Investigación

La abundancia de gases en Encelado es "comida gratis" para la vida. Pero ¿hay vida allí?

Según nuevos estudios realizados por planetólogos deLa Universidad de Washington, en el océano subterráneo del satélite Enceladus de Saturno, contiene concentraciones muy altas de dióxido de carbono e hidrógeno, así como un pH cercano a la Tierra, que podría proporcionar condiciones amigables con la vida. La existencia de concentraciones tan altas podría proporcionar combustible, una especie de "almuerzo gratis" químico, para los organismos vivos.

Así lo anunció el investigador principal Lucas.Fayfer. O puede significar que no hay nadie alrededor que se alimente de este combustible. Nueva información sobre la composición del océano Encelado les da a los científicos planetarios una mejor idea de la capacidad de este océano para preservar la vida, dice Faifer.

¿Qué comen las bacterias de Enceladus?

Encelado - una pequeña luna, el mundo del océano se trata500 kilómetros de ancho. Su océano subterráneo salado es de interés debido a su similitud en pH, salinidad y temperatura a los océanos de la Tierra. Los penachos de vapor de agua y partículas de hielo, descubiertos y estudiados por la nave espacial Cassini, rompiendo cientos de kilómetros en el espacio desde el océano a través de grietas en la superficie cubierta de hielo, provocan a los científicos invitándolos a explorar qué podría contener el océano debajo de la superficie.

Pero Fafer y sus colegas argumentan que estoslos penachos no coinciden químicamente con el océano, del cual brotan a una velocidad de 1,400 kilómetros por hora; El propio proceso de erupción cambia su composición. Los científicos presentarán su trabajo el 24 de junio en la conferencia astrobiológica AbsciCon2019 en Bellevue.

Fayfer dice que las plumas proporcionanUna "ventana imperfecta" para la composición del océano subsuperficial de Encelado y que la composición de la pluma y el océano puede diferir mucho. Esto se debe al fraccionamiento de la pluma, es decir, a la separación de gases, en la que algunos componentes de la pluma se rompen, mientras que otros se quedan atrás.

Con esto en mente, los científicos regresaron a los datos de la misión.Cassini creó un modelo de computadora que toma en cuenta los efectos del fraccionamiento para obtener una imagen más clara de la composición del océano interno de Encelado. Las interpretaciones anteriores, como descubrieron, subestimaron la presencia de hidrógeno, metano y dióxido de carbono en el océano.

"Es mejor encontrar una alta concentración de gas quenada en absoluto ", dice Fifer. "Parece poco probable que la vida pueda evolucionar y consumir todos estos gases libres si no fueran abundantes en el océano".

Tales niveles altos de dióxido de carbono también implican un nivel de acidez más bajo, similar a la Tierra, en el océano de Encelado. También es bueno para la vida.

“Aunque hay excepciones, la mayoría de la vida en"La Tierra vive mejor en el agua o consume agua con un pH casi neutro, por lo que tales condiciones en Encelado pueden ser alentadoras", dice. "Y facilitan enormemente la comparación de este extraño mundo oceánico con un entorno más familiar".

También Enceladus puede tener altas concentraciones.El amoníaco, que puede ser un potencial combustible para la vida. Y aunque las altas concentraciones de gases pueden indicar una escasez de organismos vivos que consumirán todo esto, esto no significa que Encelado esté privado de la vida. Tal vez los microbios simplemente no son suficientes para consumir toda la energía química disponible.

Los científicos pueden usar concentraciones de gas paraDetermine el límite superior de ciertos tipos de vida posibles que pueden existir en el océano helado de Encelado. En otras palabras, “considerando que hay tanta comida gratis disponible, ¿cuál es la cantidad máxima que su vida puede comer para dejar atrás la cantidad que vemos?”.

"Las futuras misiones de las naves espaciales probarán los penachos de los signos de vida".

Ahí es cuando descubrimos que él vive allí. ¿Alguna sugerencia? Cuéntanoslo en nuestro chat en telegram.