Espacio

Por qué es imposible salvar el rover "Oportunidad" con el rover de Marte "Curiosidad"

El miércoles, la agencia aeroespacial estadounidense.La NASA anunció la finalización oficial de la misión del rover Opportunity Mars. El robot de investigación dejó de comunicarse en junio de 2018 después de que una tormenta de polvo global pasara sobre el Planeta Rojo. Esta semana, el martes por la noche, los expertos de la NASA hicieron un último intento de contactar al rover, pero no tuvo éxito. La respuesta del robot de investigación en la Tierra no esperó. Al parecer, los paneles solares Opportunity estaban completamente cubiertos de polvo, lo que interfiere con la recarga de sus baterías. Al rover se le acabó la energía para trabajar.

En el momento de su aterrizaje en el Planeta Rojo enEn enero de 2004, Opportunity ya estaba lejos de ser el primer rover aterrizado en Marte (y ciertamente no será el último). Pero definitivamente fue el más duradero entre todos los demás. Como señaló el director de la NASA, Jim Brydenstein, desde el momento del aterrizaje, "la tarea principal era avanzar en la superficie marciana al menos 100 metros y trabajar durante 90 solos" (días marcianos que duran unos 40 minutos más que en la Tierra). Pero al final, el auto funcionó casi 5111 solo, ¡y esto es casi 15 años! Durante este tiempo, "impulsado" por los vientos marcianos, que de vez en cuando soplaban el polvo depositado en la superficie de sus baterías solares, el rover cubría una distancia de más de 40 kilómetros de la superficie marciana.

¿Está "Oportunidad" completamente perdida y la NASA no puede salvarlo, por ejemplo, con la ayuda de otro rover?

El candidato más obvio para el papel.El "salvavidas", por supuesto, es el rover Curiosity, un colega más grande y "joven" que no utiliza baterías solares para alimentar, sino un generador termoeléctrico de radioisótopos, lo que significa que no teme a ninguna tormenta marciana. ¿No podría distraerse de su trabajo, enviarlo a un "compañero" y ver qué sucedió realmente, si es posible, corrigiendo el problema?

Foto de los rastros del rover Opportunity de la NASA, tomada por él en el cráter Endeavour en junio de 2017.

Lamentablemente, el primer y principal problema.se encuentra en la distancia. Según el mapa de Marte creado por la NASA, Curiosity y Opportunity están ubicados a una distancia de 8.400 kilómetros. Incluso a pesar del hecho de que la suspensión de "Curiosidad" es mucho más eficiente que la de "Oportunidad", se mueve a una velocidad de solo 4 centímetros por segundo; tomará una eternidad llegar a un colega que esté en problemas. Debido a la complejidad y diversidad del suelo marciano, los rovers deben ser controlados remotamente desde la Tierra. En promedio, la Tierra y Marte comparten una distancia de 254 millones de kilómetros, por lo que en promedio, la mensajería bidireccional tarda aproximadamente 28 minutos y 12 segundos. En otras palabras, para conducir al menos unos pocos metros, el automóvil necesitará varios días.

El segundo problema es queLa "curiosidad" es una investigación, no un rover de reparación. El equipo de la misión se enfrentaría a la tarea colosal de reconfigurar las herramientas del vehículo móvil para que pueda limpiar los paneles solares Opportunity. E incluso en este caso, nadie estaría dispuesto a garantizar el éxito de una operación tan aventurera. Si algo saliera mal, la NASA correría el riesgo de perder dos rovers a la vez.

Selfi rover "curiosidad"

Finalmente, el último problema es el tiempo. Incluso si por algún milagro, la Curiosidad se pudiera mover a través de la superficie de Marte con la agilidad de un tren de alta velocidad y fue capaz de llegar a la ubicación de la Oportunidad, el próximo invierno marciano agravaría cualquier posible daño que la Oportunidad actualmente tenga, evitando que se caliente lo suficiente.

En general, la historia de la Oportunidad, desafortunadamente, termina aquí. Quién sabe, quizás cuando la gente viva en Marte, podrán encontrarlo y volver a habilitarlo.

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