Espacio

¿Qué tan "salvaje" deberíamos dejar el sistema solar?

El cosmos es grande, como lo expresó un escritor famoso.Douglas Adams. Comparado con los límites de nuestro propio planeta, el espacio del sistema solar es absurdamente grande. La idea de que podemos agotar sus enormes reservas parece casi ridícula. El CEO de Amazon, Jeff Bezos, abordó este tema el 9 de mayo durante una presentación sobre Blue Moon, el módulo de aterrizaje lunar de su compañía espacial. "Si vamos al sistema solar, obtendremos recursos ilimitados para todos los propósitos prácticos", dijo el multimillonario.

¿Cuántos recursos en el sistema solar?

Y sin embargo, una de las últimas investigaciones.muestra que a las tasas de crecimiento actuales, la humanidad prácticamente puede agotar la mayor parte de la riqueza disponible en nuestra región estelar en menos de cinco siglos. Para prevenir una crisis cósmica interplanetaria, los coautores del estudio sugieren que nuestra civilización debe desarrollar de alguna manera prácticas de exploración espacial estables, en teoría destacando más de siete octavos de nuestro sistema estelar como una "zona de reserva". Los resultados de su trabajo fueron publicados en la revista Acta Astronautica.

El coautor de investigación Martin Elvis, un científico deEl Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard y la Institución Smithsonian hace unos años se preguntaban cuántos recursos metálicos podrían extraerse del cinturón de asteroides entre Júpiter y Marte. Aunque los asteroides son difíciles de acceder, en muchos otros aspectos parecen ser fuentes ideales de hierro y otros metales pesados, ya que los paquetes pequeños de piedras cósmicas fácilmente extraídos contienen cantidades bastante grandes de mineral. Elvis estima que este cinturón contiene un millón de veces más reservas de hierro que las disponibles en la Tierra.

La única pregunta es cuánto tiempo tomará usar toda esta riqueza. "Esperaba que la respuesta fuera unos 10.000 años". Resultó ser 400 ", dice Elvis.

El problema es el crecimiento exponencial. Como en una población de conejos prolíficos, la tasa de consumo humano aumentó rápidamente muchas veces durante cortos períodos de tiempo. Suponiendo que la economía espacial mantendrá una tasa de crecimiento anual del 3.5 por ciento, similar al aumento del uso de hierro después de la revolución industrial, podemos suponer que una octava parte de los recursos del cinturón de asteroides se agotarán después de cuatro siglos.

La octava parte puede no parecerlo.grande, pero Elvis y su colega Tony Milligan lo consideran un punto de inflexión. Después de superar este umbral, las necesidades potencialmente insaciables de la humanidad en los metales se duplicarán cada 20 años. Esto significa que primero se utilizará un cuarto, luego la mitad y, finalmente, se utilizará toda la reserva en el cinturón de asteroides, en las próximas seis décadas.

Por supuesto, el concepto de expansión incontrolada.utilizados antes, con su ayuda, a los terrícolas se les prometió una enorme riqueza en el futuro, desde la época de Thomas Robert Malthus. En 1894, un pronóstico basado en la cantidad de caballos que se necesitarían para mover a la población de Londres en cinco décadas sugería que cada calle de la ciudad sería finalmente enterrada bajo nueve libras de estiércol. Sin embargo, el advenimiento de los autos ha hecho que este pronóstico sombrío sea controversial.

Elvis y Milligan no están interesados ​​enconvertirse en precursores modernos de las catástrofes maltusianas. Pero incluso si las predicciones basadas en el índice exponencial serán ingenuas, el argumento más amplio de los científicos es que los recursos en la última línea, como en otras partes, tienen sus limitaciones. Milligan señala que el vasto territorio y la riqueza del continente norteamericano también parecían inagotable para la gente del siglo XIX.

"Vimos esta película y no nos gustó la final", dice. "Al principio, todo parece grande, pero después de un tiempo resulta que no es tan grande".

Los científicos dicen que si se alcanza el límiteun octavo, un intento de reorientar una economía que es millones de veces más grande que la actual de la Tierra, durante medio siglo, será extremadamente difícil, especialmente si las corporaciones y otras partes interesadas corporativas obtienen enormes ganancias. Un enfoque más sensato sería evitar llegar a este punto, quizás proclamando que la gran mayoría del sistema solar es inaccesible desde el principio.

Los materiales de reciclaje pueden alargar el tiempo.Es necesario agotar la riqueza metálica del sistema solar, pero no puede durar para siempre. En su discurso, Bezos designó a miles de millones de personas que viven y trabajan en estaciones espaciales giratorias gigantes: el hábitat de O'Neal. A medida que el metal se agregue a estas estructuras, las cuadrillas de estos puestos de avanzada protestarán contra cualquier intento de desmantelar sus hogares para desecharlos.

La personificación del principio propuesto por los científicos enLas medidas prácticas están aún en desarrollo. En primer lugar, dice Elvis, debemos evaluar con precisión cuántos recursos útiles contiene el sistema solar. ¿Es necesario tener en cuenta la superficie total de Marte y la Luna? ¿Qué pasa con las enormes reservas de gas (o núcleos ricos en metales) de mundos como Júpiter y Neptuno? Tal vez los lugares con gran esplendor natural o ciencia interesante, como el gigantesco cañón Valles Marineris en Marte, siempre estarán cerrados. Del mismo modo, sería una pena considerar las reservas de hielo de agua en los hermosos anillos de Saturno abiertos a la exploración.

¿Dominar los anillos de Saturno?

Elvis y Milligan quieren que sus ideas seanCompensaciones flexibles e incluidas. Si los planes del CEO de SpaceX, Ilona Mask, de llevar a los colonos a Marte no se ven coronados por el éxito, tal vez los primeros colonos aceptarían no tocar la mayor parte de este mundo. Pero si la colonia todavía está construida, los residentes tendrán que capturar más de un octavo del planeta. Quizás una gran proporción del cinturón de asteroides, o alguna otra propiedad más valiosa y deseable del sistema solar, podría obtener un estado de protección.

Los economistas deben ser los primeros en unirse al debate.y los politicos. Los expertos de la sociedad cerrada de vuelos espaciales también discuten sobre el tema de los hallazgos de los científicos. Algunos dicen que es muy temprano para discutirlo.

En cualquier caso, los principios de una generación no sonsiempre percibido por personas de la próxima generación, e incluso si Milligan dice que se sorprendería si las personas vivieran por un siglo o dos de acuerdo con las creencias modernas. Al mismo tiempo, muchos grandes proyectos en la historia de la humanidad se han extendido durante muchas generaciones.

Ahora es el momento de empezar a pensar en cómoproporcionar un resultado justo para aquellos que vivirán después de nosotros. Eso tiene sentido. En su visión optimista, Bezos argumentó que la promesa de la riqueza del fondo solar casi en el fondo nos proporcionaría un futuro más brillante que el estancamiento que se produce si nos mantenemos unidos a nuestra Tierra limitada. Pero Bezos podría estar equivocado. Porque incluso en el infinito necesitamos practicar el autocontrol.

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