Investigación

Después de Chernobyl: ¿Por qué las plantas no contraen cáncer?

Chernobyl se ha convertido en sinónimo de desastre. El desastre nuclear de 1986, del cual todo el mundo habló de nuevo, gracias a la serie HBO, causó miles de cánceres, convirtió el área, antes densamente poblada, en una ciudad fantasma y llevó a la creación de una zona de exclusión de 2,600 kilómetros cuadrados. Pero la Zona de Exclusión de Chernobyl está viva. Lobos, jabalíes y osos regresaron a los frondosos bosques que rodean la antigua central nuclear.

En cuanto a la vegetación, entonces todo, exceptoLos más vulnerables y expuestos a la radiación de las plantas, nunca murieron e incluso en las zonas más radiactivas se restauraron en tres años. Las personas, otros mamíferos y aves habrían muerto hace mucho tiempo por la radiación, que irradiaba plantas en las zonas más contaminadas. Entonces, ¿por qué la vida vegetal es tan resistente a la radiación y a una catástrofe nuclear?

¿Qué pasó con las plantas en Chernobyl?

Para responder a esta pregunta, primeroes necesario comprender cómo la radiación de los reactores nucleares afecta a las células vivas. El material radioactivo de Chernobyl es "inestable" porque emite constantemente partículas y ondas de alta energía que destruyen las estructuras celulares o producen sustancias químicamente activas que atacan el mecanismo celular.

La mayoría de las partes celulares pueden ser reemplazadas en el caso deDaño, pero el ADN es una excepción importante. En altas dosis, el ADN se convierte en un murciélago y las células mueren rápidamente. Las dosis bajas pueden provocar menos daño en términos de mutaciones que alteran las funciones celulares; por ejemplo, las hacen cancerígenas, se reproducen sin control e invaden otras partes del cuerpo.

En los animales, esto a menudo conduce a la muerte.Resultado, porque sus células y sistemas son especialmente especializados y no particularmente flexibles. Imagine la biología animal como una máquina compleja en la que cada célula y órgano tiene su propio lugar y propósito, y todas las partes deben trabajar e interactuar juntas para que el individuo pueda vivir. Una persona no puede vivir sin un cerebro, pulmones o corazón.

Pero las plantas se desarrollan mucho más flexiblemente yorgánicamente Como no pueden moverse, no tienen más remedio que adaptarse a las circunstancias en las que se encuentran. En lugar de tener una estructura específica, como un animal, las plantas la crean a medida que se desarrolla. Las raíces crecen por más tiempo o tienen un tallo más alto; depende del equilibrio de las señales químicas de otras partes de la planta y del "internet leñoso", así como de las condiciones de luz, temperatura, agua y nutrición.

Es imperativo que a diferencia de las células animales.casi todas las células de la planta son capaces de crear nuevas células de cualquier tipo que una planta necesita. Es por eso que un jardinero puede cultivar una nueva planta a partir de un corte, mientras que las raíces brotarán de lo que antes era un tallo u hoja.

Todo esto significa que las plantas pueden reemplazar las células o tejidos muertos mucho más fácilmente que los animales, independientemente de si están dañadas como resultado de un ataque animal o radiación.

Y aunque la radiación y otros tipos de ADN dañan.pueden causar tumores en las plantas, las células mutadas, como regla, no pueden moverse de una parte de la planta a otra, como en el proceso del cáncer, debido a las paredes rígidas que conectan las células de la planta. Dichos "tumores" no serán fatales en la gran mayoría de los casos, porque la planta encontrará una manera de trabajar sin tejido defectuoso.

Lo destacable, además de esta innata.resistencia a la radiación, algunas plantas en la zona de exclusión de Chernobyl parecen usar mecanismos adicionales para proteger su ADN, cambiar la composición química para hacerlo más resistente al daño y encender el sistema para restaurarlo si no funciona. El nivel de radiación natural en la superficie de la Tierra era mucho mayor en el pasado lejano cuando se desarrollaron las primeras plantas, por lo tanto, las plantas en la zona de exclusión pueden aplicar estos antiguos mecanismos de defensa.

Ahora la vida alrededor de Chernobyl está floreciendo. Una variedad de plantas y animales, probablemente incluso más alta de lo que era antes del desastre. En cierto sentido, el desastre de Chernobyl se convirtió en un paraíso en la tierra: expulsándonos de esta área, liberamos espacio para el regreso de la naturaleza.

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