Investigación

Cada vez hay más pruebas de que Venus estuvo habitada alguna vez.

Si tuvieras la oportunidad de volvera tiempo durante 3 mil millones de años y aterrizar en cualquier planeta de nuestro sistema solar, entonces, ¿qué lugar elegirías? ¿La Tierra, con sus continentes áridos y su atmósfera inadecuada para respirar? ¿O tal vez Marte se congeló? ¿Qué hay de Venus?

Ahora Venus parece ser una realidad infernal. La temperatura de su superficie, solo piense, 464 grados Celsius. Sin embargo, hace tres mil millones de años, este planeta era posiblemente el hábitat más adecuado dentro del sistema solar, o al menos el segundo después de la Tierra. Esta hipótesis ha estado en la comunidad científica durante mucho tiempo, pero gracias a los nuevos modelos climáticos creados por científicos del Instituto Goddard para la Investigación Espacial, tenemos serias razones para creer en ella.

Estos modelos muestran que alrededor de 2 mil millones de años.volver Venus en realidad podría ser un planeta turístico. Clima terrestre moderado, temperatura aceptable, océanos líquidos de agua. De hecho, es un lugar ideal, excepto por el aumento del nivel de radiación en comparación con el nivel actual en la Tierra en aproximadamente un 40 por ciento. Estos modelos se construyen teniendo en cuenta la diferencia en la velocidad de rotación de Venus.

"Si Venus giraba más rápido en el pasado, entonceslo más probable es que el planeta permanezca tan sin vida como lo es ahora ", dice Michael Wei, autor principal de un nuevo estudio publicado en las páginas de la revista Geophysical Research Letters.

“Pero, con la velocidad de rotación correcta, la temperatura en Venus sería muy similar a la de la Tierra. ¡Y eso es lo que más me impresiona! "

Nivel de idoneidad para vivir en la Tierra y Martecambiando constantemente a lo largo de la historia del sistema solar. La evidencia geológica indica que Marte estuvo una vez más húmedo en el pasado distante, pero si era un océano de agua líquida o si estaba cubierto constantemente con casquetes de hielo, este tema sigue siendo objeto de mucho debate. La tierra, a su vez, pasó por la etapa de degeneración del invernadero al hielo y viceversa. Todo este tiempo, el oxígeno se acumulaba en su atmósfera, lo que la hacía cada vez más adecuada para vivir formas de vida complejas.

¿Pero qué hay de Venus? Nuestro vecino más cercano y su nivel de habitabilidad atrajeron inmerecidamente menos atención de los científicos, en comparación con Marte. Nuestro poco interés en este planeta probablemente esté relacionado con lo que Venus nos enfrenta ahora: un mundo sin vida, con una atmósfera impenetrablemente densa, nubes de tormenta tóxicas y presión atmosférica son 100 veces más altas que en la Tierra. Cuando el planeta y su atmósfera pueden transformar una sonda espacial tras otra en goulash fundido en unos pocos segundos, es comprensible por qué las personas son tan escépticas a su favor y deciden centrar su atención en otra cosa.

Sin embargo, incluso si Venus es tan extraño yterrible hoy, esto no significa que ella siempre fue así. El hecho es que absolutamente toda la superficie de este planeta ha cambiado como resultado de la actividad volcánica prolongada hace unos 700 millones de años. Y no sabemos qué era antes de esta vez. La medición de la proporción de isótopos de hidrógeno en la atmósfera de Venus muestra que una vez hubo mucha más agua en el planeta. Quizás había tantos que eran suficientes para océanos enteros.

"Si tomamos un mundo similar a Venus, girando lentamente y ubicado en un sistema de estrellas como el Sol, entonces este mundo es bastante adecuado para la existencia de vida, especialmente en los océanos".

Por lo tanto, tratando de responder la pregunta de siYa sea que Venus estuvo habitada alguna vez, Wei y sus colegas recopilaron información de una base de datos topográfica general recopilada utilizando la nave espacial Magellan con datos sobre estimaciones de reservas de agua y niveles de radiación solar típicos de Venus en el pasado. Toda esta información se cargó en modelos climáticos globales similares a los utilizados para modelar y estudiar el cambio climático en la Tierra.

Los resultados fueron muyintrigante A pesar de que la antigua Venus recibió hace unos 2.900 millones de años mucha más luz solar que la Tierra moderna, los modelos de Wei mostraron que la temperatura promedio en su superficie era de solo 11 grados centígrados. Hace unos 715 millones de años, la temperatura aumentó solo 4 grados. En otras palabras, durante más de 2 mil millones de años, la temperatura en la superficie del planeta fue adecuada para la existencia de la vida.

Según una nueva investigación, los poderosos "vientos eléctricos" en Venus podrían causar la evaporación del agua de la atmósfera del planeta.

Sin embargo, hay un "pero". Estas cifras dependen completamente del pasado de Venus, según el cual tiene características topográficas y orbitales similares de la "versión actual" del planeta. Cuando Wei reconfiguró sus modelos, pero hizo que Venus tuviera 2,9 mil millones de años más como la Tierra moderna, su temperatura superficial aumentó bruscamente.

"Queríamos ver cómo un cambio en la topografía podría afectar el clima de este mundo", dice Wei.

"Resultó que el efecto es muy grave".

El científico señala que la razón de esto puede ser cambios en la cantidad de la superficie refleja de Venus, así como un cambio en la dinámica atmosférica.

Otra observación interesante está relacionada conRotación de Venus. En los modelos informáticos originales de Venus, de 2.900 millones de años, Wei estableció la velocidad de rotación igual a los 243 días terrestres actuales. Tan pronto como su período de circulación se redujo a 16 días, el planeta inmediatamente "se convirtió en una caldera doble". Esto se debe a las áreas de circulación especial de la atmósfera de Venus en ambos lados del ecuador.

"La tierra tiene varias áreas de circulación,ya que nuestro planeta está girando rápido. Sin embargo, si gira lentamente, solo habrá dos áreas: una en el norte y otra en el sur. Y esto cambiará en gran medida toda la dinámica atmosférica ”, dice Wei.

Si Venus gira lentamente, entonces a la derechadebajo del lugar heliográfico de la estrella (es decir, exactamente ese punto en la superficie donde caen los rayos del sol) se formarán enormes nubes de efecto invernadero. Esto realmente convertirá a Venus en un reflector solar gigante. Si Venus gira más rápido, este efecto no ocurrirá.

Este estudio no proporciona una respuesta clara ala pregunta es si Venus estuvo habitada alguna vez. Sin embargo, proporciona una idea del escenario en el que podría estar. Vale la pena señalar que la velocidad de rotación del planeta con el tiempo puede cambiar drásticamente. Por ejemplo, nuestra Tierra se ralentiza debido a la gravedad de la luna. Algunos científicos sugieren que Venus giró mucho más rápido en el pasado. Sin embargo, descubrir esto es una tarea extremadamente difícil. La solución más adecuada es observar planetas compactos y similares a Venus.

Si suponemos que Venus era realmente un planeta habitable hace varios miles de millones de años, entonces vale la pena considerar qué tipo de desastre llevó a lo que Venus es ahora.

"Necesitamos recopilar y verificar más datos antes de que podamos decir más", dice Wei.

El científico agrega que mundos como Venus no deberían considerarse a priori como deshabitados.

"Si hablamos de la zona habitable de la estrella, entonces Venus generalmente se considera más allá", dice el científico.

“Para la Venus moderna, esta observación es cierta. Sin embargo, si un mundo similar a Venus se ubicara en la estrella similar al sol y al mismo tiempo posea una velocidad de rotación más baja, entonces este mundo definitivamente sería adecuado para la existencia de vida, especialmente en los océanos, si hubiera alguno ".

Los científicos creen que la actual Venus puedecontienen muchos secretos sobre la naturaleza de la vida en la Tierra. Aprendimos de meteoritos que había una transferencia de material entre Marte y la Tierra, lo que a su vez hizo que los astrobiólogos se preguntaran si el Planeta Rojo podría "sembrar" la Tierra con vida. Si una opinión similar es válida para Venus, entonces este planeta también necesita ser agregado a la lista de incubadoras potenciales de vida terrenal. Sorprendentemente, todavía no sabemos si hay meteoritos de Venus en la Tierra. En primer lugar, porque todavía no teníamos la oportunidad de analizar la raza venusiana y compararla con la tierra.

En general, no podemos negar de inmediato la posibilidad de que este baño ácido, que Venus es ahora, podría ser el lugar de nacimiento de nuestros antepasados ​​más antiguos.

“Es completamente posible que la vida en el sistema solar comenzó con Venus y luego se trasladó a la Tierra. O tal vez al revés ", dice Wei.