Espacio

En satélites con océanos los extraterrestres no pueden buscar

Durante más de dos décadas, los científicosse preguntaban si la vida extraterrestre podría florecer profundamente debajo de las capas de hielo que los satélites en nuestro sistema solar exterior podrían jactarse. Las misiones espaciales como Galileo en Júpiter y Cassini en Saturno encontraron evidencias de que algunas de las lunas ocultan océanos globales, alimentados por la gravedad de planetas gigantes, en cuyas órbitas giran. Y los investigadores del océano, ubicados mucho más cerca de casa, encontraron comunidades dinámicas que viven en la oscuridad alrededor de los objetos geológicos en el fondo del océano.

Combine estos dos hechos y presente fácilmenteMares alienígenas infestados de microbios. Sin embargo, el nuevo estudio profundiza en la propia raza y sugiere que estos mundos pueden estar muertos en el interior, no solo biológicamente, sino también geológicamente.

Océanos de satélite

"Nos preguntábamos cómo se vería"Si estuviera en un submarino y pudiera volar sobre la superficie del fondo del océano en Europa (el satélite de Júpiter)", dice el autor principal, Paul Byrne, un geólogo planetario de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Fue en el fondo marino que los astrobiólogos esperaban.para encontrar agua de mar caliente, llena de minerales, que entra en erupción en el océano, como las fuentes hidrotermales y los fumadores negros en la Tierra. En nuestros océanos, estos elementos son compatibles con las comunidades de microbios que se alimentan de sustancias químicas que se forman en el lugar, donde se mezclan constantemente piedras calientes y agua de mar. Si tales estructuras se encuentran en los mundos oceánicos extraterrestres, la perspectiva de encontrar vida en planetas alejados del Sol se acercará más a la realidad.

"Esperaba que pudiéramos caracterizar cómo sería una cadena de volcanes, cómo se verían las zonas de falla, y de repente llegaron a la conclusión: bueno, parece que no estarán allí", dice Byrne.

Antes de llegar a esta conclusión, los científicoscentrado en la roca en sí y determinó qué fuerza se necesita para destruirla de dos maneras que conocemos en la Tierra: las fallas habituales que se producen cuando se rompe la roca y las fallas que se producen cuando las rocas se comprimen y requieren más fuerza. Cuanto más poder se requiere para destruir rocas, menos actividad geológica ocurre y, por lo tanto, menos interacciones entre rocas frescas y aguas extrañas, lo que en teoría podría sustentar la vida.

Byrne y sus colegas se centraron en cuatroMundos oceánicos: los satélites de Júpiter Europa y Ganimedes y Saturno - Encelado y Titán. Para cada uno de estos mundos, se calculó la fuerza de la roca. Si bien hay muchos interrogantes acerca de estos satélites, que aún no podemos responder, resulta que los cálculos de la fuerza de la roca, que generalmente se realizan en la Tierra para la extracción de minerales, están bien.

Estos cálculos se basan en el espesor del frío,una capa dura de roca que se encuentra sobre una capa más cálida y suave que no se puede romper. Una analogía ayudará. "Imagina una barra de Marte o la Vía Láctea donde el chocolate toca el caramelo", dice Byrne. "El esmalte se puede considerar como una capa frágil y dura". Cuanto más grueso es, más difícil es romperlo.

Luego los científicos agregaron otras cantidades, comoLa gravedad del cuerpo a una profundidad dada, el peso del agua y el hielo sobre la superficie rocosa de la luna. Incluso cuando incluían un rango de valores probables con datos de entrada desconocidos, los cálculos finales para cada luna encajan en un rango.

Byrne dijo que estos resultados inicialesque representó en la conferencia, sugiere que la raza es tan fuerte que todos estos satélites no tienen la fuerza suficiente para aplastarla regularmente. El punto es el enorme peso del agua y el hielo sobre la roca. La raza es fuerte porque incluso en ausencia de una fuerte gravedad hay mucha agua en ella.

Cada luna que el equipo estudió mostró.se calcularon diferentes fortalezas de roca, pero los resultados no fueron particularmente prometedores para posibles alienígenas o presentaciones geológicas. "En Europa, al parecer, es generalmente difícil hacer algún tipo de ruptura, y en Titán y Ganimedes no pasa nada", dice Byrne.

La fuerza de la roca de Enceladus no es tan alta, porqueque esta luna es mucho más pequeña que las otras tres, y por lo tanto, toda el agua y el hielo sobre su superficie rocosa serán menos. Y el núcleo rocoso es más poroso. Si estos poros se alinean, pueden traer agua a las profundidades. Quizás Encelado sea el compañero más prometedor de todos.

Además, en Encelado, la piedra y el agua realmente interactúan, vimos penachos en erupción en el espacio, en los cuales Cassini encontró compuestos orgánicos.

Bueno, las conclusiones son, por supuesto, tristes, pero no definitivas. ¿Estás de acuerdo? Decir en nuestro chatear en telegram.