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¿Qué pasó con el agua en Marte? Parece que los científicos han encontrado la respuesta.

En 1971, gracias a la misión "Mariner 9"apareció la primera evidencia de la existencia de agua en el Planeta Rojo. Por cierto, fue entonces cuando David Bowie cantó su famosa canción "¿Hay vida en Marte?" Luego, en diciembre del mismo año, se lanzó a Marte la estación interplanetaria automática de descenso soviético (AMS) "Mars-3", durante la cual se establecieron muchos factores, incluido el contenido medido de vapor de agua en la atmósfera del planeta. Hoy, 49 años después, los científicos creen que hace miles de millones de años, Marte era mucho más cálido y contenía océanos de agua líquida. Pero, ¿a dónde se fue toda esta agua? Recientemente, gracias a la nave espacial Mars Atmosphere and Vollatile Evolution (MAVEN) de la NASA, los científicos han obtenido una comprensión más profunda de la atmósfera del planeta rojo y parecen haber encontrado una respuesta a esta pregunta. Resulta que las tormentas de polvo y las peculiaridades de su atmósfera llevaron al drenaje completo de este planeta.

En 2001, una tormenta de polvo envolvió todo Marte.

¿A dónde fue el agua marciana?

En 2017, investigadores de OxfordLa universidad teorizó que la mayor parte del agua estaba atrapada dentro de las rocas marcianas, que absorbían agua líquida como una esponja gigante. Utilizando simulaciones por computadora y datos recopilados sobre rocas aquí en la Tierra, un equipo internacional de científicos ha concluido que las rocas basálticas en Marte pueden contener hasta un 25% más de agua que las rocas equivalentes en nuestro propio planeta. Esto puede ayudar a explicar dónde desapareció el agua.

"Los científicos han pensado durante mucho tiempo en la cuestión de dóndeEl agua marciana se ha ido, pero nunca hemos probado la teoría de la absorción de agua por reacciones simples de rocas ”, dijo a Sciencealert el autor principal del estudio, John Wade, de la Universidad de Oxford.

Vista de una antigua red de valles fluviales en Marte

Debido a las diferencias de temperatura, presión ycomposición química de las rocas mismas, el agua de Marte podría ser absorbida por la superficie rocosa, mientras que la Tierra conservaba sus lagos y océanos, escriben los autores del trabajo, publicado en la revista Nature. Pero las rocas y las rocas difícilmente podrían haber absorbido toda el agua marciana.

Un dato interesante: hoy, gracias a la investigación de un equipo internacional de científicos, sabemos que bajo la superficie de Marte hay un sistema de lagos subterráneos. Los autores de varios trabajos científicos creen a la vez queque el agua de estos lagos es salada, pero aún existe un debate en la comunidad científica al respecto. La situación debería aclararse en febrero de 2021, cuando el orbitador chino Tianwen 1 entre en la atmósfera marciana.

Secretos de la atmósfera marciana

Para entender a dónde se ha ido el agua marcianalos científicos miraron hacia arriba, a unos 150 kilómetros sobre la superficie de Marte. Como escribe la publicación Inverse, estudiar esta parte específica de la atmósfera del planeta, y no su superficie, fue fundamental para la nueva comprensión de los científicos sobre lo que sucedió con el agua marciana.

Parte de la atmósfera que interesa a los científicosva al espacio. Como escriben los autores del artículo, publicado en la revista Science, esto no es una especie de borde duro, sino una transición suave. Todos los planetas con atmósfera, incluida la Tierra, tienen este espacio de transición, que llamamos exosfera, el lugar donde la luz de las estrellas divide las moléculas neutras en sus partes constituyentes, por ejemplo, dióxido de carbono en carbono y oxígeno.

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Y es en este espacio de transición donde el equipoencontró rastros de agua. "Esto es una verdadera sorpresa y tiene implicaciones significativas para comprender a dónde fue el agua del planeta", escriben los autores del estudio. Demonios de polvo - Según nuevos datos, las tormentas de polvo que se elevan desde la superficie de Marte parecen haber absorbido lentamente el agua del planeta durante millones de años, arrastrando moléculas de agua en un viaje salvaje hacia la atmósfera.

La atmósfera del Planeta Rojo es una capa de gas. Se diferencia significativamente de la atmósfera terrestre tanto en composición química como en parámetros físicos.

Lo mismo sucede en nuestro planeta -Las moléculas de agua evaporada se mueven hacia arriba hasta que se condensan de gas a líquido, convirtiéndose en nubes de lluvia. El lugar donde tiene lugar este proceso se llama termopausa.

Termopausa - la capa superior de la atmósfera del planeta, ubicada sobre la termosfera, caracterizada por una transición a una temperatura constante. La exosfera se encuentra arriba.

En Marte, la pausa térmica no funciona tan eficientementecomo debería y no tan eficientemente como la pausa térmica de la Tierra. Como resultado, cuando el agua se mueve hacia la atmósfera superior de Marte, reacciona con las moléculas atmosféricas y se divide en hidrógeno y oxígeno (el hidrógeno puede abandonar la atmósfera marciana por completo, sugiere la investigación) y finalmente se pierde para siempre en el espacio.

Descubrimiento de científicos de la Universidad de Arizonaarroja luz sobre la evolución del Planeta Rojo desde un mundo posiblemente similar a la Tierra hasta el planeta desértico que conocemos hoy. Los científicos creen que aunque la superficie de Marte está plagada de antiguos lagos y ríos, la única agua que queda puede quedar atrapada bajo tierra.

Ver también: ¿A qué profundidad puede existir la vida en Marte?

Demonios de polvo

Satélite artificial americano paraexploración de la atmósfera marciana MAVEN puede realizar exploraciones durante las tormentas de polvo marcianas. Si bien la mayoría de los demás satélites hacen órbitas circulares, lo que significa que miran la misma parte de Marte a la misma hora del día una y otra vez, Maven “prueba continuamente diferentes condiciones en Marte en términos de hora del día, longitud y latitud ", escriben los investigadores.

Las tormentas de polvo son comunes en el planeta rojo

Las tormentas de polvo en Marte ocurren regularmente y endiferentes regiones del planeta, pero en 2018 el planeta fue superado por una tormenta global. Sin embargo, para el equipo de científicos, este evento resultó ser un éxito, ya que brindó "una vista sin precedentes de cómo todo el planeta responde a una tormenta". Pero esa tormenta no fue apreciada por todos. El rover Opportunity de la NASA patrullaba la superficie de Marte. El polvo levantado durante la tormenta se posó en los paneles solares de la nave, bloqueando los rayos del sol y privándola de energía, lo que finalmente puso fin al histórico viaje.