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Una colisión de dos satélites puede ocurrir esta semana. ¿Cuáles serán las consecuencias?

En la órbita de nuestro planeta hoy hay másmiles de satélites artificiales, la mayoría de los cuales han estado fuera de servicio durante mucho tiempo y se consideran desechos espaciales. Ya no se pueden controlar desde las estaciones terrenas, por lo que siempre corren el riesgo de chocar entre sí. Entonces, a principios de 2019, la Fuerza Aérea de EE. UU. Informó un riesgo de colisión entre dos naves espaciales grandes, pero esto se evitó. Sin embargo, esta vez el servicio de seguimiento de colisiones espaciales LeoLabs habló sobre una posible colisión. Sus representantes creen que el accidente puede ocurrir el 29 de enero y que puede tener consecuencias muy indeseables. ¿Puede uno de los satélites posiblemente caer a la Tierra?

Telescopio espacial IRAS

Según la publicación científica Science Alert, enpronto en la órbita de nuestro planeta, puede ocurrir una colisión del telescopio espacial IRAS lanzado en 1983 y el satélite GGSE-4 lanzado en 1967. Según los expertos de LeoLabs, a fines de enero, los dispositivos ubicados a una altitud de 900 kilómetros volarán unos a otros a una distancia de aproximadamente 15-30 metros. Como han estado apagados y no se han utilizado durante mucho tiempo, nadie puede cambiar su camino.

Las líneas azules muestran las rutas de vuelo del IRAS y GGSE-4

Consecuencias de una colisión satelital

Los investigadores saben que el telescopio espacialIRAS tiene un cuerpo bastante grande y durante el lanzamiento pesaba 1.083 kilogramos. El satélite GGSE-4, a su vez, es un pequeño dispositivo que no pesa más de 4,5 kilogramos. Se mueven a una velocidad de aproximadamente 14,7 kilómetros por segundo, por lo que cuando chocan, se pueden formar muchos fragmentos. Es de destacar que la mayoría de ellos pertenecerán al pequeño satélite GGSE-4 y prácticamente no quedará nada de él, pero es poco probable que el telescopio IRAS reciba daños graves.

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Preocuparse de que los componentes del aparatodefinitivamente no vale la pena caer sobre nuestras cabezas. El hecho es que las partículas del satélite cuando entran en la atmósfera de nuestro planeta se quemarán instantáneamente y la probabilidad de que sobrevivan es insignificante. Pero entonces, ¿por qué LeoLabs estaba tan preocupado por una posible colisión si las personas no estaban en peligro?

¿Cuál es el peligro de los desechos espaciales?

Y es que los restos del satélite no sonquemado en la atmósfera permanecerá en la órbita de nuestro planeta. Se convertirán en parte de la enorme nube de desechos espaciales, que representa un peligro para todos los vehículos que operan actualmente. Después de todo, no podemos controlarlos, y en cualquier momento pueden golpear los satélites de comunicación e incluso los telescopios que son necesarios para nosotros, que constantemente recopilan datos en planetas distantes.

La Tierra rodeada de escombros espaciales se ve así

Además, dado que en la órbita de nuestro planeta está llenoTanto los vehículos que funcionan como los que fallan, los científicos no siempre son libres de examinar los objetos espaciales. Ya, la exploración espacial se puede comparar con mirar al mundo a través de lentes con niebla que le impiden disfrutar de todas las bellezas existentes.

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Según la arqueóloga espacial Alice Gorman,Si en la década que ha comenzado, la humanidad no encuentra un método efectivo para recolectar desechos espaciales, surgirán grandes problemas con el lanzamiento de nuevos vehículos y el estudio del espacio. Afortunadamente, ya existen dispositivos viables para limpiar el espacio cercano a la Tierra. Por ejemplo, en 2019, la sonda británica RemoveDEBRIS capturó primero los desechos espaciales que volaban alrededor de nuestro planeta, y lo hizo en condiciones reales. Puede leer más sobre esto en nuestro material especial.