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La Chine a lancé un appareil de collecte du sol lunaire. Quand reviendra-t-il sur Terre?

Administration spatiale nationale chinoise(CNSA) a lancé avec succès la fusée Changzheng 5. À bord se trouvait la station automatique "Chang'e-5", qui dans les 23 prochains jours se posera sur la Lune, collectera des échantillons de sol et les enverra sur Terre. Il s'agit de la première mission de ce type pour la Chine - auparavant, seuls les États-Unis et l'URSS avaient réussi à obtenir le sol lunaire. Un long moment s'est écoulé depuis et ce la première mission de ce type au cours des 44 dernières années... La station envoyée se compose de cinq modules,dont chacun accomplit une tâche importante. Dans le cadre de cet article, je propose de déterminer ensemble à quoi sert chaque module, comment l'appareil va collecter le sol lunaire et quand les échantillons reviendront sur Terre.

Lancement de la fusée porte-avions Changzheng-5 avec la station Chang'e-5

Lancement et exploitation de la station Chang'e-5

Le Guardian a rapporté le lancement réussi de la fusée Changzheng-5 avec la station lunaire Chang'e-5. Le vaisseau spatial se compose de quatre modules d'une masse totale d'environ 8 tonnes. Tout en bas se trouve module de service, qui fournit un vol de l'orbite proche de la terre à circumlunar et retour. Dès que la station Chang'e-5 approche de la Lune, elle se séparera du module de service. module de descente, équipé de caméras et d'une foreuse pour extraire jusqu'à 2 kilogrammes de sol lunaire à une profondeur de deux mètres.

Conception de la station Chang'e-5

Après l'extraction, des échantillons de sol lunaire seront placés dans module de décollage... Il reviendra en orbite circumlunaire et se connectera au module de service. Ce module ramènera la cargaison sur Terre et, à une distance de 5000 kilomètres de la planète, déposera des échantillons de sol à l'intérieur capsule de retour directement dans l'atmosphère. Grâce à son corps robuste, la capsule doit garder intact le sol collecté. Il devrait effectuer un atterrissage en douceur à l'aide de parachutes. Cela se produira fin décembre 2020.

Voir aussi: Qu'est-ce que le régolithe et pourquoi la Chine vole derrière le sol lunaire?

Pourquoi avez-vous besoin de collecter du sol lunaire?

Des échantillons de sol seront prélevés sur le volcanzone dans l'océan des tempêtes. Par conséquent, l'appareil devra atterrir non loin du volcan Rumker Peak de 70 kilomètres. Il est situé sur la partie nord-ouest de la face visible de la lune. Les chercheurs s'attendent à ce que la station Chang'e-5 prélève des échantillons de sol vieux d'environ 1,2 milliard d'années. Un tel sol est beaucoup plus jeune que les échantillons qui ont été extraits lors des missions organisées par les États-Unis et la Russie dans la seconde moitié du XXe siècle. On pense que les données collectées aideront les scientifiques à en apprendre davantage sur les étapes de l'origine de la Lune et de la Terre.

Un océan de tempêtes sur la lune

Si la station Chang'e-5 termine avec succès sontâche, la Chine deviendra le troisième pays de l'histoire à extraire et à livrer le sol lunaire sur Terre. Après cela, l'agence spatiale CNSA prévoit d'envoyer la station Chang'e-6 sur la lune. Il tentera de collecter des échantillons de sol de la région polaire du satellite terrestre. Ces échantillons peuvent être très différents de tous ceux précédemment extraits. Par exemple, il a probablement un âge complètement différent et les scientifiques pourront trouver encore plus d'informations sur l'évolution des planètes du système solaire.

Le sol lunaire sur Terre est stocké comme ça

Missions précédentes

La dernière fois que l'humanité a livré le sol lunairesur Terre dans le cadre de la mission soviétique "Luna-24". La station interplanétaire du même nom a été envoyée le 9 août 1976. Ayant atteint le satellite terrestre, l'appareil a extrait des échantillons de sol à une profondeur de deux mètres. Finalement, après avoir étudié des échantillons sur Terre, la présence d'eau sur la Lune a été prouvée. Des résultats similaires ont été obtenus dans les projets américains Clementine en 1994 et Lunar Prospector en 1998.

Station interplanétaire "Luna-24"

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Des échantillons de sol lunaire ont d'abord été livrés àTerre en 1969, dans le cadre de la mission Apollo 11. Ils sont entreposés au Johnson Space Center et ont été volés en 2002 par un stagiaire de la NASA nommé Ted Roberts. Lui et sa petite amie ont volé 270 kilogrammes de pierres de lune et avaient l'intention de les vendre sur le marché noir. Et leur plan astucieux serait très rentable, car de telles pierres pourraient rapporter environ 21 millions de dollars. Mais Ted Roberts a été pris à temps et emprisonné pendant 8 ans. En savoir plus sur cette histoire et d'autres secrets "sales" de l'agence aérospatiale de la NASA, nous en avons parlé dans cet article.