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Un elemento clave de la vida que se encuentra en la nube interestelar junto a una estrella recién nacida

Elementos clave de la vida, como el fósforo,Según un estudio de 2013, se encontraron restos de supernova. Una supernova es un fenómeno durante el cual el brillo de una estrella aumenta bruscamente de 4 a 8 órdenes de magnitud y posteriormente se desintegra. Pero el destello de supernova no marca el nacimiento de una estrella, sino su muerte, que, en cierto sentido, no tiene sentido cósmico. En este contexto, los resultados de un estudio publicado en la revista Royal Astronomical Society, según el cual los científicos descubrieron por primera vez uno de los elementos clave de la vida, el óxido de fósforo, en una nube de gas y polvo que rodea a una estrella recién nacida, parecen aún más sorprendentes. Pero que significa?

Esta es el área AFGL 5142, en la que se descubrió una estrella joven

Los cometas pueden transportar elementos clave de la vida desde diferentes partes de la galaxia.

Los astrónomos han notado una joven estrella brillante querodeado por el capullo de gas y polvo del que se formó. El capullo está lleno de varios tipos de moléculas, incluidas dos moléculas simples que contienen fósforo: monóxido y mononitruro de fósforo. Un equipo de expertos sospecha que la radiación UV de la estrella recién nacida ayudó a formar estas moléculas. Resulta que el óxido de fósforo predomina en las nubes de gas y polvo más cercanas a la estrella recién nacida.

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Según el sitio web del sur de Europaobservatorios, observaciones de una estrella joven se llevaron a cabo en el desierto de Atacama en Chile. Utilizando las herramientas de alta resolución de ALMA, los astrónomos pudieron ver en detalle una estrella ubicada en la región de formación estelar conocida como AFGL 5142, que se encuentra a unos 7,000 años luz de la Tierra. Sin embargo, el descubrimiento de fósforo en las primeras etapas de la vida de una estrella no necesariamente significa que este elemento permanecerá en su lugar el tiempo suficiente para convertirse en parte de los planetas. Por lo tanto, los científicos decidieron buscar evidencia cerca de su hogar, una vez más mirando los datos de la ya desaparecida nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea, que estudió el cometa Churyumov-Gerasimenko de 2014 a 2016.

El cometa Churyumov-Gerasimenko (derecha) y una nube de gas y polvo alrededor de una estrella joven (izquierda), así como la región donde se formó el óxido de fósforo

Rosetta pudo detectar fósforo y el más simpleaminoácido glicina en la atmósfera del cometa Churyumov-Gerasimenko. La presencia de óxido de fósforo en la nube protostelar permitió a los científicos volver a mirar los datos y descubrir que este elemento es la principal forma de óxido de fósforo que prevalece en el cuerpo de hielo del cometa. Esto puede significar que los cometas son el principal portador de elementos y compuestos orgánicos que son necesarios para el surgimiento de la vida.

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Según Science News, las moléculas de óxidoTambién se ha descubierto fósforo en un cometa en el sistema solar. Esto ayuda a los científicos a conectar las regiones lejanas de formación de estrellas donde se forman moléculas con nuestra parte de la galaxia. Los hallazgos complementan la evidencia de que los cometas pueden haber ayudado a entregar fósforo, que es esencial para el ADN y muchos químicos orgánicos clave, a la Tierra joven. Los investigadores señalan que el monóxido de fósforo es soluble en agua, y esto lo hace mucho más biodisponible que el fósforo, que se encuentra en los minerales.

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