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¿Es cierto que los científicos descubrieron una partícula asociada con la materia oscura?

Los físicos dicen que han encontrado evidencia de la existencia de una partícula elemental elusiva axion, que puede ser parte del misteriosomateria oscura. El proyecto de investigación de materia oscura XENON1T, ubicado en el laboratorio subterráneo Gran Sasso en Italia, puede haber comenzado una nueva era en la física. Como escribe The New York Times, detallando el experimento científico, un equipo internacional de científicos instaló dos toneladas de xenón licuado ultrapuro en una tina debajo de una montaña italiana. El xenón es un gas noble incoloro, insípido e inodoro que es extremadamente estable. La inercia lo convierte en un candidato ideal para detectar cualquier partícula que lo atraviese. ¿Es este nuevo descubrimiento una verdadera revolución en la física?

Si los axiones se descubrieron realmente, este es un verdadero avance científico

Materia oscura Es una forma hipotética de materia que no participa en la interacción electromagnética y, por lo tanto, es inaccesible a la observación directa.

Axion es una partícula esquiva

Según los autores del estudio en elEn un comunicado de prensa, es posible que hayan encontrado evidencia del tipo de partícula subatómica predicha desde hace mucho tiempo: el axión. La existencia del axión se propuso por primera vez en 1977 para explicar las discrepancias en la física de partículas. Con el tiempo, los axiones también se han convertido en una forma popular de explicar la existencia de la materia oscura, una sustancia misteriosa que constituye el 85 por ciento de la masa del universo. Es de destacar que hoy no hay evidencia directa de su existencia.

Como parte del experimento XENON1T, los investigadoresinstaló dos toneladas de xenón licuado ultrapuro en una cuba debajo de una montaña italiana. La búsqueda involucra a un centenar y medio de científicos que realizan mediciones ultraprecisas de partículas elementales que chocan entre sí. En el curso de las últimas investigaciones, los físicos registraron de manera anómala muchos eventos, que pueden indicar tanto la existencia de nuevas partículas, axiones solares, como nuevas propiedades de los neutrinos, de los que hablé en uno de los artículos anteriores.

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En un trabajo que aún no ha pasado el expertoEstimación y publicada en el sitio web de la Universidad de Purdue, los investigadores escriben sobre el descubrimiento de un "sorprendente exceso de eventos" que interactúan con partículas de xenón; estos eventos no se pueden explicar utilizando el modelo estándar de la física. Permítanme recordarles que, según los científicos, la materia oscura consiste en partículas que pasan libremente a través de detectores ordinarios (no son muy sensibles), pero al mismo tiempo, su masa total es lo suficientemente grande como para influir macroscópicamente en la materia a través de la interacción gravitacional.

Así es la búsqueda de misteriosa materia oscura

Interacción gravitacional partículas elementales es la más débil de todasinteracciones fundamentales, que se caracteriza por la participación de un campo gravitacional o un campo gravitacional en la interacción. La sobreabundancia de interacciones identificadas en el momento de escribir este artículo tiene tres explicaciones. Según la primera y más simple explicación, una gran cantidad de eventos son causados ​​por la contaminación en el reservorio. Una segunda posible explicación sugiere que el exceso de eventos podría ser causado por neutrinos.

Pero la tercera explicación es la más atrevida y,según los científicos, puede tener graves consecuencias para la física. Como probablemente adivinó, es la última explicación la que sugiere la existencia de axiones. Si es así, entonces esta es la primera observación de una partícula subatómica esquiva. Cabe señalar, como también escribe Futurist.com, que la existencia de axiones no es una explicación directa de la materia oscura, pero los autores del trabajo científico creen que podrían allanar el camino para la creación de materia oscura en las primeras etapas de nuestro universo.

Esto es interesante: ¿podría la materia oscura ser más antigua que el Big Bang?

Secretos del universo y materia oscura

Sin duda, los científicos están entusiasmados con el tercer posibleexplicación, aunque animando al público a la moderación, ya que hay otras dos posibles explicaciones. Pero, ¿y si el equipo XENON1T realmente descubriese una partícula subatómica hipotética?

Cuba de gas noble xenón en un laboratorio subterráneo en Italia

Como escribí en un correo electrónico a Live ScienceChanda Prescod-Weinstein, un físico de la Universidad de New Hampshire que no participó en el estudio, si se confirma, será el descubrimiento más significativo en física desde el descubrimiento de la aceleración cósmica.

Sin embargo, todavía es muy pronto para celebrar. El hecho es que los científicos se equivocan de vez en cuando: ¿recuerdan la historia del descubrimiento de un agujero negro tan grande que su existencia es imposible? Apenas unos meses después de la publicación del estudio, dos equipos independientes de científicos emitieron una refutación a la vez, según la cual el descubrimiento del agujero negro "imposible" fue un error. Así que solo tenemos que esperar los resultados de la revisión del estudio e intentar aprender todo lo posible sobre la misteriosa materia oscura. ¿Crees que esto es un avance científico o una simple contaminación de una tina de xenón? ¡Esperaremos la respuesta aquí!