Espacio

Astrónomos anunciaron nuevo satélite de Neptuno descubierto

Usando imágenes tomadas por el espacioCon el telescopio Hubble, un grupo de astrónomos del instituto SETI que está buscando civilizaciones alienígenas descubrió un pequeño satélite nuevo de Neptuno. La luna abierta, llamada Hipocampo, en honor al monstruo marino de la mitología griega, aumenta el número total de satélites del gigante de gas a 14, según un artículo publicado en la revista Nature.

El tamaño de un satélite abierto es sólo de unos34 kilómetros de diámetro, lo que lo convierte en el "más joven" entre las lunas de Neptuno. El objeto es uno de los siete (los otros seis: Proteus, Larissa, Despina, Galatea, Thalassa y Naiad) de los satélites internos del planeta, que están muy cerca del gigante gaseoso (se necesitan aproximadamente 24 horas para una revolución en todo el planeta).

Dimensiones del Hipocampo en relación con otras lunas de Neptuno.

Cuando en 1989, la nave espacial "Voyager-2"Sobrepasó a Neptuno e inmediatamente encontró seis nuevos satélites internos del planeta. Otros siete satélites giran a mayor distancia. El Hipocampo abierto, a su vez, es el segundo satélite más remoto del grupo interno de lunas. El pobre ángulo de visión durante el disparo y el hecho de que el satélite en sí es bastante oscuro lo ayudó a escapar de la mirada de "Voyager-2".

Estudiar en detalle los satélites del gigante gaseoso.Mark Showalter, investigador principal del Instituto SETI, y sus colegas monitorearon el sistema usando el Telescopio Espacial Hubble. Los científicos pusieron imágenes juntas para aumentar el tiempo de exposición efectivo, y como resultado descubrieron otra luna, que la Voyager 2 no notó en 1989.

Los astrónomos sugieren que el hipocampo.es un fragmento antiguo de Proteus, el satélite más grande del grupo interno, que es aproximadamente 4000 veces más grande que el Hipocampo. La órbita de este último se encuentra cerca de la órbita de Proteus, aproximadamente 12,000 kilómetros. En la superficie del propio Proteus, hay un cráter de Pharos inesperadamente grande, de unos 240 kilómetros de tamaño, que indica que otro cuerpo celeste chocó con un satélite en el pasado. De ahí la hipótesis de que el Hipocampo es parte de Proteus.

La primera imagen de Hippocampus tomada por el telescopio Hubble en 2004

"El descubrimiento del pequeño hipocampo permiteexpandir los límites de nuestra comprensión del dispositivo del sistema interno de satélites de Neptuno. Proteus y el Hipocampo en el pasado se encontraban aún más cerca entre sí, pero debido a las interacciones gravitacionales con Neptuno, con el tiempo se alejó de él. Ahora podemos estudiar con más detalle la conexión entre estas lunas ”, señalan los científicos en su estudio.

Dada la velocidad con la que Proteus pudo migrar más lejos de Neptuno, un equipo de investigadores sugiere que la edad del Hipocampo puede ser de varios miles de millones de años.

El estudio también hace otra hipótesis. Debido al hecho de que Tritón se está moviendo en una órbita retrógrada (en contra de la dirección del movimiento de Neptuno) y tiene una composición similar a Plutón, los científicos suponen que una vez perteneció al cinturón de Kuiper, y luego fue capturado por la gravedad de Neptuno. Descubiertas por la Voyager-2, las lunas probablemente se formaron después de este evento. Es posible que cuando Neptuno capturó Tritón, el planeta tenía un conjunto de satélites internos completamente diferente, pero la gravedad de Tritón los llevó a su colisión, lo que a su vez provocó la aparición de anillos muy delgados alrededor de Neptuno y el conjunto actual de lunas internas.

Tales eventos aleatorios, los científicos creen,"Ayudan a demostrar el importante papel de las colisiones de cuerpos celestes y los cambios de sus órbitas, que en este caso llevaron a la formación del sistema de Neptuno que estamos viendo ahora".

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