Espacio

El futuro de la humanidad está entre los planetas. Esta es la clave de nuestra supervivencia.

El fin es inevitable. Un día él definitivamente vendrá. Estamos esperando el calentamiento del planeta, la acidificación de los océanos, la inminente extinción masiva y un agotamiento terrible de los recursos. No hay necesidad de ir muy lejos para comprender que la humanidad ha alcanzado su punto máximo y se está preparando para los choques. Pero tomando un punto de vista tan apocalíptico, extrañamos algo importante. Hay un camino en medio de la desesperación. Entre Escila y Caribdis, nos espera un futuro completamente diferente. Y para encontrarlo, solo necesitas mirar hacia arriba. Este futuro es el Sistema Solar, y si hacemos todo bien, tenemos algo por lo que luchar.

Visión interplanetaria: la humanidad

El cambio climático es solo un aspecto de muchoTransformaciones planetarias más extensas. Hace diez mil años, cuando los últimos glaciares de la época del Pleistoceno se fundieron, nuestro planeta entró en la época geológica del Holoceno. El aire, el agua, las rocas y la vida estaban en condiciones estables, en su mayoría cálidos y húmedos (con una pequeña cantidad de hielo). Ahora, la actividad humana lleva a la Tierra del Holoceno a la nueva época del antropoceno, porque es la humanidad la que ahora determina cómo funcionan los sistemas del planeta.

El enfoque del antropoceno se representa a menudo como una batalla entre un tipo de política sobre otra: los republicanos contra los demócratas o los intereses comerciales contra los ambientalistas. Pero esta opinión es incorrecta.

En los últimos 50 años, la gente ha explorado el SolarSistema y todos sus mundos. El entendimiento que recibimos como resultado de estos viajes nos muestra que el antropoceno se ha convertido en una transición predecible. Este cambio es inevitable cuando una especie crea la misma civilización de uso intensivo de energía que la nuestra. Desde un punto de vista astronómico, el antropoceno es de alguna manera una adolescencia planetaria. No se puede evitar que los niños se conviertan en adolescentes. Solo puedes esperar que lleguen a este lado con madurez, sabiduría y compasión. De manera similar, para sobrevivir frente al cambio climático, debemos desarrollarnos en una nueva relación, apoyo mutuo y cooperación con el resto de la biosfera y el planeta en su conjunto.

Hay una opinión de que esto ya está sucediendo.

Este año se cumplen 50 años desde la primeraNeil Armstrong pisa la luna. Cinco décadas después, este gran viaje demuestra que estamos listos para conquistar una línea más alta. Multimillonarios, científicos de cohetes y robots que exploran asteroides, dibujamos un nuevo escenario para el futuro. Los próximos cientos de años no tienen que llevar al agotamiento y la muerte. En cambio, pueden convertirse en un gran drama, jugado en muchas escenas de muchos mundos nuevos.

Hasta principios del siglo XXI, en general se aceptaba queLa NASA está estancada. En lugar de enviar astronautas en misiones audaces más allá de nuestro planeta, la agencia espacial se convirtió en rehén de los caprichos de las administraciones posteriores, quienes la dejaron sin fondos ni opciones. Al final del programa del transbordador espacial en 2011, la NASA ya había enviado a sus astronautas en cohetes rusos.

Luego vino el movimiento "nuevo espacio". Los empresarios privados se lanzaron a la exosfera y restauraron el rumbo hacia el futuro de los viajes espaciales.

Encabezó este movimiento, en su mayor parte, Ilon.Mask y su SpaceX, una nueva generación de empresarios con dinero, se pusieron la tarea de reducir el costo de entregar materiales y personas en órbita. Juntos, SpaceX, Virgin Galactic y Blue Origin, entre otros, han desarrollado versiones operativas de su nave espacial. Richard Branson se centró en el turismo espacial, y Jeff Bezos y Musk están desarrollando nuevas clases de cohetes reutilizables para la exploración espacial y el comercio.

Pero Musk, Bezos y Branson son solo el comienzo. Un pequeño ejército de nuevas empresas está entrando en la empresa espacial. Hoy en día, esta economía espacial global ya se estima en $ 350 mil millones, y para 2040 se estima que llegará a $ 1 billón. Solo el año pasado, las empresas espaciales recibieron $ 3.9 mil millones en inversión privada.

Pero la era del nuevo cosmos es algo más quecohetes Compañías como Planet Labs y Spire Global están buscando formas de ofrecer un monitoreo continuo del espacio del estado agrícola, ecológico e industrial del planeta. La producción espacial es otra frontera: empresas como Made in Space ya están explorando métodos de impresión 3D en condiciones de ingravidez.

Sin embargo, la mayoría de estos esfuerzos siguen orientados hacia la Tierra. Si el futuro a largo plazo de la humanidad debe ser interplanetario, ¿qué nos alejará de la Tierra?

Nuestra creciente comprensión de la riqueza de otros mundos.El sistema solar proporciona la mayor parte de la motivación. A pesar del hecho de que, desde Armstrong, nadie ha estado fuera de la Luna, nuestros emisarios robots han demostrado ser fructíferos viajeros.

Hoy nuestras sondas espacialesVisitamos todos los planetas del sistema solar. Más de 20 misiones visitaron Venus. Mars almacena huellas de neumáticos de cuatro rovers diferentes. Y visitamos no solo los planetas. Nuestros robots espaciales fueron a todo tipo de cuerpos en el sistema solar: asteroides, cometas, planetas enanos. De estas misiones, aprendimos que el sistema solar es mucho más interesante de lo que pensaban incluso los científicos de la era de Apolo. Y lo más importante, nuestra investigación nos ha demostrado que el sistema solar está muy, muy mojado.

Bajo la superficie congelada de Europa, el satéliteJúpiter, se encuentra la profundidad del océano de 90 kilómetros, que contiene más agua que nuestra Tierra. Muchas de las lunas más grandes de Júpiter y Saturno tienen océanos subterráneos. Y aunque Marte es ahora un desierto seco, los científicos tienen pruebas sólidas de que una vez fue un mundo azul con enormes lagos u océanos, en cuya superficie fluían corrientes. Al menos parte del agua permanece en el Planeta Rojo como hielo en los polos y debajo de la superficie. Sólo el año pasado, supimos que Marte tiene un lago subterráneo líquido con un diámetro de más de quince kilómetros.

El agua es necesaria no solo para el mantenimiento humano.La vida y el cultivo de alimentos, sino también para la producción de combustible de cohetes. El descubrimiento de un sistema solar húmedo significa que la materia prima ayudará a crear una presencia humana a largo plazo entre los planetas. Incluso un pequeño asteroide que orbita alrededor del sol puede contener hasta 50 mil millones de dólares en metales tan raros como el platino. Por lo tanto, el interés en el estudio de las tecnologías que pueden formar la base de una economía espacial poderosa sigue siendo alto.

Sin embargo, ninguna de nuestras investigaciones.El sistema solar no ha revelado un solo mundo similar al adecuado para los humanos. En el sistema solar, todavía no hay lugar, sin contar la Tierra, donde se puede caminar sin un traje espacial.

Sin embargo, nuestra investigación ha demostrado queCon la imaginación y la tecnología adecuadas, podríamos tener éxito en la creación de nuevos territorios para los asentamientos humanos, el comercio y la cultura. Este es un proyecto que sin duda llevará varias generaciones. La construcción de una civilización humana fuera de la Tierra requerirá no solo máquinas. Para prosperar en un entorno artificial, necesitamos averiguar qué es el medio ambiente en primer lugar. Las ciudades gigantes con forma de cúpula en Marte que habitan la imaginación de los escritores de ciencia ficción e Ilona Mask necesitan sus propios ecosistemas. Habrá plantas. Habrá microbios. Habrá suelo y atmósfera. ¿Cómo funcionarán la vida, el aire, el agua y las piedras para mantener condiciones estables?

Para sobrevivir al antropoceno, tenemos que preguntar.las mismas preguntas Convertirse en una especie interplanetaria requerirá la misma actitud sensible hacia los ecosistemas, ya que los futuros climatólogos salvarán la Tierra. En otras palabras, descubrir cómo hacerlo en el espacio puede ser un punto de inflexión para ayudarnos a entender cómo hacerlo en la Tierra.

¿Qué guardan entonces los próximos 1000 años para la humanidad? Solíamos imaginar que íbamos en barcos propulsados ​​por warp a las estrellas. Pero si tomas en serio las leyes de la física, la velocidad limitada de la luz y las enormes distancias entre las estrellas pueden hacer que una civilización interestelar sea poco probable. Incluso con las tecnologías más modernas que tenemos hoy en día, todavía tardaremos al menos 100 años en alcanzar las estrellas. A menos que ocurra un milagro científico, es poco probable que los próximos 1000 años signifiquen la creación de un imperio interestelar de humanos.

Pero el desarrollo del sistema solar sólo puede tomarUnos meses incluso con nuestra moderna tecnología. Júpiter, por ejemplo, está muy cerca. Si podemos hacer frente al cambio climático y llevar a cabo la transformación del antropoceno, el sistema solar se convertirá en el lugar donde se desarrollará el drama del próximo milenio de la cultura humana. Todos los planetas, lunas, asteroides y cometas serán nuestros puestos de avanzada.

La buena noticia es que el primer acto ya ha comenzado. ¿Y dónde te gustaría vivir? Comparte en nuestro chat en Telegraph.