Investigación

# video | Una nave espacial japonesa recolectó muestras de suelo de asteroides. ¿Qué está buscando allí?

La sonda espacial japonesa "Hayabusa-2" ya ha sostenidola segunda misión exitosa para recolectar muestras de suelo de la superficie del asteroide Ryugu. Anteriormente informamos que la nave espacial transmitió a la Tierra nuevas imágenes de un pequeño cuerpo celeste durante el curso de esta operación. Y aunque las primeras imágenes animadas de la tarea completada con éxito aparecieron al mismo tiempo, la Agencia Espacial Japonesa (JAXA), responsable del curso de esta misión espacial, acaba de publicar un video que muestra el proceso completo de recolección de muestras de suelo de asteroides.

La misión de la sonda espacial japonesa "Hayabusa-2"comenzó en diciembre de 2014. Pero el aparato pudo alcanzar su objetivo de investigación, el asteroide Ryugu, solo a fines de junio de 2018. En septiembre del mismo año, Hayabusa-2 dejó caer un par de robots de investigación de salto compactos en la superficie del asteroide. En febrero de 2019, realizó la primera colección de muestras de superficie del suelo. Durante la segunda recolección de muestras, la sonda se encargó de tomar muestras, pero ya se encuentra en el interior del asteroide. En abril del mismo año, la sonda dejó caer un proyectil en la superficie de Ryugu, formando un cráter. Después de eso, el equipo de la misión comenzó a preparar el aparato para acercarse al asteroide cerca de este lugar.

¿Cómo se recolectó la muestra?

Antes de comenzar a bajar y,de hecho, la colección de muestras de suelo, "Hayabusa-2" cayó sobre la superficie del marcador brillante blanco de asteroide. Con él, el equipo de gestión de la misión pudo unir el dispositivo de forma lenta y precisa con el asteroide en el punto deseado.


Imagen compuesta de la superficie Ryugu obtenida por la nave espacial Hayabusa-2 antes de su aterrizaje en el asteroide el 11 de julio.

De acuerdo con el espacio.com, antes de acercarse a un asteroide, la sonda disparó una bala de metal especial a la superficie de un cuerpo celeste. Levantó el suelo subterráneo, que la sonda japonesa recolectó, utilizando un dispositivo de succión especial. Se puede ver en el video a continuación.

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Todo el proceso de recolección de muestras por el "Hayabusa-2"filmado con una cámara CAM-H montada en una nave espacial. La filmación del proceso comenzó en el momento en que el aparato cayó a una altura de 8,5 metros sobre la superficie del objeto. Después de eso, la cámara comenzó a tomar fotos cada 0.5-5 segundos. Se informa que todo el proceso de reducción y recolección de muestras tomó menos de 10 minutos. Tras recoger las muestras en un recipiente especial, el dispositivo puso en marcha los motores y se elevó abruptamente a una altura de 150 metros sobre la superficie del asteroide.

En el sitio web oficial de la misión se observa queEl segundo intento de muestreo fue más peligroso. La combinación de la superficie compleja del asteroide en el sitio de la colección terrestre, las dificultades técnicas de maniobra y el hecho de que la sonda se encuentra a varios cientos de millones de kilómetros del centro de control en la Tierra no dio derecho a error. En febrero, los científicos dijeron que el segundo intento de recolectar tierra puede terminar en fracaso. Pero decidieron correr el riesgo de todos modos.

¿Qué buscan los científicos en un asteroide?

Se espera que el aparato "Hayabusa-2"quédese cerca del asteroide Ryugu hasta noviembre-diciembre de este año. Después de eso, la sonda viajará con las muestras recolectadas de regreso a la Tierra. Se espera llegar a finales de 2020. Al llegar a la Tierra, el dispositivo arrojará contenedores con muestras a través de la atmósfera del planeta.

Los científicos creen que el estudio de estas muestras enlaboratorio permitirá una mejor comprensión de la historia de nuestro sistema solar. Quizás las partículas de material existentes en estas muestras les dirán a los investigadores cómo se podría haber formado la vida en la Tierra.

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