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El nuevo telescopio espacial de la NASA será 100 veces más efectivo que el Hubble

Nuevo observatorio espacial WFIRST (Campo anchoSegún el artículo publicado en el Astrophysical Journal Supplement Series, el telescopio de reconocimiento infrarrojo, el "telescopio de infrarrojos de gran alcance" de la Agencia Aeroespacial de la NASA, podrá detectar hasta 1.400 nuevos exoplanetas, algunos de los cuales son comparables en masa a la Tierra. Según el legado de misiones anteriores, el nuevo telescopio podrá responder algunas preguntas fundamentales sobre la naturaleza de nuestro Universo y, posiblemente, contribuir de manera significativa a la búsqueda de vida extraterrestre, creen los científicos.

Se propuso el concepto original de telescopio.De vuelta en 2011. Desde entonces, el diseño, así como las características del aparato, se modificaron muchas veces, hasta que la agencia aeroespacial de la NASA dio luz verde al desarrollo de un nuevo observatorio espacial en febrero de 2016. En mayo de 2018, el proyecto aprobó una importante revisión técnica por pares y entró en la fase de diseño. El presupuesto del proyecto, al menos en papel, es de $ 3.2 mil millones. Está previsto que el lanzamiento del dispositivo tenga lugar en algún lugar a mediados de la década de 2020. Pero, si tomamos en cuenta la historia de los desarrollos anteriores de proyectos ambiciosos de la NASA, es muy posible que el presupuesto del proyecto se extienda más allá del marco establecido. Y si el dispositivo puede ir al espacio según lo programado, será un verdadero milagro: todos recordamos el telescopio espacial James Webb, que aún no está completo, pero prometemos hacerlo en 2021.

En cualquier caso, WFIRST está programado para ser enviado aEspacio después de James Webb. Los autores del artículo Astrophysical Journal Supplement Series señalan que se le presentarán dos tareas principales. Primero, el nuevo observatorio espacial llevará a cabo una observación detallada del espacio, tratando de descubrir la naturaleza de la energía oscura, en opinión de los astrónomos, de densidad de energía constante, llenando uniformemente el espacio del Universo y responsable de su expansión. En segundo lugar, el dispositivo buscará nuevos exoplanetas, que pueden estar significativamente más lejos de sus estrellas nativas, en comparación con los mundos que se han descubierto hasta ahora. En este planeta, WFIRST continuará el trabajo de otro observatorio espacial: el telescopio Kepler, que después de 9 años de investigación del Universo se retiró en octubre de 2018, cuando se quedó completamente sin combustible.

Kepler estaba buscando exoplanetas,ubicados desde sus estrellas de origen en un radio que no exceda la distancia entre la Tierra y el Sol. "WFIRST continuará su trabajo, pero buscará planetas que estén más alejados de sus luminarias", comentó el autor principal del estudio, Matthew Penny, científico del departamento de astronomía de la Universidad Estatal de Ohio (EE. UU.).

New Worlds WFIRST buscará usando el métodomicrolentes gravitacionales, observando la dirección de propagación de la radiación electromagnética (luz) cambiando bajo la influencia de fuentes de gravedad muy poderosas (galaxias, grupos de galaxias, grupos de materia oscura), al igual que una lente normal cambia la dirección del haz de luz. Para hacer esto, usará una cámara infrarroja multiespectral de 288 megapíxeles, la claridad de las imágenes estará cerca de las fotografías del telescopio Hubble.

Analizando las ondas de luz del fondo.En la fuente (exoplanetas), ubicada detrás de una lente gravitacional, los astrónomos podrán determinar la masa del objeto, así como la distancia desde su estrella nativa. Las lentes gravitacionales son un fenómeno bastante raro, por lo que durante largos períodos de tiempo, WFIRST seguirá inmediatamente a 100 millones de estrellas en el corazón de la Vía Láctea. Durante una observación, la cámara del dispositivo podrá cubrir aproximadamente 2 grados cuadrados del cielo, lo que nos permitirá explorar nuestra galaxia más de 100 veces más rápido que el Hubble.

"Puede parecer una parte muy pequeñacielo, pero en realidad va más allá de las capacidades de otros telescopios espaciales. Dicha eficiencia WFIRST se basará en dos capacidades principales del telescopio: la capacidad para realizar observaciones en un amplio rango, así como la capacidad para realizar observaciones en alta resolución. Eso es lo que le permitirá encontrar rápidamente nuevos exoplanetas con la ayuda del efecto de microlensado. El mismo "Hubble" e incluso el nuevo "James Webb" no son tan efectivos ", comentó Penny.

Según los autores del nuevo estudio, su trabajo.ofrece la evaluación más detallada de las oportunidades y descubrimientos que deberíamos esperar del nuevo telescopio WFIRST. Para ello, los científicos utilizaron modelos informáticos en los que se tuvieron en cuenta muchos factores y posibilidades, incluidos los propuestos en conceptos anteriores del dispositivo.

Desde la apertura de los primeros exopalentes astrónomos.Confirmó la existencia de al menos 3917 mundos fuera del sistema solar. El nuevo estudio dice que WFIRST podrá aumentar este número a otros 1,400 mundos. Además, según los pronósticos de los investigadores, alrededor de 100 de los nuevos mundos descubiertos tendrán algunas características que les permitirán ser incluidos en la lista de los llamados exoplanetas similares a la Tierra.

Según los científicos, la búsqueda y estudio de nuevosLos mundos que utilizan el método de microlente le permitirán comprender con qué frecuencia se representan en el Universo estos u otros tipos de exoplanetas. Usando esta información, los astrónomos pueden comprender mejor cuán raramente son los sistemas planetarios similares a los nuestros. Y esto, a su vez, permitirá una evaluación más precisa de las perspectivas para el descubrimiento de vida extraterrestre.

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