Investigación

La variedad de vida en la Tierra no ha cambiado desde los días de los dinosaurios.

La rica diversidad en tierra que vemos.Hoy en día, en todo el mundo, un fenómeno que no es nuevo: la diversidad de vida en la tierra no ha cambiado al menos en los últimos 60 millones de años. Recordemos que los dinosaurios se extinguieron hace unos 65 millones de años. Según los datos de un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Birmingham, el número de especies en comunidades ecológicas en la tierra aumentó solo esporádicamente durante el tiempo geológico. El rápido crecimiento de la diversidad fue seguido por una meseta que duró decenas de millones de años.

¿Cuántas especies en la tierra?

Anteriormente, muchos científicos argumentaron que la diversidadAumentando constantemente a lo largo del tiempo geológico, lo que significaría que la biodiversidad hoy en día es mucho más que hace decenas de millones de años. Pero es muy difícil crear una imagen precisa de cómo apareció la diversidad de la vida en la tierra, ya que los datos de los fósiles son cada vez más escasos a medida que avanzamos. Usando tecnología de computación moderna capaz de analizar cientos de miles de fósiles, comenzamos a ver patrones que desafían esta visión.

Investigadores de la Escuela de Geografía, Ciencias de la Tierra yLa Universidad de Birmingham y otras instituciones en el Reino Unido, Estados Unidos y Australia pudieron estudiar los datos fósiles recopilados por los paleontólogos en los últimos 200 años de 30,000 excavaciones diferentes en todo el mundo. Los científicos han tomado como base los datos sobre vertebrados terrestres, que tienen en cuenta la aparición más temprana de este grupo hace casi 400 millones de años.

Resultó que el número medio de especies enLa comunidad ecológica de vertebrados terrestres no ha aumentado durante decenas de millones de años. Los resultados, publicados en Nature Ecology & Evolution, muestran que la interacción entre las especies, incluida la competencia por la comida y el espacio, limita el número total de especies que pueden coexistir.

El investigador principal, el Dr. Roger Close, dice: “Los científicos a menudo creen que la diversidad de especies está creciendo sin control durante millones de años, y que la diversidad hoy en día es mucho mayor que en el pasado lejano. Nuestra investigación muestra que la cantidad de especies dentro de las comunidades terrestres es limitada por largos períodos de tiempo, lo que contradice el resultado de muchos experimentos en comunidades ecológicas modernas, y ahora debemos entender por qué ”.

Una de las razones por las que la diversidad enLas comunidades ecológicas no aumentan, puede ser que los recursos utilizados por las especies, como los alimentos y el espacio, sean limitados. La competencia por estos recursos puede evitar que nuevas especies entren en el ecosistema y conducir a un equilibrio entre las tasas de especiación y extinción. Sin embargo, después de la aparición de grandes grupos de animales o importantes alteraciones ambientales, como las extinciones masivas, puede producirse un aumento repentino en la diversidad, por estándares geológicos más que por humanos, y luego siguen largos períodos sin ningún aumento.

"Al contrario de lo esperado, el mayor incrementoLa diversidad en las comunidades de vertebrados terrestres ocurrió después de una extinción masiva que destruyó a los dinosaurios hace 66 millones de años, al final del Cretácico. "En solo unos pocos millones de años, la diversidad local ha aumentado de dos a tres veces el nivel anterior a la extinción, principalmente debido al impresionante éxito de los mamíferos modernos".

El profesor Richard Butler, quien también entróEl equipo de investigación agrega que si entendemos cómo ha cambiado la diversidad en el pasado, podríamos entender mejor las posibles consecuencias a largo plazo de la actual crisis de la biodiversidad.

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