Espacio

"Rusia ya no es necesaria": Crew Dragon se acopló con éxito a la ISS. Que sigue

Se ve como una gran bala blanca, sólo muévete.Será mucho más rápido. Su fabricante, la empresa SpaceX, llama a la nave Crew Dragon. Durante el lanzamiento, estaba a una altura de varias decenas de metros desde el suelo, en la parte superior del cohete Falcon 9, mirando hacia abajo en la plataforma de lanzamiento 39A en el S.A. Kennedy en la Florida. Si todo va bien (spoiler: todo salió bien), Crew Dragon irá a la Estación Espacial Internacional en el último vuelo de prueba antes de que los astronautas se sienten en ella.

Ninguna compañía americana ha tenidoPuso en marcha al viajero espacial en órbita en su propia nave. "Es agradable sentir nuevamente que estamos listos para volar", dijo William Gerschtenmeyer, administrador asistente de la NASA para la exploración y operaciones espaciales de personas, habiéndose familiarizado con la preparación de la misión para el vuelo el 22 de febrero.

Ahora Crew Dragon llevará gente a la ISS.

Parecería que en este tal? No más de 109 naves espaciales volaron desde el sitio 39A antes, y la mayoría de ellas, desde las misiones lunares de Apolo y luego los transbordadores espaciales, eran más grandes, más poderosas y más ambiciosas. Dio la casualidad de que se trataba de proyectos gubernamentales a escala nacional.

"Este es un paso modesto hacia los vuelos espaciales comerciales, pero vale la pena enfatizar la palabra" modesto ", dice John Logsdon, profesor honorario de política espacial en la Universidad George Washington.

Justo comentario. En este momento, Crew Dragon es un proyecto gubernamental organizado de manera diferente. Pero SpaceX y sus aliados dicen que este es un paso hacia mucho más. "Este es un gran acuerdo", dice Chad Anderson, CEO de Space Angels, un fondo de capital de riesgo de $ 50 millones que se enfoca en las startups espaciales. “SpaceX ha abierto una era de emprendimiento en el espacio. Y esto no es un tributo, es un gran respeto por sus méritos ".

El objetivo inmediato, según el administrador de la NASA.Jim Brydenstein es que "los astronautas estadounidenses enviaron una nave estadounidense desde suelo estadounidense por primera vez desde la renuncia de los transbordadores espaciales en 2011"

Porque desde entonces, Estados Unidos ha alquilado espacios paraLos astronautas en los cohetes rusos Soyuz. Y si este primer vuelo de Crew Dragon hubiera tenido éxito, y así era como se había convertido, anteriormente, los astronautas de la NASA Robert Benken y Douglas Hurley se irán con la próxima misión Dragon en julio.

Dragón de la tripulación, de 8 metros de largo y con una capacidad de siete.Los astronautas pudieron llevar consigo solo 200 kilogramos de carga en este vuelo: Demo 1. Su plan era alcanzar y atracar en la estación espacial un día después del lanzamiento, pasar cinco días allí y luego caer en el Océano Atlántico frente a la costa de Florida.

El módulo de tripulación, al igual que su cohete, reutilizable.Esta es una parte importante del modelo de negocio de SpaceX, diseñado para ahorrar debido al uso reutilizable. Las inversiones multimillonarias se reutilizarán, no se "tirarán" después de un solo uso.

Y en el espíritu del emprendimiento estadounidense de la NASA.Organizado para la competición SpaceX. Boeing con una cápsula CST-100 Starliner similar está actualmente realizando un vuelo de prueba sin tripulación en abril. Si todo va bien, los astronautas Eric Bo, Nicole Aunapu Mann y Christopher Ferguson volarán en agosto.

Boeing ha sido durante mucho tiempo un contratista aeroespacial.NASA, y esto se refleja en los contratos que se firman con él y SpaceX. Para realizar el mismo trabajo, Boeing asignó 4,2 mil millones de dólares y SpaceX, en la región de 2,6 mil millones. Los primeros lanzamientos de Boeing utilizarán el misil fungible Atlas 5, lo que los hará esencialmente más caros. Pero dados los constantes cambios en los gráficos, el equipo de Boeing puede rasgar una corona de laurel yendo a la ISS antes que el equipo de SpaceX.

"La importancia fundamental del equipo comercial es restaurar el acceso de EE. UU. Al espacio", dice Logsdon. "Él nos salva de la esperanza de los rusos, eso es lo importante".

Rusia ya no es necesaria

Para emprendedores como Ilon Musk, brillante.y el ambiguo CEO SpaceX, un gran objetivo: acercar el cielo. Jeff Bezos, fundador de Amazon, financia, a su cargo, la compañía espacial Blue Origin. Richard Branson, un brillante hombre de negocios, pasó de la música a Virgin Galactic para hacer del turismo espacial una realidad. Otras compañías espaciales ambiciosas han venido y se han ido en los últimos veinticinco años, pero muy pocas han visto una visión tan grande y audaz como Ilon Musk. Dijo que el objetivo es hacer que las personas se vean como un espacio entrañable, establecer colonias en Marte y "salvar" la vida en la Tierra.

"¿Cuál es la diferencia entre las empresas que¿Participaron en este desarrollo, en cómo se financiaron? ”, dice Marco Caceres, analista espacial senior de Teal Group. "Hace veinte años, no eran tan ricos como Bezos, carismáticos, como Musk, o dispuestos a correr riesgos, como Branson"

En los primeros días de la era cósmica, cuando el vueloEl hombre en el espacio era parte de la carrera de la Guerra Fría, la NASA estaba en riesgo, enviando a astronautas en peligrosos viajes para derrotar a la Unión Soviética en la batalla por la luna. Esto se reflejó en los costos; Las compañías aeroespaciales se beneficiaron de una gran cantidad de contratos gubernamentales, que aseguraron que ganarían dinero incluso superando el presupuesto, ya que cada misión era vital para la seguridad nacional. Nadie sabía realmente cuánto debería costar un viaje espacial. Cuando los contribuyentes comenzaron a quejarse, alguien siempre decía que el futuro de la libertad estaba en juego.

Pero entonces Neil Armstrong cruzó la luna, y conLa victoria en la carrera espacial de la NASA no pudo encontrar una nueva dirección. De repente, cualquier riesgo se hizo difícil de justificar. Las naves espaciales comenzaron a diseñarse para que los vuelos fueran más rápidos, pero al mismo tiempo se volvieron menos efectivos. Nuevas tecnologías que podrían reducir el costo de la exploración espacial, rechazadas en favor de tecnologías probadas y estables. Por lo tanto, aunque los transbordadores espaciales de la NASA fueron diseñados para reducir el costo, los vuelos continuaron siendo increíblemente caros, y al mismo tiempo eran peligrosos. La explosión de la lanzadera Challenger en 1986 puso el programa de la lanzadera en una pausa de dos años, y la pérdida de la lanzadera Columbia en 2003 puso fin a la misma.

Anderson dice que el problema de la NASA erasistémico “Llevamos 60 años desarrollando tecnologías espaciales, en su mayoría financiadas por el gobierno. Había muchos contratistas - y un cliente. Como resultado, obtuvimos lo contrario de la innovación. Pasamos de la nada a la órbita terrestre baja, a la luna, luego a la órbita terrestre baja, y al final no llegó. Antes de SpaceX, era así ”.

El avance, según Anderson, sucedió discretamente en 2009año No fue un progreso técnico ni un lanzamiento ruidoso, era una lista. SpaceX ha publicado sus precios para el lanzamiento de valiosa carga. Ahora, si la compañía quería lanzar un satélite, ella sabía cuánto dinero atraer y podría hacer planes a su alrededor. Antes de eso, había varias docenas de participantes dispuestos a invertir en nuevas empresas espaciales. Ahora la compañía ha invertido 18 mil millones de dólares de 412 empresas.

El negocio todavía no es fácil. Durante seis años, SpaceX ha tenido problemas para publicar su primera carga útil en órbita; En 2015 y 2016 sufrieron impresionantes fallas de misiles que costaron cientos de millones de dólares. En enero se supo que la compañía despide al 10% de su personal de 6,000 personas. En resumen, cualquiera puede hacer una pequeña fortuna en el espacio, solo tiene que gastar mucho.

Pero el cielo se ha abierto para los empresarios, en partedebido al agresivo negocio de SpaceX, y en parte porque Washington ahora da la bienvenida a la empresa privada en órbita. Lo más importante acerca del lanzamiento de los astronautas de SpaceX no es que realmente vuelan al espacio. Lo importante es que redujeron los precios. Hicieron cosas increíbles que parecían imposibles. Hecho de manera eficiente y económica.

Lo que comenzó a pasar al espacio cuando los precios ya están.Dejó de parecer abrumador? La idea literalmente fluyó de todos lados. SpaceIL, una organización israelí sin fines de lucro, lanzó la primera nave espacial lunar privada del mundo en el cohete SpaceX. Los satélites de observación de la Tierra, que a menudo se emitían uno por día, ahora han reemplazado pequeños grupos de satélites más pequeños y móviles que envían lecturas en tiempo real. Y así sucesivamente.

Caceres dice que la mayor fuerza motriz.En un futuro próximo, el tráfico de Internet puede convertirse en una demanda para el negocio espacial: en muchos casos, transmitir datos por satélite es más barato que en tierra. En 2015, SpaceX prometió desplegar una red global de Starlink de 11.943 satélites. Nadie ni siquiera tomó un ojo.

Por supuesto, lanzar satélites es más fácil y seguro.que las personas Incluso Musk dijo que la probabilidad de que se retire una vez en Marte es aproximadamente del 70%. Hasta la fecha, los gobiernos son las únicas personas que envían personas al espacio. ¿Cambiará esto pronto?

Alguien habría venido hace mucho tiempo si hubiera una demanda, ¿no es así? Sí, y las compañías actuales podrían volar por sí mismas, pero ¿lo harían? Y donde ir

Lejos, dice Musk y sus colegas. Si tienen éxito, la próxima parada será Marte, y muy pronto. Son infinitamente confiados en sí mismos y en el espacio.

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