Investigación

Destruir el asteroide era más difícil de lo que se pensaba.

Tema candente en las películas - cuando al planetaun asteroide se está acercando, amenazando con destruir todos los seres vivos, y un equipo de superhéroes es enviado al espacio para explotarlo. Sin embargo, un estudio de la Universidad Johns Hopkins muestra que acercarse a los asteroides puede ser más difícil de romper de lo que se pensaba. Los científicos hicieron una simulación de una colisión de asteroides y obtuvieron una nueva comprensión de la destrucción de rocas. El trabajo del 15 de marzo se publicará en la revista Ícaro.

Sus resultados pueden ayudar a crear estrategias para contrarrestar y rechazar los asteroides, mejorar la comprensión de la formación del sistema solar y ayudar a desarrollar recursos útiles sobre los asteroides.

¿Cómo destruir un asteroide?

“Solíamos creer que cuanto más grande es el objeto,es más fácil de romper porque los objetos más grandes tienen más probabilidades de tener puntos débiles. Sin embargo, nuestros resultados muestran que los asteroides son más fuertes de lo que pensábamos, y se necesita más energía para la destrucción total ", dice Charles El Mir, el primer autor de la obra.

Los científicos entienden la física de los materiales, como las rocas,a escala de laboratorio (estudiándolas en muestras del tamaño de un puño), pero es difícil transferir esta comprensión a objetos del tamaño de una ciudad, como los asteroides. A principios de la década de 2000, otros científicos crearon un modelo informático en el que se podían introducir varios factores, como la masa, la temperatura y la fragilidad del material, y simulaban un asteroide de aproximadamente un kilómetro de diámetro que cae en un asteroide objetivo de 25 kilómetros de diámetro a una velocidad de 5 km / s. Sus resultados mostraron que el asteroide objetivo se destruiría completamente como resultado del impacto.

En un nuevo estudio, El Mir y sus colegas presentaronel mismo escenario en el nuevo modelo informático de Tonga-Ramesh, que tiene en cuenta los procesos a pequeña escala que se producen durante la colisión, con más detalle. Los modelos anteriores no tuvieron en cuenta la tasa limitada de propagación de grietas en los asteroides como debería ser.

"Nos preguntamos: cuánta energía se necesita para destruir un asteroide y romperlo", dice El Mir.

La simulación se dividió en dos fases: Fase de fragmentación a corto plazo y fase de recumulación gravitacional a largo plazo. En la primera fase, los procesos que comienzan inmediatamente después de que el asteroide golpeó el objetivo, se consideraron los procesos de una fracción de segundo en longitud. La segunda fase, más larga, implica el efecto de la gravedad en las partes que vuelan desde la superficie del asteroide después del impacto; Muchas horas después de la colisión, la acumulación gravitacional también ocurre, el asteroide se reconstruye bajo la acción de su propia atracción.

En la primera fase después de la derrota del asteroide en ella.Se formaron millones de grietas, parte del asteroide se fundió y apareció un cráter en el lugar del impacto. En esta etapa, se estudiaron las grietas individuales y se predijeron los patrones generales de propagación de estas grietas. El nuevo modelo mostró que el asteroide no se separará del impacto, como se pensaba anteriormente. Además, dado que el asteroide no se colapsó en la primera fase de la colisión, en la segunda fase incluso se hizo más fuerte: los fragmentos dañados se redistribuyeron alrededor de un nuevo núcleo más grande. De acuerdo con los resultados del estudio, fue necesario revisar tanto la energía requerida para la destrucción del asteroide como las posibles lagunas para el subsuelo del asteroide para aquellos que deseen desarrollarlo.

"Los pequeños asteroides muy a menudo vienen a nosotros -Como eventos en Chelyabinsk hace unos años. Solo es cuestión de tiempo cuando estas preguntas pasen de ser académicas a definir nuestra respuesta a una amenaza seria. Debemos tener una idea clara de qué hacer cuando llegue el momento, y los esfuerzos científicos como estos son cruciales para tomar decisiones ".

Resulta que las películas muestran una mentira. Sabia usted Cuéntanoslo en nuestro chat en Telegram.