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¿Por qué el asfalto es malo para la salud en los días calurosos?

En el verano, se coloca uno nuevo en las calles de muchas ciudades.asfalto: ¿probablemente todo el mundo conoce su olor fresco? A algunas personas incluso les gusta este peculiar aroma, pero muchas ni siquiera sospechan que puede ser peligroso para la salud. Recientemente, científicos de Estados Unidos y Alemania decidieron averiguar exactamente qué sustancias y en qué cantidad la superficie de la carretera libera al aire. Resultó que todos los días, al salir de casa, inhalamos una gran variedad de sustancias nocivas que se asientan en nuestro cuerpo y dañan nuestra salud. En algunas regiones de nuestro planeta, el asfalto contamina el medio ambiente tanto como los automóviles con motores de combustión interna. Como parte de este material, propongo averiguar exactamente qué sustancias contiene el "olor a asfalto", cómo afectan nuestra salud y cómo se puede reducir el impacto negativo de la superficie de la carretera.

El asfalto es dañino para el cuerpo humano y muchos de nosotros no lo sabíamos

Los resultados del trabajo científico realizadopor científicos estadounidenses y alemanes, fueron publicados en la revista científica Science Advances. Para determinar qué sustancias emite el asfalto, los investigadores llevaron a cabo un experimento científico bastante simple. Tomaron varias muestras de asfalto, las calentaron a altas temperaturas y estudiaron las sustancias que liberaban al aire mediante sensores especiales. Es importante tener en cuenta que primero calentaron el asfalto colocándolo en un ambiente de aire caliente. Luego calentaron el material, simulando la exposición a la luz solar directa.

El asfalto frío no es tan malo como el caliente

¿Qué es PM2.5?

Al final resultó que, bajo la influencia de altatemperaturas, el asfalto libera un cóctel de diversas sustancias en el aire. Aproximadamente el 85% de estas son partículas volátiles de menos de 2,5 micrómetros de tamaño. En la comunidad científica, se les conoce como Partículas PM2.5 y su concentración se considera una de las principalesindicadores de contaminación del aire. A diferencia de los objetos más grandes, estas partículas penetran en el cuerpo más fácilmente y, por lo tanto, representan la mayor amenaza. Por sí mismos, representan las partículas más pequeñas de metales pesados ​​y hollín, que absorbe muchas sustancias tóxicas.

Ver también: ¿Dónde está el aire más limpio de la Tierra?

Partículas PM2.5 se encuentran en casi todas partes, incluso en el bosque, pero en las ciudades hay la mayoría de ellos. Debido a su pequeño tamaño, superan fácilmente los sistemas de defensa del cuerpo humano como la cavidad nasal, el tracto respiratorio superior y los bronquios. Junto con el aire inhalado, las partículas microscópicas ingresan a los alvéolos, que son burbujas para el intercambio de gases entre los pulmones y el sistema circulatorio. Dado que las sustancias nocivas pueden ingresar no solo a los pulmones, sino también a la sangre, las sustancias liberadas por el asfalto pueden causar enfermedades no solo del sistema respiratorio, sino también del sistema cardiovascular.

No solo el aire está contaminado por fábricas y automóviles, sino que el asfalto también resultó ser dañino.

Emisión de sustancias nocivas en mayor medidano es provocado por el aire caliente, sino por la exposición a la luz solar directa. Un experimento de laboratorio ha demostrado que las emisiones pueden triplicarse en climas cálidos. De esto resulta que en ciudades regularmente cálidas como Los Ángeles, el asfalto contamina el aire de la misma manera que los automóviles. El más dañino de todos es el asfalto fresco, solo el que emite un olor familiar para muchos. Después de un tiempo, la concentración de sustancias nocivas disminuye, pero no se evaporan por completo incluso después de años. Resulta que el asfalto colocado en su jardín hace unos años también daña regularmente su salud.

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La composición del asfalto incluye arena, diferentes tipos de piedra triturada.y grava, así como betún, un producto con propiedades muy similares a la resina. Dependiendo del fabricante, los componentes pueden variar, excepto el betún, que es el enlace de conexión para todos los demás componentes. Los investigadores creen que los efectos nocivos del asfalto pueden eliminarse si se desarrolla una nueva formulación que no incluya componentes convencionalmente tóxicos. Por el momento, no existe una composición de asfalto segura, porque durante mucho tiempo los investigadores querían hacer una superficie de carretera "indestructible". Puede leer sobre uno de estos proyectos en este artículo.