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La Tierra es única: tal vez la vida en otros planetas murió rápidamente.

"El misterio de por qué aún no hemos encontrado signos.los extraterrestres pueden no estar tan asociados con la probabilidad de vida o inteligencia, sino con la rareza de la rápida aparición de la regulación biológica de los ciclos de retroalimentación en las superficies planetarias ", dice Aditya Chopra, de la Universidad Nacional de Australia. "La primera vida es frágil, por lo que creemos que rara vez se desarrolla lo suficientemente rápido para sobrevivir".

¿Cómo surgió la vida?

En resumen, la vida en otros planetas es probablementeDurarán muy poco y desaparecerán muy rápidamente, creen los astrobiólogos de la Australian National University. En un estudio dirigido a comprender cómo podría desarrollarse la vida, los científicos se dieron cuenta de que una nueva vida generalmente se está extinguiendo debido al aumento del calentamiento o enfriamiento de su propio planeta. Un grupo de científicos encontró la respuesta en la llamada "teoría de Gaia" de James Lovelock.

En la década de 1970, el químico Lovelock y la bióloga Lynn.Margulis desarrolló la idea de que nuestra Tierra podría ser como un organismo vivo, una entidad autorregulada que utiliza circuitos de retroalimentación para mantener las condiciones adecuadas para la vida. Apodaron al planeta potencialmente vivo Gaia, en honor a la diosa griega de la Tierra.

Buscar "otras tierras" de muchas manerases una búsqueda de "otros gays", y los planes de la NASA para encontrar otros planetas similares a la Tierra dependen en gran medida de la comprensión de la relación entre la vida y el Universo, desarrollado por Lovelock en el contexto de la teoría de Gaia.

La vida ha capturado la tierra con una prisa casi irreprimible. Cuando la Tierra era joven, los escombros cayeron sobre ella, permaneciendo de la formación del Sistema Solar, creando un ambiente extremo en el que la vida no podía durar mucho. Esto duró 600 millones de años después de la formación del sistema solar. Sin embargo, tenemos pruebas de que tan pronto como terminó el bombardeo, comenzó la vida.

Según John Gribbin, autor del libro "Alone inEl Universo, la órbita de la Tierra se encuentra en un lugar extremadamente afortunado en el sistema solar desde la perspectiva del desarrollo de la inteligencia. Pero la situación no es tan obvia como parece a primera vista. La presencia de vida en la Tierra desempeña un papel en la regulación de nuestro planeta a través del efecto invernadero. Entonces, gases como el dióxido de carbono calientan la superficie de la Tierra, reteniendo el calor que de otra manera podría haberse ido al espacio.

Hoy en día, este efecto invernadero naturalhace que la Tierra sea 33 grados más cálida que la superficie de la Luna sin aire, aunque la Tierra y la Luna están casi a la misma distancia del Sol. Cuando la Tierra se formó por primera vez, escribe Gribbin, la atmósfera era rica en tales gases de efecto invernadero y no permitía que el planeta se congelara, aunque el sol estaba más frío. A medida que el sol se calentaba y la vida aparecía en la Tierra, los seres vivos sacaban dióxido de carbono del aire y lo colocaban en forma de rocas carbonatadas, reduciendo el efecto invernadero. La vida cambia la cantidad de dióxido de carbono en el aire, gracias a los procesos de retroalimentación que soportan el calor en el planeta cuando el sol se enfría y evita que se sobrecaliente cuando se calienta.

Esta es la base de la teoría de Gaia, desarrollada por James.Lovelock, que nos da el espacio para buscar vida fuera del sistema solar. La pregunta principal de Lovelock fue: ¿qué hace que la Tierra sea especial? “El aire que respiramos solo puede ser un artefacto que se mantiene en un estado estable mediante procesos biológicos que están lejos del equilibrio químico. Los seres vivos deben regular la composición de la atmósfera no solo hoy, sino a lo largo de toda la historia de la vida en la Tierra, literalmente durante miles de millones de años ".

Pero entonces surge un misterio: ¿Por qué el efecto invernadero no fue tan malo, cuando el sol se calentó, por qué no sucedió lo mismo que le sucedió a Venus? La respuesta, según Lovelock, es que la vida regula la composición de la atmósfera, eliminando gradualmente el dióxido de carbono cuando el sol se calienta, manteniendo la temperatura en la Tierra cómoda para la vida.

Científicos de la universidad nacional australianacree que la razón por la que no encontramos signos de una vida tecnológica avanzada puede ser que todos los alienígenas se hayan extinguido. "La extinción es el orden cósmico para la mayor parte de la vida que ha aparecido", escriben los autores del estudio.

"Probablemente, el Universo está lleno de potencialmente habitable.planetas, muchos científicos creen que deben estar plagados de extraterrestres ”, dice Chopra. “La mayoría de los ambientes planetarios tempranos son inestables. "Para crear un planeta habitable, las formas de vida necesitan regular los gases de efecto invernadero, como el agua y el dióxido de carbono, para mantener una temperatura de superficie estable".

Hace unos cuatro mil millones de años, la Tierra, Venus y Marte, podrían estar habitadas. Sin embargo, mil millones de años después de la formación de Venus se convirtió en un invernadero, y Marte se congeló en el hielo.

Vida microbiana temprana en Venus y Marte, sino fue capaz de estabilizar un entorno que cambia rápidamente, dice el coautor Charlie Lineweaver del Instituto de Planetología, ANU. "La vida en la Tierra probablemente desempeñó un papel importante en la estabilización del clima del planeta".

Planetas húmedos, sólidos con ingredientes yLas fuentes de energía necesarias para la vida parecen ubicuas, sin embargo, como observó el físico Enrico Fermi en 1950, no se encontraron signos de la supervivencia de la vida extraterrestre.

La solución probable a la paradoja de Fermi, dicencientíficos, habrá una extinción temprana casi universal, que llamaron el "cuello de botella de Gaia" (como se llama cualquier cuello de botella). "Una curiosa predicción del cuello de botella de Gaia es que la gran mayoría de los fósiles en el universo consistirán en vida microbiana extinta, no en especies multicelulares como los dinosaurios o humanoides, que requieren miles de millones de años para desarrollarse", dice Lineweaver.

"¿Puede un planeta, en cierto sentido, estar vivo?"", Se pregunta el astrobiólogo David Greenspun de la NASA. No es la primera vez que presenta un concepto así. En su libro de 2003, 'Lonely Planets', Greenspun presentó la hipótesis del "mundo viviente", una pequeña variación de la conocida hipótesis de Gaia.

Desde entonces, esta idea ha sido vívidamente discutida.sin embargo, fue considerado más filosófico que científico. Sin embargo, muchos investigadores están de acuerdo en que este concepto ha ayudado a la ciencia del sistema de la Tierra a avanzar, nos ha permitido comprender que muchos de los ciclos de la Tierra son los ciclos del agua, el nitrógeno y el carbono; tectónica de placas; Clima: profundamente interconectado y modulado, o modulado por la vida en la Tierra.

"Un gay puede ser una buena metáfora", dice Greenspun. "Pero me pregunto si la vida puede ser considerada como algo que no solo sucedió en nuestro planeta, sino algo que le sucede a nuestro planeta".

"No es tan fácil separar lo vivo y lo no vivopartes de la tierra ", añade. “La vida ha hecho de la Tierra lo que es, en gran medida. Este es el significado general de la hipótesis de Gaia, y la hipótesis de los Mundos Vivientes simplemente transporta esta idea a otros planetas ".

"La idea del origen de la vida, separada del nacimiento.El mundo viviente tiene implicaciones interesantes para vivir en otro lugar ”, escribe Greenspun. "Si la autorregulación de Gaia es responsable de la longevidad de la Tierra, entonces necesitamos encontrar otros lugares donde este organismo global haya evolucionado, y no solo lugares donde una vez pueda surgir la vida".

En otras palabras, nuestra búsqueda de vida debe dirigirse a lugares con ciclos geológicos y meteorológicos activos, lo que podría indicar una biosfera viva.

Por el momento presente hemos encontrado casi 2000 planetas,giran en torno a estrellas distantes, y continúan encontrando nuevas. Si bien estos mundos pueden estar demasiado lejos para que podamos encontrar evidencia directa de la vida en un futuro próximo, los científicos tienen cada vez más experiencia en la determinación de la composición de sus atmósferas. Quizás algún día esta habilidad nos permita distinguir entre una “biosfera fallida” y mundos potencialmente vivos.

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