Espacio

El asteroide Itokawa confirmó que el agua en la Tierra tiene un origen cósmico

En 2010, ocurrió un evento importante para el espacio.evento comunitario: el asteroide Itokawa se convirtió en el primero de su tipo, cuyas muestras de suelo fueron entregadas a la Tierra. Los materiales obtenidos todavía son estudiados cuidadosamente por investigadores de todo el mundo, por ejemplo, un grupo de científicos de la Universidad de Arizona buscó partículas de agua en ellos. Finalmente, se encontraron, y los científicos tienen otra prueba de que el agua vital en la Tierra apareció debido a la caída de los asteroides.

Para detectar rastros de moléculas de agua, científicos.utiliza un análisis espectral de masas bastante complejo, pero preciso. La tecnología consiste en determinar la relación masa-carga de los iones que se forman durante la ionización de las muestras de suelo; en otras palabras, ponderar las moléculas en la muestra. Esta es una de las formas más precisas de buscar sustancias contenidas en ella y determinar su cantidad.

En las muestras de suelo se encontró un mineral llamado.Piroxeno, cuya estructura cristalina contiene agua. De esto se deduce que el asteroide Itokawa es rico en agua, lo que apoya la teoría de que él y otros objetos similares pueden ser los principales proveedores de fluidos para los planetas en desarrollo. De hecho, más de la mitad del agua en la Tierra puede tener un origen cósmico.

Es de destacar que Itokawa no esEl único asteroide que contiene agua. A fines de 2018, la sonda OSIRIS-Rex señaló su presencia en el asteroide Bennu, cuyas muestras de suelo se enviarán a la Tierra en 2023. Además, se recolectaron muestras de suelo del asteroide Ryugu: la sonda japonesa Hayabusa-2 estaba involucrada en esto.

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