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Virgin Orbit lanzó un cohete al espacio desde un avión. ¿Pero por qué?

Después de varios intentos fallidos de lanzar un cohete al espacio desde un avión, Virgin Orbit no se rindió y el 17 de enero de 2021, todavía podía hacer más que solo Lanzamiento de un cohete desde un avión, sino también con su ayuda para orbitar la Tierra 10pequeños satélites para exploración espacial - kubsats. Los satélites fueron proporcionados por la misión del Programa de Servicio de Lanzamiento de la NASA específicamente para este cohete. Por lo tanto, Virgin Orbit se convirtió en uno de los pocos en el mundo que lanzó un cohete al espacio de una manera aparentemente inusual. ¿Y cómo te gusta eso, Elon Musk?

Este es el primer lanzamiento exitoso de un cohete desde un avión para Virgin Orbit.

El contenido

  • 1 Lanzamiento de un cohete desde un avión
  • 2 Lanzador: Lanzamiento de un cohete
  • 3 ¿Por qué lanzar un cohete desde un avión?
  • 4 ¿De dónde vino Virgin Orbit?

Lanzamiento de un cohete desde un avión

Virgin Orbit no hizo un espectáculo fuera de estoeventos, como suele hacer SpaceX (pero en vano), por lo que no hubo transmisión en vivo del lanzamiento del cohete. Por otro lado, los SMM de la compañía escribieron con bastante emoción en su Twitter sobre cada etapa del vuelo, desde la separación exitosa de la aeronave y el arranque de los motores hasta entrar en órbita y lanzar satélites.

Escuchamos que cubrimos 50 millas por primera vez y todavía estamos en vuelo. ¡Simplemente guau! ¡BIENVENIDO AL ESPACIO, LANZADOR!

El vuelo se desarrolló de la siguiente manera. Para el lanzamiento, se utilizó un avión Boeing 747-400, al que Virgin Orbit cariñosamente nombró Chica cosmica... Solo que esta no es una modificación ordinaria y ni siquierauna carga simple, pero una versión especialmente diseñada de este avión para lanzar un cohete. Se instalaron soportes especiales debajo de sus alas para sostener el cohete, que puede lanzarlo en cualquier momento.

Cosmic Girl despegó con un cohete bajo su ala

El avión despegó de un aeródromo en el desierto de Mojave yrumbo al Océano Pacífico. Después de haber volado 150 kilómetros sobre el océano en 1 hora y 7 minutos, la aeronave levantó bruscamente el morro, se inclinó hacia la derecha para levantar el ala izquierda, debajo de la cual se fijó el cohete LauncherOne, y lo dejó caer sobre el océano. 3 segundos después del reinicio (no inmediatamente, de lo contrario existe el riesgo de dañar el avión) se lanzó el motor de la primera etapa y LauncherOne se precipitó al espacio.

Plan de vuelo de Cosmic Girl y ubicación de lanzamiento del cohete

Habiendo lanzado con éxito el cohete, el avión hizo un círculo y se dirigió de regreso al aeródromo. El lanzamiento se podía ver incluso desde una playa cercana.

@Virgin_Orbit lanzamiento desde la playa pic.twitter.com/cQCGKcL4QR

- Erik Franks (@erikjfranks) 17 de enero de 2021

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Media hora después de eso, salió la segunda etapala órbita objetivo, el motor de la etapa superior (NewtonFour) se apagó de acuerdo con el plan y tuvo que reiniciarse, con lo que surgieron dificultades. Al mismo tiempo, se dio el comando de separación de la carga útil. El motor no pudo volver a arrancar, pero el cohete lanzó 10 cubesats al espacio.

Lanzamiento de un cohete

Virgin Orbit intentó varias veces lanzar un cohete al espacio desde un avión, pero falló en todas. En 2019, el cohete no encendió los motores y acaba de caer en territorio de la Fuerza AéreaESTADOS UNIDOS. La compañía dijo más tarde que la caída se planeó con anticipación: los ingenieros querían saber qué sucede con el avión y el cohete después de la separación.

Sin embargo, en mayo del año pasado 2020, el nuevo lanzamiento sí falló. El cohete, que se suponía que iba directamente del Boeing 747 al espacio, cayó al Océano Pacífico.

El motor arrancó esa vez, pero debido a"Problemas imprevistos" sobre los que los ingenieros de la empresa guardaron silencio, LauncherOne se estrelló. Esto resultó ser una gran pérdida para la empresa, ya que la segunda etapa del cohete tenía muchos instrumentos y sensores que se suponía ayudarían a estudiar su comportamiento durante el vuelo.

Y así, el comienzo de 2021, sin embargo, trajo a VirginSuerte en órbita: LauncherOne vio el espacio por primera vez e incluso puso una carga útil en órbita. Entre los cubesats se encontraban los siguientes satélites proporcionados por la NASA y universidades estadounidenses:

  • CACTUS-1 - para rastrear desechos espaciales;
  • CAPE-3 y MiTEE: satélites del plan de estudios de las universidades estadounidenses;
  • EXOCUBE-3 - para estudiar la exosfera de la Tierra;
  • Dos satélites PICS;
  • Radiómetro PolarCube;
  • Q-PACE: para realizar experimentos en condiciones de baja gravedad;
  • RadFXSat-2: para observaciones espaciales;
  • TechEdSat-7 es una misión cubesat de la NASA.

Preparando cubsats para el vuelo

Por supuesto, es demasiado pronto para hablar de vuelos espaciales tripulados en cohetes Virgin Orbit, pero SpaceX también comenzó con el lanzamiento de satélites en su momento. Y ahora está preparando una misión a Marte con todas sus fuerzas.

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¿Por qué lanzar un cohete desde un avión?

En realidad, hay varias razones.En primer lugar, es económicamente viable: no es necesario construir un puerto espacial para lanzar un cohete. Cualquier aeródromo con una longitud de pista suficiente servirá, ya que Virgin Orbit utiliza una modificación del Boeing 747-400, y este modelo es utilizado por aerolíneas de todo el mundo. En segundo lugar, el lanzamiento desde una altura permite que el cohete pase los primeros 10 kilómetros de altitud con mayor densidad atmosférica, es decir, el avión, por así decirlo, le “ayuda” a entrar en órbita.

Se ha lanzado un cohete de esta manera durante 25 años. Pegaso XL desde el Lockheed L-1011 Stargazer.

Al mismo tiempo, si comparamos el enfoque Virgin Orbity SpaceX, la empresa de Elon Musk todavía actúa de forma más racional. Si bien los cohetes Falcon requieren puertos espaciales, se pueden reutilizar, mientras que LauncherOne es un cohete "desechable". Además, la carga útil de LauncherOne es ligeramente menor que la del Falcon 9. Virgin Orbit no revela el costo de lanzamiento, y si no es muy diferente de SpaceX, no tiene sentido lanzar el cohete desde un avión. Quizás por el bien de un video espectacular.

Vuelo de prueba de Cosmic Girl en 2019

¿De dónde vino Virgin Orbit?

Fundación de Virgin Orbit y Virgin Galacticuno de los hombres más ricos de Gran Bretaña, Richard Branson. Durante su vida, el emprendedor ha fundado más de 400 empresas que brindan una variedad de servicios. Ahora su principal pasión son las misiones espaciales. Los vuelos espaciales, que quiere realizar para todos (incluso para él), costarán desde 250 mil dólares. Curiosamente, Branson también lanzará personas en un cohete desde un avión.

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