions. Mais même en ignorant le risque créé par les machines super-intelligentes qui peuvent s’auto-améliorer et détruire l’humanité en une fraction de seconde, nous ferons toujours face à l’un des moments les plus transformateurs de l’histoire sociale et psychologique. Même notre manque de vigilance peut être catastrophique.

Tiers monde

Il est probablement difficile d’imaginer une catastrophe plus graveque le monde confronté à la menace généralisée de frappes nucléaires tactiques, de cyberattaques et d’armes biologiques. Nous n’avons pas sérieusement envisagé cette idée depuis l’époque de la guerre froide. Mais quand des experts de différents domaines ont été interviewés au Forum économique mondial, quel événement sera le plus probable et le pire des 10 prochaines années, devinez ce qu'ils ont dit?

Causes d'une possible troisième guerre mondiale étroitementétroitement liées: manque de sécurité alimentaire et hydrique, crises financières, changement climatique, maladies infectieuses et profonde instabilité sociale. Ajoutez à cela la montée du nationalisme, les revendications territoriales douteuses des grands États, la militarisation japonaise et les pseudo-États terroristes, et le tableau commencera à inspirer la peur.

Bien sûr, on peut affirmer que notre mondela connectivité empêche tout conflit à grande échelle; nous perdons juste plus que ce que nous avons eu. Les États-Unis sont le plus gros consommateur de produits chinois, et la Chine, de banques américaines, et leurs économies sont si étroitement liées que tout conflit aboutira à une destruction mutuellement garantie de l'économie. Mais même pendant la Première Guerre mondiale, peu de gens pensaient que cela arriverait. Dans le même temps, la perspective de l'extinction nucléaire ne menaçait pas les populations. Ils n’avaient pas non plus accès au renseignement par satellite ni aux communications instantanées. Une troisième guerre mondiale serait irrationnelle, mais pas impossible.