Tecnologia

Nuevo ultrasonido permite escuchar los movimientos de las bacterias.

La existencia del ultrasonido se conoce desde hace mucho tiempo. Durante décadas, la tecnología ha ayudado a los submarinos a navegar en el espacio ya los médicos a examinar a los pacientes sin cirugía. Los dispositivos de ultrasonido modernos tienen limitaciones de potencia, pero los investigadores de la Universidad de Queensland han descubierto cómo aumentar su potencia casi cien veces. Afirman que el nuevo dispositivo es capaz de captar el sonido del movimiento de las moléculas de aire e incluso las vibraciones de las células individuales.

Por lo general, los dispositivos de ultrasonido consisten enReceptor y emisor de cristales piezoeléctricos. Cuando una corriente eléctrica actúa sobre ellos, vibran y crean sonidos de alta frecuencia por encima de los 20,000 hercios, como saben, no son percibidos por el oído humano. Las ondas de sonido radiadas atraviesan el aire, el agua y los tejidos blandos y rebotan en superficies duras a diferentes velocidades. Cuando regresan a los cristales, ocurre lo contrario: las vibraciones crean una corriente eléctrica que permite que la computadora reconozca la forma del objeto desde el cual las ondas han empujado. Así, por ejemplo, puedes ver el embrión en el útero.

Para aumentar la potencia del dispositivo, los investigadoresutilizó otro diseño: el receptor consiste en un pequeño disco de cuarzo con un ancho de 148 micrones y un grosor de 1,8 micrones. Detrás hay un láser que lee instantáneamente la distorsión más pequeña en el disco causada por las ondas de sonido reflejadas. Una mayor sensibilidad le permite obtener información más detallada e incluso escuchar cómo se mueven las bacterias.

La tecnología se basa en una nueva oportunidad queHemos desarrollado el uso de luz láser para medir el movimiento mecánico a escala nanométrica, a nivel de attómetros (una milésima parte del ancho del núcleo atómico). Esta característica se desarrolló para implementar nuevas tecnologías cuánticas: aquí la usamos en lugar del sondeo ultrasónico. Una onda ultrasónica causa oscilaciones mecánicas de una estructura de microescala en un chip de silicio, que luego leemos con luz láser.

Warwick Bowen, autor del estudio

La tecnología puede ser utilizada paraEscuchando células y bacterias individuales. Gracias a ella, los investigadores pueden descubrir no solo si las células están vivas, sino también si son normales o cancerosas. También podrán aprender más sobre los procesos que ocurren dentro y seguir el movimiento de las bacterias. El uso de la tecnología en la tecnología puede mejorar la precisión de los vehículos submarinos y mejorar el equipo médico.

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