Investigación

Genio malvado: el premio Nobel sabía sobre el experimento con gemelos OGM, pero ... no dijo nada

The Associated Press informa que el laureadoEl premio Nobel y biólogo Craig Mello supo sobre el embarazo en China con la participación de niños con genes editados unos meses antes de que la noticia se hiciera pública. El hecho de que un científico eminente supiera sobre este trabajo altamente poco ético, pero optó por permanecer en silencio, es un motivo de preocupación y una señal de que la cultura en torno a la investigación cuestionable debe cambiar.

CRISPR, premios Nobel y gemelos de diseño

Mello trabajó en el Consejo Asesor Científico.Direct Genomics, una compañía perteneciente a la genética He Jiankyi, quien dirigió todo este trabajo controvertido y posiblemente criminal sobre la edición de genes. En abril de 2018, escribió Mello y habló sobre el embarazo. Mello respondió, condenando este trabajo, pero siguió siendo un asesor científico de Xe, una compañía que no participó en el experimento, durante los siguientes ocho meses, y renunció solo después de que las noticias de gemelos modificados genéticamente se hicieran públicos. Mello se negó a comentar.

Durante la conferencia de edición del genoma.un hombre de Hong Kong en noviembre de este año, admitió que modificó el ADN de los embriones utilizando la herramienta de edición de genes CRISPR, y luego los implantó en el útero de la madre. Las mellizas nacieron a principios de noviembre con una evidente inmunidad al VIH / SIDA, que fue el resultado de la eliminación del gen CCR5. También informó sobre un segundo embarazo en la conferencia. Su estudio, aunque no fue confirmado, fue fuertemente criticado debido al estado actual de la tecnología de edición de genes, porque el estudio no se consideró necesario desde un punto de vista médico, y también porque se desconocen los efectos a largo plazo de la modificación, entre otras preocupaciones.

Actualmente, la mayoría de los países, incluyendoChina y los Estados Unidos permiten a los científicos modificar el ADN de los embriones humanos, pero está estrictamente prohibido causar embarazos con embriones modificados. Una investigación reciente realizada por las autoridades chinas reveló que Xe, además de violar esta prohibición, violó la ley, persiguió "la fama personal y las ganancias", falsificó certificados éticos y falsificó el trabajo de laboratorio. Según los medios de comunicación estatales chinos, fue detenido por las fuerzas de seguridad y "se tomarán medidas estrictas contra él".

Associated Press recibió correspondencia por correo electrónicoMello y Heh. Como muestra la correspondencia, Mello, quien recibió el Premio Nobel en 2006 por investigaciones en el campo de la genética, criticó el trabajo de Xe. En abril de 2018, escribió a Mello:

"Querido Craig,

Buenas noticias La mujer (sic) está embarazada, el genoma ha sido editado con éxito. Un embrión con el gen CCR5 editado fue trasplantado por una mujer hace 12 días, ¡y hoy se confirmó el embarazo! ”.

A lo que Mello respondió:

"Me alegro por ti, pero no me detendríaesto Creo que todo esto no es realmente una necesidad médica que deba satisfacerse, y por lo tanto no apoyo el uso de CRISPR para esto. Está arriesgando la salud del niño que está editando y, que yo sepa, no existe un riesgo significativo de transmisión del VIH / SIDA al embrión en el proceso de FIV. De hecho, este tratamiento en sí mismo alimenta el miedo al VIH y el estigma que no se basa en ningún hecho médico. Simplemente no entiendo por qué estás haciendo esto.

Le deseo a su paciente buena suerte y un embarazo saludable ".

A pesar de la actitud, Mello se quedó con Direct.Genómica y habló de la investigación secreta Xe. Mello no quiso hacer comentarios, pero su universidad, la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, hizo una declaración en la que Mello dijo que sus conversaciones con Xe eran "hipotéticas y amplias" y que no sabía que Xe era capaz de editar el genoma humano. Al parecer, Mello no tenía idea de que iba a intentar hacerlo él mismo.

Obviamente, este episodio no es bueno y élhace hincapié en el deber de los científicos de hablar cuando aparece evidencia de trabajo no ético. Incluso un simple tweet podría alertar a todo el mundo, dada la posición prominente de Mello en la comunidad científica. Sin embargo, existen canales más formales y rigurosos para denunciar violaciones.

"Cuando escuchas algo como esto, debesreportar un comportamiento no ético ", dice Arthur Kaplan, bioética en la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York. “Como mínimo, debe ir a la institución de origen de un investigador, encontrar un decano o supervisor inmediato y expresar sus inquietudes. Pregúnteles si saben sobre este estudio y lo han aprobado ”.

Kerry Bowman, Bioética de la Universidad de Toronto,Él dice que las acciones de Mello muestran cuán problemática puede ser una moratoria en la edición de genes en embriones cuando incluso científicos eminentes no quieren tomar acción en un acto tan imprudente y una clara violación ética.

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