Investigación

El rover europeo llevará el nombre de la química Rosalind Franklin

El próximo rover europeo, cuyo lanzamientoprogramado para el próximo año, llevará el nombre de la famosa científica Rosalind Franklin, cuyo trabajo condujo al descubrimiento de la estructura del ADN. En julio pasado, la agencia espacial del Reino Unido anunció una competencia por el nombre del rover, que se lanzará en 2020 como parte de la misión actual de ExoMars. Personas de toda la Unión Europea enviaron 36,000 nombres para su revisión y un grupo de expertos eligió a Rosalind Franklin.

Rosalind Franklin volará a Marte

En 1953, el químico británico Franklin hizoCadena de ADN de rayos X, que proporciona la primera confirmación visual de su estructura de doble hélice. Murió cinco años después, a los 37 años. Durante muchos años, su contribución a la ciencia ha sido ignorada, pero la situación ha cambiado gradualmente, y ahora su nombre está decorado con un asteroide y muchos edificios y premios.

"En el último año de Rosalind, recuerdo cómoLa visité en el hospital el día en que estaba emocionada por las noticias sobre el satélite soviético, el comienzo de la exploración espacial ", dice la hermana Franklin, Jennifer Glynn. "Ella no podía imaginar que en 60 años un rover con su nombre sería enviado a Marte, pero de alguna manera esto hace que este proyecto sea aún más especial".

La misión ExoMars es gestionada por el europeo.Agencia Espacial (ESA) y Roskkosmos. Inicialmente, se asumió que ExoMars constaría de tres partes: el orbitador, este vehículo explorador y el módulo de descenso Schiaparelli, llamados así por el astrónomo italiano. El módulo de aterrizaje y el orbitador se fueron juntos a Marte en 2016, allanando el camino para el rover, que seguirá más adelante. Pero, desafortunadamente, el viaje de la nave a Marte no terminó muy bien. El orbitador entró en la órbita de Marte, pero Schiaparelli se estrelló en la superficie del Planeta Rojo, que probablemente fue causado por un error de software.

La agencia espera que la misión “RosalindFranklin tendrá más éxito. Actualmente se está construyendo un vehículo de seis ruedas con energía solar en el Reino Unido. El rover podrá moverse sobre terreno accidentado y estará equipado para perforar hasta tres metros debajo de la superficie. También tendrá cámaras, un radar y un laboratorio a bordo para analizar muestras de rocas, en particular, para detectar signos de vida en Marte.

Si todo va bien con el lanzamiento de 2020, Rosalind Franklin aterrizará en Marte en 2021.

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