Investigación

¿Por qué los científicos de la NASA alimentaron a los animales con tierra lunar?

A finales de los 60 y principios de los 70, mientras duróEl programa espacial Apollo, la NASA, la agencia aeroespacial, realizó experimentos científicos bastante extraños. Para 6 misiones exitosas a la luna, los estadounidenses trajeron a la Tierra un total de más de 380 kilogramos de muestras de suelo lunar. La mayor parte de estos especímenes prístinos todavía se mantienen detrás de siete sellos. La NASA los envía a varios laboratorios científicos de todo el mundo en cantidades muy limitadas, solo unos pocos gramos. Sin embargo, casi todos los primeros 22 kilogramos de tierra lunar traídos a la Tierra en el marco de la misión Apolo 11 se usaron para experimentos científicos y médicos en seres vivos.

El contenido

  • 1 ¿Por qué la cuarentena?
  • 2 ¿Por qué experimentar con animales?
  • 3 ¿Cómo se experimentaron los animales?
  • 4 ¿Hay vida en la luna?
  • 5 ¿Es peligroso el suelo lunar?

¿Por qué necesitas cuarentena?

Hoy, los astronautas regresan del espacioLos astronautas que trabajaban a bordo de la Estación Espacial Internacional, dejan la nave espacial y lo que se llama, salen a la gente inmediatamente después del aterrizaje. Sin embargo, incluso durante los primeros vuelos espaciales en los años 60, y en particular los vuelos a la Luna, los científicos no sabían si el ambiente espacial y el suelo lunar, que los astronautas trajeron consigo, eran seguros.


Después de que los astronautas "Apolo 11" regresaron a la Tierra, fueron puestos en cuarentena en trajes especiales de bioprotección y transportados en una furgoneta hermética a un laboratorio de investigación.

Tan pronto como los astronautas de la misión Apolo 11, NeilArmstrong, Michael Collins, Buzz Aldrin regresaron a su hogar, fueron aislados del entorno externo, puestos en una habitación cerrada especial para la cuarentena. Pasaron varias semanas en él. Durante todo este tiempo, solo 20 científicos, que también estuvieron en cuarentena todo el tiempo, estuvieron en contacto con los astronautas.

¿Por qué experimentar con animales?

Los científicos no estaban seguros de si traíanMuestras de suelo lunar, con el que trabajaron los astronautas, cualquier microorganismo que pueda conducir a un brote de nuevas enfermedades infecciosas. Por lo tanto, mientras algunos científicos probaron a los astronautas para la posibilidad de desarrollar infecciones cósmicas, otros especialistas de la NASA realizaron experimentos médicos con algunas de las muestras lunares en animales.

Según el investigador de la NASA Charles Berry,quienes participaron en estos experimentos, él y sus colegas deben asegurarse de que el polvo de la luna sea completamente seguro para todo el ecosistema de la Tierra. No solo para humanos, sino también para animales, plantas, pájaros, peces e insectos.

Para las pruebas, los científicos han seleccionado variosrepresentantes de los seres vivos de cada especie. Por ejemplo, como representante de la familia aviar, la NASA utilizó codornices japonesas para experimentos.


Codorniz japonesa

Las criaturas marinas estaban representadas por especies grises.y camarones rosados, así como algunos tipos de ostras, peces de acuario guppy y pequeñas carpas de agua dulce. Como representantes de insectos para experimentos con polvo de luna, eligieron moscas domésticas, polillas y también cucarachas rojas. Además, se usaron ratones de laboratorio.


Experimenta con ratones

¿Cómo se experimentaron los animales?

Primero, los científicos muelen muestras de suelo lunar(regolito) a un polvo fino, y luego esterilizado por altas temperaturas. Compruebe que la seguridad del polvo lunar en los seres vivos se llevó a cabo de diferentes maneras. Por ejemplo, se hicieron inyecciones intramusculares a pájaros y ratones con una solución que contenía partículas del regolito lunar. Para la vida marina, que plantaron en acuarios, se vertió polvo en el agua. Y para los insectos, el polvo se mezcló con la comida.


Experimenta con pájaros

Además de las pruebas con animales e insectos, la NASAJunto con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, verificaron la seguridad del polvo lunar para las plantas terrestres. Durante los experimentos, se agregaron muestras terrestres de suelo lunar al suelo ordinario. Luego se plantaron semillas de varios cultivos agrícolas en este suelo: tomates, tabaco, repollo, cebolla, espárragos, maíz y otros.


Todas las plantas sobreviven y crecen.


Experimento de maíz


... y la planta de tabaco

Curiosamente, algunos de los utilizados enLas plantas experimentales incluso mostraron un mejor crecimiento en el suelo con regolito lunar que en el suelo arenoso terrestre ordinario, que los científicos usaron para comparar.

¿Hay vida en la luna?


El aterrizaje del vehículo de descenso de la misión Apolo 14

Experimentos similares con animales y plantasLa NASA realizó después de las misiones espaciales Apollo 12 y Apollo 14. En total, los experimentos utilizaron 15 tipos diferentes de organismos vivos. Además, la agencia trató de cultivar muestras del suelo lunar, colocándolas en placas de Petri. Por lo tanto, los científicos querían asegurarse de que el suelo lunar no contenga microorganismos extraterrestres que puedan dar crecimiento.

Pero al final nada surgió del polvo lunar. Ella estaba completamente estéril.

¿Es peligroso el suelo lunar?

Según los resultados de todos los estudios en muestras lunaresno se encontraron gérmenes extraterrestres. Los astronautas que recolectaron las muestras del regolito lunar en el satélite tampoco detectaron virus, bacterias y otros patógenos de enfermedades infecciosas. Todos estaban sanos. Además de las personas que los contactaron en el curso de la investigación que ya se realiza en la Tierra.

Prácticamente todos los tipos de animales que se utilizaron en los experimentos, también sobrevivieron. Y cucarachas también. Lo cual no es sorprendente. Estos insectos generalmente pueden sobrevivir a cualquier cosa.

Se observa que solo murieron algunas ostrasviviendo en el agua con partículas del suelo lunar. Pero los científicos explican este resultado no por la composición del agua, sino por el hecho de que en el momento de los experimentos, las ostras tenían una temporada de apareamiento (reproducción). Durante los experimentos, las ostras experimentaron un estrés severo debido a las condiciones alteradas del hábitat. Sin embargo, en estudios posteriores con ostras, que se llevaron a cabo después de la misión Apolo 12, todos sobrevivieron.

Ver también: ¿Cuántas veces han aterrizado personas en la luna?

Al final, asegurándose de que la seguridad lunarRegolith NASA dejó de experimentar con seres vivos. Pero continuaron hasta la finalización de la misión espacial Apolo 14 en 1971. Después de eso, la gente voló al satélite de la Tierra tres veces más. Pero la agencia ya no realizó procedimientos de cuarentena para los astronautas que regresaron de la luna, así como para los científicos que luego trabajaron con ellos.

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