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Molécula de oxígeno descubierta por primera vez en otra galaxia

En una galaxia distante a una distancia de másA 500 millones de años luz de distancia, los astrónomos han descubierto oxígeno molecular. A pesar de la alta prevalencia en el sistema solar de este elemento importante para la aparición de vida orgánica, la presencia de oxígeno se confirmó oficialmente solo en tres objetos ubicados dentro de la Vía Láctea. ¿Cómo surge exactamente el oxígeno fuera de nuestro planeta y cómo se puede detectar a una distancia de varios millones de años luz de la Tierra?

Oxígeno descubierto en una galaxia distante: un elemento importante para la vida

¿Cómo se forma el oxígeno?

Galaxy Markaryan-231 - muy inusual enobjeto de normas universales. Impulsado por la energía de un quásar cercano, esta joven galaxia se encuentra a 561 millones de años luz de nosotros y tiene un núcleo galáctico extremadamente brillante con un agujero negro supermasivo activo en el centro. Según un artículo publicado en sciencealert.com, fue en Markaryan-231 donde se descubrió una gran cantidad de oxígeno molecular, visto anteriormente solo en áreas aisladas de nuestra galaxia. Por lo tanto, según los investigadores, la Nebulosa de Orión, conocida por la presencia de una gran cantidad de estrellas jóvenes en ella, cuya radiación intensa conduce a la sublimación del hielo de agua y la descomposición de las moléculas, liberando oxígeno como subproducto, se convirtió en el lugar más rico en oxígeno en toda la Vía Láctea.

Para encontrar oxígeno, los científicosusó la llamada astronomía milimétrica, capaz de detectar las ondas de radio más pequeñas emitidas por ciertas moléculas. Los procesos observados, que actualmente tienen lugar en el centro de Markaryan-231, indican directamente que la joven galaxia tiene a la vez dos agujeros negros supermasivos que giran uno alrededor del otro a una velocidad increíble.

Galaxy Markaryan-231 puede tener en su centro no uno sino dos agujeros negros a la vez

El núcleo activo de la galaxia obliga a entrarEl movimiento de los flujos moleculares, produciendo choques continuos que pueden liberar oxígeno de las partículas de agua presentes en la galaxia. Sabiendo esto, los científicos decidieron usar el radiotelescopio IRAM de 30 metros ubicado en España para observar Markaryan-231. En base a los datos obtenidos durante una observación de cuatro días de la galaxia, los investigadores descubrieron la presencia real de la firma espectral de oxígeno en Markaryan-231. Se sabe que la potente radiación de oxígeno se encuentra aproximadamente a 32,615 años luz del centro de la galaxia y se produce como resultado de la interacción entre el flujo molecular activo y las nubes del disco externo.

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Las mediciones grupales también mostraron que el contenidoEl oxígeno en Markaryan-231 fue aproximadamente 100 veces mayor que en la Nebulosa de Orión ya mencionada anteriormente, lo que sugiere que la galaxia podría experimentar una versión mucho más intensa del mismo proceso de división molecular. Además, Markaryan es una galaxia con procesos activos de formación estelar. Por lo tanto, se sabe que se forman nuevas estrellas en el objeto con una velocidad promedio de más de 100 masas solares por año. A modo de comparación, nuestra galaxia es capaz de producir solo 1-2 estrellas de masa media anualmente.