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Europa desarrolla un vehículo de lanzamiento reutilizable similar a SpaceX Falcon 9

La semana pasada, la compañía francesa Ariane.Group, junto con la agencia espacial francesa CNES, anunció el inicio del desarrollo de una nueva plataforma de lanzamiento, que formará la base para los vehículos de lanzamiento reutilizables en el marco del programa ArianeWorks. Junto con el anuncio, Ariane Group ha publicado en su sitio web un video de presentación del sistema de lanzamiento. Portal Ars Technica señala que el nuevo vehículo de lanzamiento es muy sospechosamente similar al vehículo de lanzamiento Falcon 9 de la compañía estadounidense SpaceX.

En el video publicado, la compañía mostróun demostrador de inicio llamado Themis. El objetivo de este proyecto es desarrollar un cohete de un solo motor con múltiples motores con la posibilidad de despegue y aterrizaje vertical cerca del sitio de lanzamiento. Según la fuente, el cohete operará sobre la base de motores Prometheus reutilizables que utilizan una mezcla de oxígeno líquido y metano como combustible. Se observa que el costo de producción de dicho motor es de solo 1 millón de dólares.

Ars Technica se sorprendió de cómoLa plataforma de lanzamiento de Themis, diseñada para "demostrar la tecnología revolucionaria de la producción de cohetes", es muy similar al vehículo de lanzamiento Falcon 9 de SpaceX. Incluso los motores de un cohete con un peso de 100 toneladas cada uno (se planea usar tres) resultaron ser similares en rendimiento a los motores Merlin 1D utilizados en el vehículo de lanzamiento estadounidense. La única diferencia entre ellos, señala el periódico, es que Merlin 1D usa queroseno en lugar de metano como combustible.

El video promocional muestra cómo lanzar cohetes primero.despega y luego aterriza al lado del sitio de lanzamiento, utilizando cuatro patas de aterrizaje. El video promocional se puede ver en el sitio web oficial del Grupo Ariane.

Una fuente de noticias señala que los europeosLos fabricantes de misiles no son la primera vez que "toman prestadas" ideas de SpaceX. Durante la presentación del año pasado, los periodistas no se avergonzaron de pedir a Jean Marc-Astorga, el jefe del programa de lanzamiento espacial de la agencia espacial francesa, que comentara esto. Luego se trató de los planes de Ariane y CNES para comenzar a desarrollar el "stand volador" de Calisto, que se utilizará para desarrollar nuevas tecnologías. La idea a los periodistas recordó otro proyecto. La compañía SpaceX usó el modelo de vuelo Grasshopper en 2012-2013 para demostrar las tecnologías de aterrizaje vertical.

A la cuestión de los periodistas, Jean-Marc-Astorg directamente.Dijo que Calisto es de hecho una copia de Grasshopper, y agregó que los desarrolladores chinos de misiles también están construyendo un prototipo similar, por lo que no torturarán su conciencia si admite que no han inventado nada nuevo en este sentido.

Por supuesto, se está financiando el desarrollo de los manifestantes de Calisto y Themis, con el apoyo de los gobiernos de los países europeos.

Actualmente, Ariane Group está completandoDesarrollo del nuevo vehículo de lanzamiento Ariane 6, cuyo primer lanzamiento está programado para 2020. Este vehículo de lanzamiento tendrá varias opciones, pero los responsables del proyecto de desarrollo por un valor de 4 mil millones de euros dicen que el vehículo de lanzamiento podrá competir con SpaceX con su Faclon 9 en lanzamientos comerciales, ofreciendo el mismo costo que este último.

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